Bangkok
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Bangkok (que significa literalmente “aldea de la ciruela silvestre”) es la capital del Reino de Tailandia desde 1782. Esta metrópolis de siete millones de habitantes es con diferencia la ciudad más grande del país y se extiende a lo largo de una superficie de unos 1.500 km². En la región de Bangkok, conocida como Área Metropolitana de Bangkok (MBR, en sus siglas en inglés), viven más de 12 millones de habitantes.

Bangkok constituye el centro político, económico y cultural de Tailandia y cuenta con universidades, escuelas superiores, palacios y más de 400 wats (templos y monasterios budistas). Además, en esta ciudad se encuentran los aeropuertos internacionales Suvarnabhumi y Don Mueang, dos de los nudos de comunicaciones más importantes del país.

Situado en la zona de clima tropical, Bangkok alcanza una temperatura media de 28,4 grados centígrados. Sobre todo durante los monzones, entre los meses de mayo y octubre, las lluvias son abundantes y pueden provocar inundaciones.

Una visita obligada en Bangkok es el Museo Nacional, el mayor de su género en el sudeste asiático, que se encuentra en la ciudad vieja en la isla de Rattanakosin, al norte del Phra Borom Maharadscha Wang en el distrito de Phra Nakhon. Allí, el visitante podrá disfrutar de lugares de gran interés, como la capilla de Buddhaisawan, o de vestigios de la Edad del Bronce.

El Wat Phra Kaeo es el templo más importante de Tailandia y en él se encuentra el Buda de Esmeralda, una estatua de Buda de unos 66 cm de altura que constituye una reliquia nacional sagrada. Junto con el Wat Pho (Gran Palacio) y el Wat Mahathat (universidad budista), el Wat Phra Kaeo conforma el centro histórico de Bangkok.

Asimismo, Bangkok es una ciudad que adora el deporte. Además de en el Muay Thai, el deporte nacional tailandés, la atención del público se centra en el tradicional Sepak Takraw, un juego en el que hay que mantener una pelota de ratán en el aire durante el máximo tiempo posible utilizando cualquier parte del cuerpo a excepción de las manos. Además, cinco clubes de fútbol de la capital compiten actualmente en la Premier League tailandesa, la máxima categoría nacional.