Un debutante entre los grandes
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Colombia se dispone a participar en las semifinales de la Copa Mundial de Futsal de la FIFA por primera vez en su historia. El conjunto sudamericano se codeará así con los grandes, Brasil, España e Italia, con la esperanza de poder alcanzar la final.

Españoles e italianos se verán las caras en una reedición de la semifinal de la última Eurocopa y de la cita mundialista de Brasil 2008, mientras que brasileños y colombianos se cruzan por primera vez en el principal torneo de la disciplina.

El partido destacado
Italia-España, Estadio Cubierto de Huamark, 16 de noviembre de 2012, 17:00 (hora local)
Este choque es ya un clásico de la Copa Mundial de Futsal de la FIFA. El anterior enfrentamiento entre ambos equipos se remonta a hace cuatro años, en semifinales de Brasil 2008, y se saldó con una victoria española en la prórroga (3-2). La Roja se impuso también en esa misma ronda de la última Eurocopa (1-0).

Italia tuvo que emplearse a fondo para deshacerse de Portugal en cuartos, al ganar por 4-3 en la prórroga después de llegar a ir perdiendo 3-0. España, no obstante, cosechó un convincente triunfo sobre una formación rusa que figuraba entre las favoritas.

Los dos seleccionadores cuentan con su plantel al completo, lo que promete una contienda apasionante. Torras y compañía tratarán de lograr su quinta clasificación consecutiva para la final. Los italianos, liderados por Saad Assis, aspiran a desquitarse de la derrota sufrida en la final de Chinese Taipei 2004 (2-1).

La previa
La experiencia de los campeones del mundo brasileños los convierte en favoritos indiscutibles ante una Colombia que ha sorprendido a propios y a extraños al llegar hasta esta fase del certamen. Pocos habrían apostado por los Cafeteros ante Irán en octavos, ni frente a Ucrania en cuartos.

Brasil necesitó la calidad individual de Falcão para remontar y vencer a Argentina en cuartos (3-2), tras la prórroga. Y depositará nuevamente todas sus esperanzas en su astro, que atraviesa un gran momento de forma desde su regreso en octavos contra Panamá, una vez recuperado de su lesión.

Con todo, deberá prescindir de Je, expulsado ante Argentina, en tanto que Colombia tampoco podrá alinear a Yefri Duque. Eso no asusta al técnico colombiano, Arney Fonnegra, quien declaró a FIFA.com al término del partido frente a Ucrania: “Ahora, ¿por qué no soñar con lo mismo contra Brasil?”.

Jugador a seguir
Fortino (ITA)
Con la eliminación de Rusia en cuartos, el puesto de Eder Lima al frente de la tabla de artilleros corre peligro. El principal aspirante a desbancarlo es el italiano Fortino, autor de seis goles y tres asistencias hasta la fecha. El atacante, de 29 años, es uno de los tres jugadores que han visto puerta en tres partidos seguidos de Tailandia 2012, junto al brasileño Neto y el ruso Sirilo.

Números que hablan
7: las participaciones de Brasil en semifinales de la Copa Mundial de Futsal de la FIFA, que lo convierten en el único equipo presente en esta fase en todas las ediciones desde la creación de la prueba, en 1989. Le sigue España, que disputará su sexta semifinal. Italia, por su parte, estará por tercera vez en su historia en esta eliminatoria. En cuanto a Colombia, es la cuarta selección que accede a semifinales en su estreno, tras Ucrania, Irán y Portugal.

La frase
“Espero un partido reñido, igual que ante Rusia y en nuestro duelo de semifinales de la última Eurocopa, pero pienso que volveremos a ganar”, Venancio López, seleccionador de España.

Programa de partidos
Italia-España (Bangkok, Estadio Cubierto de Huamark, 17:00)
Brasil-Colombia (Bangkok, Estadio Cubierto de Huamark, 19:30)

(El inicio de los encuentros se indica en hora local)