Clasificación Mundial

La ARY de Macedonia y su particular montaña rusa

(FIFA.com)
FYR Macedonia v Italy - FIFA 2018 World Cup Qualifier
© Getty Images
  • Macedonia dio un buen salto en la tabla en el inicio de 2018
  • Y eso que ocupó en 2017 la peor posición de su historia
  • Su selección sub-21 es motivo de esperanza

Que Italia no viaje a la Copa Mundial de la FIFA 2018™ y que el veterano arquero Gianluigi Buffon no vaya a estar en Rusia fue noticia en todo el planeta. Sin embargo, ha pasado casi desapercibido el hecho de que la selección de la ARY de Macedonia influyera en esta gran sorpresa.

El pasado mes de octubre, el conjunto dirigido por Igor Angelovski logró un meritorio 1-1 en Turín en el clasificatorio mundialista. El partido de ida, disputado doce meses antes en Skopie, estuvo a punto de acabar en traspié para Italia, pero un gol de Ciro Immobile en el descuento permitió a los tetracampeones del mundo ganar por un ajustado 2-3.

España —que acabó siendo primera de grupo— también sufrió de lo lindo en su visita a Macedonia, donde se impuso 1-2.

La selección de la ARY de Macedonia, en cifras:

  • Mayor victoria: 11-1 contra Liechtenstein
  • Mayor derrota: 6-1 contra la República Checa
  • Balance global: 218 partidos, 61 victorias, 55 empates, 102 derrotas
  • Todavía no ha ganado a selecciones de la CAF (5 partidos) ni de la OFC (1 partido)
  • Jugador con más internacionalidades: Goce Sedloski (100 partidos)
  • Máximo goleador histórico: Goran Pandev (31 goles)

Macedonia se está especializando en sorprender a las grandes potencias del fútbol. Tanto Inglaterra (2-2 en Southampton en el clasificatorio para la Eurocopa de 2004 y 0-0 en Manchester en el clasificatorio para la Eurocopa de 2008) como Países Bajos (2-2 en Skopie y 0-0 en Ámsterdam en el clasificatorio para el Mundial de 2006) lo han sufrido ya en carne propia.

Pero lo cierto es que la selección macedonia —que en 2018 cumplirá 25 años jugando partidos internacionales— todavía no ha logrado clasificarse para un gran torneo. ¿La razón? Siempre se deja puntos en el camino contra países pequeños. De hecho, nunca ha pasado del cuarto puesto en un grupo de clasificación, ya fuera para la Eurocopa o el Mundial.

Lo más cerca que estuvo fue en el clasificatorio para Sudáfrica 2010™. Macedonia llegó a la última jornada con sus opciones de clasificación intactas, pero cayó 2-1 en Noruega y acabó en cuarta posición.

En este período logró además un triunfo por 2-0 sobre Croacia en el clasificatorio para la Eurocopa de 2008, el primero contra una de las diez mejores selecciones de la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola. De este modo, el combinado macedonio escaló hasta la 46ª plaza en el ránking, su mejor puesto hasta la fecha.

La ARY de Macedonia en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola

  • Puesto actual: 73º
  • Mejor puesto: 46º (2008)
  • Peor puesto: 166º (2017)

En el año 2016, saldado con siete derrotas y apenas una victoria, Macedonia se desplomó hasta la 166ª posición, su peor registro histórico. No obstante, en 2017 revirtió la situación y consiguió cinco victorias, tres empates y solamente cosechó una derrota, el ya mencionado 1-2 frente a España. Estos resultados los auparon a la 73ª plaza.

"Confío en la calidad de nuestros jugadores, porque ya han demostrado ser capaces de plantar cara a selecciones mucho más potentes", declaró el preparador Angelovski, que tomó las riendas del combinado nacional en octubre de 2015. En 2014, cuando tenía 38 años, el técnico macedonio había guiado al FK Rabotnički hasta el título de liga, convirtiéndose así en el más joven en lograrlo.

Actualmente, Angelovski cuenta en su plantel con una buena combinación de futbolistas veteranos como Goran Pandev —máximo goleador histórico de Macedonia y campeón en 2010 de la Liga de Campeones de la UEFA con el Inter de Milán)— y de jóvenes talentos como Elif Elmas, quien a sus 18 años ya ha debutado en la liga turca con el Fenerbahçe.

Sin duda, el futuro pinta bien para Macedonia, que podría seguir alcanzado nuevas cotas próximamente. A mediados del año pasado, sin ir más lejos, la selección sub-21 se clasificó para el Campeonato Europeo Sub-21 de Polonia, convirtiéndose en el primer combinado macedonio que disputaba un torneo internacional.

En el clasificatorio, por cierto, dejó en la cuneta a la Francia de Corentin Tolisso, Aymeric Laporte, Adrien Rabiot, Ousmane Dembélé y Thomas Lemar.

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