Momento de definiciones
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Brasil es el único equipo de los que verá acción en la séptima jornada de la Copa Mundial de Futsal de la FIFA Tailandia 2012 que tiene asegurado su lugar en los octavos de final. En ese mismo Grupo C, Portugal y Japón se disputan el segundo lugar, aunque uno de ellos podría también avanzar como uno de los mejores terceros.

La situación está mucho más apretada en el Grupo A, que lidera Ucrania con ventaja mínima sobre Costa Rica y la anfitriona. Hasta Paraguay, última con una unidad, puede colarse entre los mejores 16 del mundo.

El partido destacado
Paraguay-Tailandia (Bangkok, Estadio Cubierto de Huamark, 21:00)

Por todo lo que está en juego, este encuentro promete alta tensión de principio a fin. Los paraguayos, candidatos a los ojos de los expertos, están obligados a ganar para seguir en carrera, ya que cualquier otro resultado los condenaría. Por eso celebran el regreso de su goleador Enmanuel Ayala, quién cumplió su suspensión y estará disponible.

Tailandia, por su parte, tiene cierto margen para el error, aunque no querrá depender de otros resultados. Luego de un primer tiempo para el olvido y más allá de la derrota final, la buena impresión que dejó en el complemento ante Ucrania la invita a soñar. La gran duda es saber si podrá contar con su estrella Suphawut Thueanklang, quien se lesionó frente a los europeos.

La previa
El otro partido del Grupo A lo protagonizarán Ucrania y Cosa Rica, quienes vienen de ganar y, además de buscar la clasificación, también aspiran a adjudicarse la zona. El dato no es menor, ya que esto podría significar evitar a un peso pesado en los octavos de final, donde la cosa será a todo o nada.

Entre los equipos que nadie quiere enfrentar está el ya clasificado Brasil. Su rival Portugal, en cambio, todavía no puede decir lo mismo, más allá de que sus cuatro puntos la ponen en una situación ventajosa por sobre el resto de los equipos del Grupo C.

Japón, en cambio, obtuvo una vida extra gracias a su histórica remontada ante los portugueses, pero tiene un solo punto y deberá vencer a Libia para acrecentar sus opciones. Los africanos, mientras tanto, también están obligados a vencer, pero aun lográndolo dependerían de otros resultados.

Jugador a seguir mañana
Cardinal (POR)
El pívot de 27 años, que apenas había anotado dos goles en la edición de Brasil 2008, ya lleva cinco en Tailandia, despertando admiración de propios y extraños. Más allá de su reconocida calidad, el número 7 ha mostrado también sus dotes de oportunista, argumentos que lo transforman en un de los futbolistas más difíciles de marcar.

Números que hablan
19: es la cantidad de partidos que lleva Brasil sin conocer la derrota, lo que significa la segunda mejor racha en la historia de la competición. La marca más prolífera le corresponde a la misma Canarinha, que estuvo 23 partidos invicta entre 1988 y 2000.

La frase
“El partido ante Libia será una pequeña final para nosotros. Estamos comprometidos a hacer historia y clasificar a la próxima ronda por primera vez en nuestra trayectoria”, Miguel Rodrigo, seleccionador de Japón.

Programa de partidos
Japón-Libia (Bangkok, Estadio Cubierto de Huamark, 17:00)
Portugal-Brasil (Nakhon Ratchasima, Korat Chatchai Hall, 17:00)
Costa Rica-Ucrania (Nakhon Ratchasima, Korat Chatchai Hall, 19:00)
Paraguay-Tailandia (Bangkok, Estadio Cubierto de Huamark, 19:00)

(El inicio de los partidos se indica siempre en horario local)