La última ronda de las eliminatorias a doble partido clasificatorias para la fase de grupos de la Liga de Campeones de la CAF ha estado dominada por los equipos norteafricanos: de los 16 conjuntos que continúan en la lucha, siete pertenecen a la parte más septentrional del continente. El torneo se reanudará en abril, con Argelia, Egipto y la RD del Congo como últimas naciones que cuentan con dos representantes.

El partido de la semana

Zamalek 2-0 Union de Douala

El Zamalek ofreció un triunfo a su nuevo entrenador, Alex McLeish, en su estreno en la competición. Los Caballeros Blancos vencieron 2-0 en El Cairo al Union de Douala camerunés, obteniendo así un convincente 3-0 global. El equipo dirigido por exseleccionador de Escocia, que se hizo cargo de los quíntuples campeones continentales a finales de febrero, se adelantó con un gol de Mahmoud Kahraba mediada la primera parte. El extremo había sido criticado últimamente por sus malas actuaciones, que lo dejaron fuera de la lista de los Faraones que se medirán con Nigeria en la Copa Africana de Naciones este mes. Sin embargo, frente al Douala exhibió sus mejores cualidades, y constituyó una amenaza constante para el cuadro visitante, que aun así lograría mantenerse dentro del encuentro hasta que faltaba un minuto para el final, cuando sentenció Ahmed Tawfik.

La sorpresa

Vital'O 2-1 Enyimba
CNaPS Sport 2-1 Wydad de Casablanca

Aunque Enyimba y Wydad de Casablanca, dos excampeones de África, ya habían hecho lo principal en los partidos de ida, al cosechar sendos 5-1 ante su público, sus hinchas no esperaban verlos caer en los choques de vuelta, en Burundi y Madagascar, respectivamente. Los campeones de Nigeria y Marruecos perdieron contra todo pronóstico por 2-1 a domicilio. En Bujumbura, el Enyimba optó por el mismo equipo que había superado al Vital'O en la ida, y se puso por delante gracias a un tanto de Ikechukwu Ibenegbu. No obstante, la formación local demostró su valentía y remontó con goles de Shashiri Nahimana y Laudit Mavugo, recibiendo así una inyección de moral.

El resto de la jornada
El TP Mazembe, defensor del título, se clasificó con un ajustado e inesperado 3-2 global, después de ganar 1-0 en casa al St George, con un solitario gol desde el punto penal de Jonathan Bolingi en el minuto 88. El nuevo entrenador del Mazembe, Hubert Velud, optó por alinear a Sylvain Gbohouo bajo palos en lugar de Robert Kidiaba, toda una leyenda de África, y el internacional marfileño respondió a la confianza de su técnico con una secuencia de atajadas excelentes. Acompañará a los Cuervos en la siguiente fase otro equipo de la RD del Congo, el Vita Club, que empató a 1-1 en Mozambique contra el Ferroviário, tras imponerse por 1-0 en la ida en su cancha.

El MO Bejaia eliminó a otro excampeón, Club Africain, por un 2-1 global en un duelo de rivalidad norteafricano. Los argelinos vencieron 2-0 en este segundo duelo. El otro representante tunecino en el torneo, el Étoile du Sahel, tuvo más éxito, puesto que doblegó al Olympique Khouribga por idéntico tanteo y consiguió un 3-1 global. El Sundowns sudafricano pudo celebrar su triunfo por 3-1 en la eliminatoria, al igualar a 1-1 en su visita al AC Léopards, aunque sus compatriotas del Kaizer Chiefs se despidieron de la prueba pese a empatar a ceros en Costa de Marfil contra el ASEC Mimosas, tras perder en la ida. Los semifinalistas sudaneses del año pasado, Al Merreikh y Al Hilal, corrieron suertes dispares: Al Merreikh añadió en la vuelta un 1-0 sobre el Warri Wolves nigeriano y se alzó con un 2-0 global, pero Al Hilal, aun ganando 2-1 en Sudán, quedó eliminado por el valor doble de los goles a domicilio ante el Al Ahli libio.

El jugador de la semana
El año pasado, Ramadan Sobhi se convirtió en el segundo jugador más joven de la historia en vestir los colores de la selección egipcia, después de Mido. Y por si hiciese falta recordar la calidad que atesora este prometedor muchacho de 18 años, se erigió en principal protagonista del 2-0 del Al Ahly en casa ante el Recreativo do Libolo angoleño. Sobhi, que actúa como extremo o mediapunta, marcó la primera diana de los Diablos Rojos en el tramo inicial de la contienda, sin apenas ángulo, y luego, en el segundo periodo, participó en la jugada del segundo tanto, al realizar un pase de tacón hacia Walid Soliman, quien centró a su vez para el delantero ghanés John Antwi. Así, el equipo más laureado de África certificó su pase por un 2-0 en la eliminatoria.

Números que hablan:
4:
los goles que han anotado los jugadores que comparten el liderato de la tabla de realizadores del certamen. Mamadou Diawara, del Recreativo do Libolo, ya no continúa en la competición, pero Reda Hajhouj, del Wydad de Casablanca, y Mfon Udoh, del Enyimba, tendrán la oportunidad de incrementar su registro.

La frase
“Voy a decir algo que va a sorprender a todo el mundo: no quería marcar el gol así. Después de superar al defensor, lo que intentaba era pasar el balón. La pelota me dio en la puntera y se coló directamente entre los tres palos. Me quedé pasmado cuando vi la repetición por televisión, porque parecía que quería marcar de ese modo”, declaró Ramadan Sobhi, jugador del Al Ahly, con una increíble honestidad.