EL RESUMEN DE LA JORNADA- España, actual campeona del mundo y de Europa, Holanda, subcampeona mundial, e Italia sellaron su billete para la fase final de la Eurocopa 2012 que se disputará en Polonia y Ucrania. Siguen así los pasos de Alemania, que lo había logrado el viernes.

Holanda, que ganó 0-2 en Finlandia, exhibe un pleno de victorias y aunque aún no tiene el primer puesto del Grupo E asegurado, ya está clasificado porque sería, en el peor de los casos, el mejor segundo. Inglaterra (Grupo G), que superó 1-0 a Gales y se mantiene invicta, está a un paso de sellar su billete.

El partido destacado
Croacia 3-1 Israel, Grupo F
Goles: Luka Modric (47'), Eduardo da Silva (55', 57') -Croacia-; Tommer Hemmed (44') -Israel-.

Israel estuvo a punto de protagonizar la sorpresa de la noche al abrir el marcador en Croacia por mediación de Tommer Hemmed. El gol, no obstante, hizo reaccionar a los hombres de Slaven Bilic, que se lanzaron al ataque y empataron tres minutos más tarde, en una acción concluida por Luka Modric. Luego el choque dio un vuelco a raíz de la expulsión del defensa del West Ham Tal Ben Haim. Luis Fernández no había tenido aún tiempo de reorganizar a su equipo cuando Eduardo anotó dos dianas en otros tantos minutos. Croacia se aúpa así a la cabeza de la liguilla, y disputará una auténtica final ante Grecia el próximo 7 de octubre.

Las lecciones del día 
Grupo A
Austria y Turquía hicieron tablas (0-0), un resultado que beneficia a Bélgica en su objetivo de alcanzar la repesca, muy lejos de Alemania, ya clasificada.

Grupo B
Rusia lo intentó todo, pero fue incapaz de abrir brecha en la retaguardia irlandesa, comandada por un inmenso Shay Given, que lo detuvo todo. Los defensores visitantes salvaron dos veces el balón sobre la línea de meta, y el propio Given realizó una extraordinaria parada en el tiempo añadido (0-0). Sin embargo, el resultado más inesperado de esta jornada fue la victoria de Armenia en Eslovaquia (0-4), con un segundo tiempo arrollador de los visitantes. Cuatro equipos luchan ahora por la primera plaza: Rusia tan solo aventaja en dos puntos a la República de Irlanda, y en tres a Eslovaquia y Armenia.

Grupo C
Italia hizo durar la emoción hasta el minuto 85, antes de plasmar al fin en el casillero su indiscutible dominio sobre Eslovenia (1-0) mediante un gol de Giampaolo Pazzini. El delantero del Inter de Milán se impuso por potencia en un duelo aéreo dentro del área, para luego fusilar al primer toque. Cesare Prandelli acertó al cambiar de atacantes en el segundo periodo, ya que la entrada de Pazzini y de Mario Balotelli acabó marcando diferencias y abrió las puertas de la Eurocopa a la Nazionale. Serbia, que venció a las Islas Feroe (3-1), y Estonia, que goleó a Irlanda del Norte (4-1), se disputarán con Eslovenia el puesto en la repesca.

Grupo D
Bosnia-Herzegovina, con su segunda victoria consecutiva sobre Bielorrusia, merced a un gol de Zvjezdan Misimovic (1-0), se halla ahora a un solo punto de Francia, a la que visitará en la última jornada. Los Bleus, por su parte, todavía no han encontrado la solución a sus carencias ofensivas. Con las modificaciones realizadas por Laurent Blanc tras el ajustado triunfo en Albania (1-2), los franceses se mostraron superiores a Rumania, pero sin conseguir crear ocasiones claras en una cancha que no tardó en deteriorarse, lo que dificultó la práctica del fútbol. Destaca también la primera victoria de Luxemburgo, ya sin opciones, frente a Albania (2-1).

Grupo E
Holanda continúa su trayectoria victoriosa, con un octavo triunfo consecutivo, al término de una contienda muy abierta en Finlandia (0-2). Suecia cumplió en San Marino (0-5), si bien tuvo que esperar al minuto 64 para adelantarse, a través de Kim Källström. Zlatan Ibrahimovic y compañía siguen estando así a seis puntos del líder, igualados con Hungría, que venció en Moldavia (0-2). 

Grupo F
Grecia sufrió en Letonia, donde fue perdiendo durante bastantes minutos, después del gol de Aleksandrs Cauna en el 19. No obstante, el zaguero del Schalke Kyriakos Papadopoulos vio puerta a seis de la conclusión. El empate permite a los helenos mantenerse a un punto de Croacia. 

Grupo G
Gales demostró que no visitaba Wembley en el papel de víctima, aunque terminó sucumbiendo por un tanto de Ashley Young, quien remató un buen centro de Stewart Downing. Los ingleses dominaron, pero redujeron el ritmo tras la reanudación, algo que no supo aprovechar Robert Earnshaw en los últimos segundos. Un empate en Montenegro el próximo 7 de octubre aseguraría la clasificación matemática de Inglaterra.

Grupo H
Dinamarca doblegó a Noruega (2-0) gracias a un doblete del gigantón del Sunderland Niklas Bendtner, y alcanza a su adversario y a Portugal en la cabeza de la liguilla. La clasificación podría decidirse en la última jornada, con motivo de la visita de los portugueses a Dinamarca.

Grupo I
España se clasificó fácilmente, sin llegar a forzar ante Liechtenstein (6-0), con sendos dobletes del delantero del Sevilla Álvaro Negredo y de David Villa, además de otros dos goles obra de Xavi y Sergio Ramos. Los campeones del mundo certifican así su presencia en el torneo a dos jornadas del final, al tener ocho puntos más que la República Checa. Vicente del Bosque aprovechó el encuentro para efectuar algunas pruebas.

Gol del día
Finlandia 0-1 Holanda, Kevin Strootman (29')
En un lanzamiento de falta ejecutado desde la banda izquierda, Wesley Sneijder cruzó un balón largo que pasó por encima de toda la defensa finlandesa. Kevin Strootman, al acecho en el segundo palo, colocó un zurdazo que no dio ninguna opción al portero.

Números que hablan
57.911: los minutos pasados bajo los tres palos por el irlandés Shay Given, sin distinción de torneos. En su encuentro 117 con la República de Irlanda (9.895 minutos con la camiseta verde), el arquero del Aston Villa volvió a rayar el martes a gran altura, en Rusia (0-0), confirmando que, a los 35 años, un guardameta puede estar en su mejor momento.

La frase
“Estoy en España desde los tres años, he aprendido a leer, me he desarrollado y soy quien soy por España. Les debo todo y voy a intentar ayudar en el campo”, Thiago Alcántara, hijo del ex internacional brasileño Mazinho, que se estrenó el martes con la Roja en partido oficial.

¡Que se oiga tu voz!

¿Quién obtendrá la clasificación en el Grupo D, Francia o Bosnia-Herzegovina?