Clasificación Mundial

Los Diablos Rojos regresan al podio

(FIFA.com)
Belgium midfielder Kevin De Bruyne celebrates after scoring a goal
© AFP
  • Veinte meses después, Bélgica está entre los tres primeros
  • Acumula 16 partidos sin perder con Roberto Martínez
  • Ha marcado 57 goles durante este tiempo

Los seguidores belgas no necesitan consultar la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola para saber que quizás estén asistiendo a la mejor época de la historia de su combinado nacional: les basta con echar un vistazo a su alineación.

Es evidente que nombres como los de Eden Hazard, Kevin De Bruyne, Thibaut Courtois y Jan Vertonghen hablan por sí solos en cuanto a calidad, pero el regreso de Bélgica a los tres primeros puestos de la clasificación global por primera vez en casi dos años da la razón a quienes la consideran uno de los posibles tapados para hacerse con el título de la Copa Mundial de la FIFA™.

Y llegará al torneo además en un sensacional estado de forma, sin conocer todavía la derrota desde que dejó atrás el revés sufrido en la UEFA EURO 2016 con la eliminación en cuartos de final ante Gales y el posterior 2-0 a manos de España en el estreno de Roberto Martínez al frente del equipo.

Ahora encadena 16 partidos invicta, que le han servido para situarse de nuevo entre los tres primeros, después de llegar a bajar a la 10ª posición hace diez meses, y con un balance de ocho victorias en sus nueve últimos compromisos.

Una lluvia de goles
La incorporación de Thierry Henry como asistente técnico también parece estar obrando maravillas, puesto que los goles no han dejado de sucederse desde que llegó acompañando a Martínez. 

El cuadro belga suma 57 en este periodo, y ha marcado un mínimo de tres en nada menos que diez encuentros de esta secuencia, si bien 23 corresponden a tres choques ante Gibraltar y Estonia.

Y un elemento fundamental de ese extraordinario desempeño anotador ha sido el número 9 del Manchester United, Romelu Lukaku, autor de la increíble cifra de 16 dianas en sus once últimos partidos como titular, con un esquema 3-4-3 que le ha “liberado de la prisión”, según sus palabras. 

Ahora, después de brillar en Brasil 2014, donde materializó el gol que clasificó a los suyos para cuartos de final, Lukaku podría ir camino de deslumbrar en la gran cita que nos espera este verano.

“En los últimos meses, Rom está mostrando un nivel de madurez increíble”, explicó Martínez después de su última victoria, un 4-0 sobre otro conjunto que estará en Rusia, Arabia Saudí. “Su comprensión del juego evoluciona constantemente. Tiene una actuación magnífica de espaldas a la portería. Está desarrollando muy bien la concentración y también procura ser generoso dentro del área”.

El motor del equipo
Otro aspecto en el que destacaron los belgas durante la campaña en la que se convirtieron en la primera selección europea en acompañar a Rusia en la lista de participantes mundialistas es la distribución de los goles, con un total de 14 realizadores. Pero hay algo que parece casi anómalo: que únicamente uno de ellos fuese obra de Kevin De Bruyne.

El centrocampista firmó cuatro y cinco tantos en las campañas que situaron a los Diablos Rojos en Brasil y en la Eurocopa 2016, respectivamente, pero Martínez ha preferido entregarle la batuta de la creación del juego belga. 

De este modo, hombres como Hazard tienen libertad para asaltar la meta contraria. Y ahora De Bruyne exhibe un registro de siete asistencias en once partidos como titular, muy superior al de ocho pases de gol en 20 encuentros a las órdenes de Marc Wilmots, lo que revela claramente que su cometido ha cambiado.

“No creo que haya ningún otro centrocampista en el fútbol europeo que ejerza una influencia sobre su equipo como la suya”, ha declarado Martínez, refiriéndose al papel de su número 7 en la conquista del título de la _Premier League _inglesa con el Manchester City.

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Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola

Ante la prueba de fuego
Antes de las dos últimas actualizaciones de la clasificación previas al Mundial (el 17 de mayo y el 7 de junio), el Grupo G es el único que tiene tres selecciones entre las 15 primeras del escalafón: Bélgica (3ª), Inglaterra (13ª) y Túnez (14ª). Completa esta liguilla Panamá, por lo que los belgas se someterán a un examen complicado en Rusia.

Aun así, algunos favoritos del torneo son conscientes de que no podrán subestimarlos. “En mi opinión, Bélgica tiene un equipo excelente, y puede dar una sorpresa en este Mundial”, ha admitido Neymar. Si los *Diablos Rojos *son capaces de traducir su actual posición entre los tres primeros en un puesto en el podio del Mundial, habrían protagonizado la mejor actuación belga de la historia en el torneo.

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