El clima puede transformarse en enemigo del fútbol. Mongolia es un ejemplo: el invierno dura unos siete meses en este país del noreste asiático situado entre Rusia y China, donde el frío puede alcanzar hasta -45 C°. De hecho, Ulán Bator es la capital de un estado soberano con la temperatura media anual más baja del planeta.

Esta situación, sin embargo, nunca descorazonó a las autoridades de la Federación de Fútbol Mongoles, quienes desde su restablecimiento en 1997 han buscado cómo desarrollar el deporte pese a la cuestión climática. En esa búsqueda idearon un plan estratégico a largo plazo, en el cual el futsal cumple un rol clave por la sencilla razón de que puede jugarse durante todo el año.

El futsal en sí dio un salto cualitativo clave en 2011, cuando la FFM inauguró, con ayuda del 3° y 4° Programa Goal de FIFA  en el país, el primer coliseo para la práctica de la actividad. Desde entonces, y siempre con el apoyo de FIFA y la Federación Asiática de Fútbol (AFC), Mongolia ha realizado seis cursos de futsal en el país, un sostén imprescindible para apuntalar la organización de torneos y, claro está, de la selección nacional.

Un momento histórico
En este contexto, el fútbol sala mongoles vivirá un hito sumamente significativo en noviembre, cuando sea sede de la Eliminatoria Zona Este para el Campeonato Asiático de Futsal. Allí, competirá con RP China, Chinese Taipei, Hong Kong y la República de Corea por las dos plazas disponibles para la fase final del torneo continental, que a su vez pondrá en juego cinco cupos para la Copa Mundial de Futsal de la FIFA Colombia 2016.

"Desarrollar el fútbol y el futsal de manera balanceada es una de las prioridades de nuestro plan estratégico 2012-2022", dice a FIFA.com Mongoljingoo Sodgerel, miembro del Departamento de Desarrollo y Relaciones Internacionales de la FFM. "Con ese objetivo en mente, sería muy valioso jugar un Mundial de futsal. Y si bien imaginamos un buen rendimiento en el clasificatorio para 2016, esperamos resultados para el del Mundial 2020. Hay una generación de jóvenes talentosos a los que estamos dándoles todo lo que está a nuestro alcance para que sigan creciendo".

El seleccionado mongoles era muy novel cuando disputó por primera vez en aquel 2011 la ronda preliminar del camino hacia el Mundial de Tailandia 2012. Allí perdió sus dos partidos ante República de Corea (1-5) y Hong Kong (0-3) y quedó último en su grupo. La decisión de no participar del proceso clasificatorio de para a la Copa Asiática 2014 no significó un paso atrás, sino una manera de dosificar los recursos mirando al futuro.

Desarrollo sostenido
Por un lado, comenzaron a sucederse los cursos y seminarios, orientados sobre todo a la formación de entrenadores y árbitros. Así se capacitó a la gente necesaria para organizar competiciones de futsal a nivel escolar de todas las edades, incluyendo niñas. Por el otro, comenzaron a jugarse oficialmente dos competencias anuales, la Copa de Futsal, entre ocho clubes profesionales, y la Copa Cuidad, entre 12 equipos amateurs. De esta forma, empezó a ampliarse la base de jugadores independientemente de la práctica del fútbol en invierno.

A nivel de selección, la FFM le dio continuidad al proceso iniciado en 2011, a punto tal que Erdene Ochi, asistente técnico de ese plantel, asumió el cargo de entrenador principal. De cara al compromiso de noviembre, el seleccionador es sincero con FIFA.com. "El nivel general de la región es muy alto, y sería excelente poder competir con rivales tan fuertes como Japón, Irán, Tailandia, Kuwait o Uzbekistán. Japón, en mi opinión, hasta podría pelear por el título mundial. Sabemos que será difícil meternos entre ellos, pero lo haremos lo mejor posible".

Para Sodgerel, ser anfitrión de la Eliminatoria Zona Este dejará un legado más allá del resultado. "Estamos muy orgullosos de organizar el evento, no sólo porque todo lo hecho para llegar hasta aquí, sino porque la gente verá a la selección jugar partidos importantes en el país. A todo nivel, eso tendrá un impacto decisivo para el futsal en particular y el fútbol en general".