Clasificación Mundial

Vanuatu termina a lo grande un año memorable

(FIFA.com)
Ronaldo Wilkins of Vanuatu celebrates with Bong Kalo
© Getty Images
  • Vanuatu ocupa la 157ª plaza en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola
  • Los hombres de Etienne Mermer ascendieron 28 puestos en diciembre
  • Fue un brillante colofón a un 2017 inolvidable para la pequeña nación

2017 fue un año memorable para el fútbol vanuatuense. El archipiélago del Pacífico compitió en su primer campeonato de la FIFA, despidiéndose en la fase de grupos de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA República de Corea 2017. Además, concluyó el año a lo grande, colgándose el oro en los Mini Juegos del Pacífico tanto en categoría masculina como femenina.

En la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola de diciembre, Vanuatu –con una población de 250.000 habitantes– ascendió nada menos que 28 puestos y ahora ocupa la 157ª plaza en la jerarquía mundial, por encima de naciones de Oceanía mucho más pobladas como Papúa Nueva Guinea (160ª) y Fiyi (168ª). FIFA.com analiza detenidamente los grandes progresos de la pequeña nación isleña del Pacífico Sur.

*Un broche de oro para festejar un gran 2017 *La ascensión reciente de Vanuatu en la Clasificación Mundial puede atribuirse a los resultados positivos cosechados en diciembre contra otras selecciones de Oceanía. Tras haber obligado a los europeos de Estonia a esforzarse al máximo para imponerse por 0-1 en Port Vila en un emocionante amistoso en noviembre, los hombres de Etienne Mermer terminaron 2017 con fuerza, sumando 3 victorias y 1 empate de camino a llevarse el oro en los Mini Juegos del Pacífico, celebrados en su país.

Los resultados de Vanuatu en diciembre
Vanuatu 2-1 Nueva Caledonia
Vanuatu 5-0 Tonga
Vanuatu 1-1 Fiyi
Vanuatu 3-2 Islas Salomón

En el último y decisivo encuentro contra sus rivales melanesios de Islas Salomón, se antojaba lo más apropiado que Bong Kalo anotase el gol de la victoria. Kalo, capitán de los sub-20 en República de Corea 2017 y una pieza esencial del combinado absoluto, constituye –junto con otros jóvenes como Ronaldo Wilkins y Azariah Soromon– un vínculo directo con el equipo que hizo historia para la nación del Pacífico Sur disputando su primera competición de la FIFA.

Kalo, la estrella del país en Corea 2017, vio puerta contra México antes de firmar un doblete contra Alemania, rematando un Mundial inolvidable para él y sus compañeros. Después del certamen, recorrió los 16.000 kilómetros que separan Vanuatu de Suiza para recalar en el FC Ascona. De ese modo, el ariete de 20 años es el único miembro de la actual selección vanuatuense que milita en un club de Europa.

Vanuatu en República de Corea 2017
Vanuatu 2-3 México
Venezuela 7-0 Vanuatu
Alemania 3-2 Vanuatu

“Estamos muy orgullosos de nosotros mismos y de nuestras actuaciones”, declaraba Kalo a *FIFA.com *después de que Vanuatu se despidiese del Mundial sub-20 con la cabeza bien alta. “Creo que nuestras familias están montando una fiesta en nuestro país”.

Aunque la población de Vanuatu disfrutase especialmente con la brava actuación en República de Corea 2017, los aficionados del archipiélago también pueden brindar por el destacado final de año, que deparó para la selección absoluta una espectacular ascensión en la Clasificación de la FIFA. ¿Seguirán Kalo y su pequeña nación isleña rubricando grandes progresos en 2018?

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