El mercado invernal del fútbol europeo abrió sus puertas a las 0:00 horas del 1 de enero y desarrollará su actividad hasta el próximo 31 de enero. Como cada año, los prolegómenos son un poco lentos, pero ya se han producido algunos movimientos dignos de mención. A continuación presentamos el primer balance.

Las dos principales sensaciones de esta primera ola han llegado de Sudamérica: el chileno Matías Fernández ha recalado en el Villarreal español, y el argentino Marcelo Gallardo ha hecho lo propio en el Paris Saint-Germain. Si bien la situación del semifinalista de la Liga de Campeones 2006, 11º en la liga española, no es tan catastrófica como la del conjunto francés, la llegada del prodigio veinteañero del Colo Colo atrajo a numeroso público al Madrigal el pasado 28 de diciembre. "Es un crack, un gran futbolista", ha declarado el Presidente del club, Fernando Roig, acerca del mediocampista. El chileno, a quien ya se conoce por el apodo de Matigol, ha firmado hasta el 2012.

Los argentinos se mueven
Gallardo, que viene de River Plate, consuma su regreso a Francia tras su estancia en el Mónaco entre 1999 y 2003. Se autoproclama "aún mejor" que durante sus años en el Principado, lo cual no estará de más para ayudar al PSG a salir de una situación cuando menos inquietante: es 16º de la primera división francesa, a dos puntos de la zona de descenso.

Los argentinos, decididamente, apuestan por el nomadismo. Víctor López (defensa, ex jugador del Arsenal de Sarandi) ha firmado por la Real Sociedad, mientras que las grandes promesas de la selección albiceleste, Gonzalo Higuaín (ex jugador de River Plate) y Fernando Gago (ex jugador de Boca Juniors) se han incorporado a los entrenamientos del Real Madrid.

Los dos últimos, de 19 y 20 años de edad respectivamente, podrían hacer muy pronto su debut con la camiseta merengue. Lo mismo podría ocurrir con el lateral zurdo brasileño Marcelo, aunque su titularidad seguramente tendrá que esperar un tiempo. Con tan sólo 18 años, el antiguo portento del Fluminense ha sido designado como sucesor de Roberto Carlos, a quien podría sustituir al término de la presente temporada.

Los veteranos de Centroamérica
Otro brasileño, aunque no tan famoso, el mediocampista defensivo Jeovanio (Gremio de Porto Alegre), se ha comprometido con el Valenciennes francés por dos años y medio, los mismos que el marroquí Abdeslam Ouaddou, que ha finalizado su contrato con el Olympiakos del Pireo. Sin salirnos de Francia, el volante Christian Perruchini ha aterrizado en Burdeos, mientras que el Lens acaba de ceder a su lateral izquierdo Gregory Vignal al Kaiserslautern de la segunda división alemana, y al joven medio ofensivo de 17 años Adel Taarabt al Tottenham.

En el Reino Unido, el portero suplente del Tottenham Marton Fulop ha rubricado un contrato de tres años y medio con el Sunderland, actualmente en la Championship League 1 inglesa. Un poco más al norte, el Celtic de Glasgow acaba de registrar la llegada de Steven Pressley, antiguo capitán del Hearts of Midlothian. El internacional escocés dejó el Hearts el pasado 9 de diciembre.

Por último, dos figuras centroamericanas celebran la llegada del nuevo año con su regreso al candelero. Apenas unos meses después de haber participado en la Copa Mundial de la FIFA 2006, el mexicano Jared Borgetti, de 33 años, se ha enrolado en el Cruz Azul. El máximo goleador de la historia de la selección mexicana pone así punto final a unos cuantos meses de frustraciones entre el Bolton inglés y el Al-Ittihad saudí. Por su parte, el costarricense Paulo Wanchope, de 30 años de edad, se ha despedido del Rosario Central argentino para sumarse a las filas del Tokio japonés.

Rumores de prensa…
Aún falta mucho tiempo para que se cierre el mercado de transferencias y la prensa internacional se nutre de los numerosos rumores que corren. Franck Ribery, que se quedará en Marsella este invierno, podría haber atraído el interés del Real Madrid para el próximo ejercicio. El Olympique de Lyon busca un delantero para paliar sus bajas, y el nombre de Frederic Piquionne (Saint-Etienne) resuena en todos los periódicos de Francia. En Inglaterra, Nwankwo Kanu parece querer dejar el Portsmouth para regresar al Ajax de Amsterdam, al igual que Sol Campbell, a quien según algunas voces le encantaría volver a vestir la zamarra azul del Chelsea.

En Italia, tras un inicio de temporada decepcionante, el Milan necesita reforzarse y aparentemente sigue la pista de los defensas Leandro Grimi, argentino, y Massimo Oddo, internacional italiano, así como la de los delanteros internacionales Vincenzo Iaquinta y Antonio Cassano. Pero el todavía madridista podría también ser destinado al Fiorentina, donde goza del favor del técnico Cesare Prandelli. En el apartado de fugas de cerebros, cabe mencionar que el porvenir del portugués Luis Figo podría transcurrir muy lejos del Inter de Milán.