Experiencia contra ambición
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En el arranque de los octavos de final de la Copa Mundial de Futsal de la FIFA Tailandia 2012, tres debutantes en la segunda fase de la competición saltan a la palestra: Tailandia, Japón y Colombia, que se enfrentarán a la experiencia de España, Ucrania e Irán, respectivamente. Revancha es la palabra que preside el otro encuentro del domingo, en el que Paraguay se las verá con Portugal.

El partido destacado
ParaguayPortugal, Bangkok, Estadio Cubierto de Huamark, 11 de noviembre de 2012, 16:00 (hora local)

Hace cuatro años, la Albirroja se enfrentó a Portugal en el primer y único duelo entre ambos combinados celebrado hasta la fecha en una Copa Mundial de Futsal de la FIFA. Aunque Portugal venciese por 3-2 en aquel choque del Grupo B en Brasil 2008, en la actualidad resulta imposible predecir cuál de los dos saldrá airoso en el partido del domingo y se erigirá el primer cuartofinalista en Tailandia 2012.

La previa
Con toda seguridad, el encuentro entre España y Tailandia despertará una gran expectación en el país anfitrión, ya que los locales competirán por primera vez en la segunda fase de la competición tras haber quedado terceros del Grupo A. Ambas selecciones ya se midieron en un par de amistosos previos al torneo, disputados en Bangkok y Nakhon Ratchasima, y en los dos se impuso España. Tailandia confía en que la ventaja del factor campo pueda obrar a su favor en este complicado encuentro contra los bicampeones mundiales, que, en las últimas cinco ediciones del certamen, nunca han faltado a su cita con las semifinales.

La misión de Japón no será más sencilla frente a la disciplinada selección de Ucrania. Un tercer puesto en el Grupo C les bastó a los campeones asiáticos de fútbol sala para hacer historia y pasar a octavos de final, pero los hombres de Gennadiy Lisenchuk quedaron al frente del Grupo A y parecen dispuestos a llegar lejos.

En el último encuentro del domingo, la debutante Colombia se medirá a Irán, uno de los siete combinados que todavía no conoce la derrota en Tailandia 2012. Los Cafeteros llegarán crecidos tras su excelente trabajo defensivo en el cierre del Grupo F contra la potente Rusia.

Jugador a seguir
Enmanuel Ayala (PAR)
Después de haber metido tres goles a Ucrania en el primer encuentro de Paraguay, Enmanuel Ayala se perdió por sanción la sorprendente derrota de su selección a manos de Costa Rica (6-3). Sin embargo, en su regreso victorioso frente a Tailandia, el ala paraguayo se mostró en plena forma, anotando el segundo tanto de su equipo e imponiendo su autoridad en el juego. Contra Portugal, volverá a ser una pieza clave en el planteamiento de su seleccionador, Fernando Leite.

Números que hablan
9: La cantidad de veces que España ha jugado contra selecciones asiáticas en la Copa Mundial de Futsal de la FIFA. Los campeones de Europa presentan un espléndido balance en ese apartado, con una única derrota que se remonta a 1992, cuando Irán los venció por 4-2 en la liguilla de la segunda fase. Sin embargo, los españoles se tomaron cumplida revancha en ese mismo campeonato, al imponerse a Irán en el choque por el tercer puesto.

La frase
“Antes del encuentro contra Rusia contábamos con que quedaríamos terceros del Grupo F, no segundos, pero eso no cambia nada para nosotros. Irán será un rival tan duro como cualquier otra selección que pudiera habernos tocado en octavos de final”. Arney Fonnegra, seleccionador de Colombia.

Programa de partidos
Paraguay-Portugal (Bangkok, Estadio Cubierto de Huamark, 16:00)
Ucrania-Japón (Bangkok, Estadio Cubierto de Huamark, 18:30)
España-Tailandia (Bangkok, Estadio de Nimibutr, 18:30)
Irán-Colombia (Bangkok, Estadio de Nimibutr, 21:00)

(El inicio de los partidos se indica siempre en horario local)