• Costa Rica venció por la mínima a Panamá
  • Estados Unidos, justo vencedeor de El Salvador  
  • Jueves 20: se completa el cuadro de 4tos de final

Costa Rica y Estados Unidos accedieron a las semifinales de la Copa Oro de la CONCACAF 2017 tras imponerse en la primera jornada de cuartos de final a Panamá y El Salvador, respectivamente.

Ninguno de los dos vencedores, que pasarán a enfrentarse en la semifinal del sábado en Arlington (Texas), impresionó en demasía en lo que fueron dos duelos deslavazados en una noche muy calurosa en Filadelfia.

Discreta victoria tica
La favorita Costa Rica venció por la mínima a sus vecinos centroamericanos de Panamá. Sin embargo, fue un partido poco memorable, que transcurrió a trompicones de principio a fin y cuyo único gol llegó a 13 minutos del final.

En un discreto primer tiempo, los dos guardametas apenas tuvieron que intervenir. Dada la escasez de ocasiones de gol, resultó apropiado que la contienda se decidiese con un tanto en propia meta.

El centrocampista panameño Aníbal Godoy batió involuntariamente a su propio arquero al peinar hacia atrás desde el punto penal un libre indirecto envenenado que colgó al área de rosca David Guzmán.

La supremacía del recambio
Dos goles en seis minutos a cargo de Omar González y Eric Lichaj, en los últimos compases del primer tiempo, fueron suficientes para que la anfitriona Estados Unidos lograse la victoria.

Sin embargo, El Salvador también dispuso de sus ocasiones, y tuvo mala suerte por no meter al menos un gol contra una frágil defensa. El seleccionador estadounidense, Bruce Arena, realizó 11 cambios en la alineación por segundo partido seguido, incluidos 5 jugadores experimentados para este arranque de la segunda fase.

Y fueron precisamente dos de esos veteranos quienes sirvieron ambos tantos. Un libre indirecto colgado al área por Michael Bradley lo cabeceó a la red González, mientras que Clint Dempsey, con un hábil pase al hueco, conectó con un Lichaj que había ganado la espalda astutamente a su marcador.

“Omar González marca su segundo gol del torneo y es elegido Jugador del Partido”

Números que hablan 
8:
La victoria de Costa Rica puso fin a una ausencia sorprendentemente larga, pues llevaba 8 años sin alcanzar la penúltima ronda de la Copa Oro. Los Ticos disputarán su primera semifinal desde 2009, tras haber caído en cuartos de final en las tres ediciones anteriores. Panamá, en cambio, había jugado tres semifinales en ese mismo periodo.

135: El incombustible delantero Clint Dempsey sumó su 135ª internacionalidad frente a El Salvador, con lo que superó a Jeff Agoos y se situó 3º en la lista histórica de Estados Unidos. Cobi Jones encabeza la clasificación, con 164 partidos disputados con las Barras y Estrellas. Además, Dempsey solamente necesita un gol para igualar el récord nacional de Landon Donovan (57). 

Lo que viene 
Cuartos de final 
Jueves, 20 de julio (Estadio de la Universidad de Phoenix, Glendale)
México - Honduras 
Jamaica - Canadá

Semifinales 
Sábado, 22 de julio (AT&T Stadium, Arlington) 
Costa Rica - Estados Unidos 

Domingo, 23 de julio (Rose Bowl, Pasadena)
Vencedor del México/Honduras – vencedor del Jamaica/Canadá 

Final 
Miércoles, 26 de julio (Levi’s Stadium, Santa Clara)