• Costa Rica, EEUU y México ganaron sus grupos
  • Los 4tos se juegan miércoles 19 y jueves 20
  • Nicaragua y Curazao, entre los 4 eliminados

En la primera semana de la Copa Oro de la CONCACAF 2017, las selecciones más grandes se vieron puestas en apuros por momentos. Sin embargo, hubo pocas sorpresas reseñables a fin de cuentas, cuando los 12 contendientes quedaron reducidos a 8.

Pese a que varios países enviaron combinados relativamente inexpertos, las tres primeras de grupo fueron las poderosas Costa Rica, Estados Unidos y México. Asimismo, se marcharon a casa antes de los cuartos de final Nicaragua, Curazao y un dúo cuyas federaciones no son miembro de la FIFA: Martinica y Guayana Francesa.

Grupo A – Avanzan tres a cuartos 
Costa Rica, Canadá y Honduras pasaron ronda y, sin duda, tanto Ticos como Canucks afrontarán los cuartos de final crecidos por sus buenas prestaciones. A Canadá le habían concedido uno de los tres billetes directos para el campeonato, y respondió endosando un 4-2 de entrada a la Guayana Francesa, seguido por un 1-1 contra toda una cuartofinalista en la Copa Mundial de la FIFA 2014™, Costa Rica.

De hecho, los canadienses tuvieron al alcance de la mano el primer puesto hasta los últimos minutos de la liguilla, pero los Ticos acabaron prevaleciendo con 2 victorias y 1 empate.

Grupo B – La anfitriona, primera por los pelos 
Estados Unidos y Panamá acabaron encabezando cómodamente un grupo en el que no pasó a cuartos el tercer clasificado. Así, Martinica tuvo que marcharse para casa junto con el colista, Nicaragua, que no logró sumar ningún punto.

Tras empezar empatando en su duelo directo, Estados Unidos y Panamá obtuvieron dos victorias cada una, pero fue el país anfitrión el que se hizo ajustadamente con el primer puesto, merced a su mayor total de goles a favor.

Grupo C – Los jóvenes del Tri cumplen su primera misión 
México y Jamaica avanzaron como primera y segunda del cuarteto, mientras que El Salvador selló el último billete a cuartos como la segunda mejor tercera de grupo. La vigente campeona, México, alineó un combinado muy joven y totalmente diferente al que participó recientemente en la Copa FIFA Confederaciones 2017; y su único lunar fue un empate sin goles contra Jamaica.

De hecho, los Reggae Boyz, subcampeones en 2015, se han mantenido invictos en 7 de sus 8 últimos partidos en la competición. A su vez, El Salvador accedió a cuartos de final por quinta vez en 10 participaciones.

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Las actuaciones más destacadas 
Recuerden este nombre: Alphonso Davies. Pese a que sólo tiene 16 años y a que obtuvo la nacionalidad canadiense hace poco más de un mes, el extremo nacido en Ghana ya se ha apuntado algunos hitos muy llamativos en el fútbol de selecciones.

Tras haberse convertido en el internacional canadiense más joven de la historia, Davies inició la competición metiendo dos goles a la Guayana Francesa, con lo que se erigió en el jugador más joven en ver puerta para los Canucks, en el más joven en marcar en una Copa Oro de la CONCACAF, y en el primer jugador nacido en la década de 2000 que ve puerta en una gran competición internacional absoluta.

Aunque pueda ser un desconocido en la mayor parte del planeta fútbol, Kevin Parsemain es toda una figura en Martinica. Y pese a que Les Matinino cayesen eliminados a las primeras de cambio, este delantero trotamundos –que llegó a jugar en la liga de la RD del Congo– añadió otras líneas destacadas a su extenso currículo como internacional.

Parsemain, que es el máximo artillero de Martinica de todos los tiempos, se erigió en el máximo goleador de la fase de grupos junto con Davies y, entre sus 3 dianas, figuró un doblete en apenas 6 minutos en la derrota por 2-3 contra Estados Unidos.

En todo caso, ese ajustado triunfo estadounidense probablemente acabe recordándose más como el partido en el que dio un salto de calidad como internacional el prometedor Jordan Morris. El mejor novato del año en la MLS 2016 duplicó su cosecha goleadora con las Barras y Estrellas firmando un doblete decisivo para lograr la victoria.  

Números que hablan 
7:
Tras una fase de grupos que produjo una cosecha relativamente modesta de 42 goles en 18 partidos, la más realizadora fue la selección anfitriona, Estados Unidos, con 7 dianas.

Programa de los cuartos de final 
Miércoles, 19 de julio (Lincoln Financial Field, Philadelphia)
Costa Rica - Panamá 
Estados Unidos - El Salvador 

Jueves, 20 de julio (Estadio de la Universidad de Phoenix, Glendale)
México - Honduras 
Jamaica - Canadá