El fin de semana ha deparado resultados totalmente diferentes a los líderes de las principales ligas de Asia oriental. El actual campeón de la República de Corea, Jeonbuk Motors, amplió una estupenda racha de imbatibilidad que dura ya 12 partidos. Sin embargo, el Vegalta Sendai perdió su prolongado liderato en Japón, y el campeón de China, Guangzhou Evergrande, sufrió una sorprendente derrota. En otro orden de cosas, tampoco en esta jornada se ha producido el esperado debut en la liga china del gran fichaje del Shanghai Shenhua, Didier Drogba. En su repaso a las ligas asiáticas, FIFA.com visita también Irak, Malasia y Tailandia.

Liga japonesa: Brilla el Sanfrecce, tropieza el Vegalta
Justo en el ecuador de la temporada, el Sanfrecce Hiroshima acaba de desbancar del primer puesto al Vegalta Sendai, si bien únicamente por diferencia de goles. El delantero Hisato Sato volvió a dar muestras de su estupenda forma con el doblete anotado para el Sanfrecce, el equipo que acabó imponiéndose por 3-0 al Kawasaki Frontale, con todos los goles marcados en los primeros 20 minutos. Pese a haber registrado tan sólo dos derrotas en 18 partidos, el Vegalta abandonó la cima tras igualar a 0-0 con el campeón de 2010, Nagoya Grampus Eight. El Urawa Red Diamonds se aferra al tercer puesto pese a su empate sin goles a domicilio con el Albirex Niigata.

El partido destacado: El campeón de la temporada pasada, Kashiwa Reysol, sigue escalando la tabla, en esta ocasión gracias a la agónica y sensacional victoria por 5-3 sobre el Shimizu S-Pulse, que lo sitúa en la quinta posición, aunque tan sólo la diferencia de goles lo separa del Jubilo Iwata (4º). El participante en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2011 empató contra un Shimizu reducido a nueve hombres, a falta de dos minutos para el final y subió otros dos goles al marcador durante el tiempo de descuento.
En titulares: Mientras el Kashiwa Reysol no deja de brillar, su máximo rival al título en 2011, el Gamba Osaka, sigue despeñándose por la clasificación tras la derrota sufrida en casa a manos del Yokohama F. Marinos. El gol de la victoria visitante, obra de Manabu Saito en el tiempo añadido, abocó al Gamba a la penúltima posición, sólo por delante del recién ascendido Consadole Sapporo.

Liga de la República de Corea: El Jeonbuk amplía su ventaja, Seúl y Suwon caen
El Jeonbuk Motors, defensor del título, amplió a 12 partidos su racha de imbatibilidad con una victoria a domicilio por 0-3 sobre el Suwon Bluewings, mientras el segundo, FC Seúl caía por 3-2 en su visita al Incheon United. El Ulsan Horangi (4º) se impuso a su anfitrión, el Gangwon, y le amargó el debut al entrenador Kim Hak-Beom. En el resto de los partidos disputados, el Busan I’Park remontó el marcador hasta batir por 3-2 al Chunnam Dragons, y el Pohang Steelers venció al Gyeongnam por el mínimo margen (1-0).

El partido destacado: El Suwon necesitaba desesperadamente encarrilar de nuevo sus pasos tras haber recibido dos derrotas abultadas de camino al decisivo encuentro en casa con el líder, el Jeonbuk. Sin embargo, los visitantes cobraron ventaja cuando Eninho, ex jugador del Bluewings, transformó desde el punto penal. El suplente Lee Sung-Hyun amplió la cuenta de los suyos a mediados de la segunda parte, poco antes de dar a otro ex jugador del Suwon, Luiz Henrique, el pase del gol que sentenció la victoria de los visitantes.
En titulares: Song Jin-Hyung, mediocampista del Jeju United, vio puerta dos veces en la victoria por 4-1 sobre el Daejeon Citizen, después de haber anotado in extremis el tanto del empate a 2-2 con el Ulsan del jueves pasado. Desde su traspaso del Tours FC francés a principios de año, el ex media punta del Newcastle Jets se ha consolidado en el equipo coreano, con el que lleva registrados seis goles y cuatro pases de gol en 19 partidos.

Superliga china: Sorprendentes derrotas de los punteros
Jornada de derrotas para el campeón y el subcampeón de la temporada pasada. El defensor, Evergrande, cayó por 1-0 ante su rival de Guangzhou, el R&F, mientras el Pekín Guoan tropezaba por 3-1 a domicilio contra el Shanghai Shenhua. Estos resultados, unidos a su victoria por 2-1 sobre el Hangzhou Greentown, le han servido al Jiangsu Sainty para afianzarse en segunda posición. El Jiangsu Sainty acorta así a cuatro puntos la brecha que lo separa del Evergrande y supera al Pekín por el mismo margen. El R&F, por su parte, se aupó al quinto puesto, empatado con el Guizhou Renhe a 27 puntos.

El partido destacado: Didier Drogba, nuevo fichaje del Shanghai Shenhua, y su compañero, el lesionado Nicolas Anelka, presenciaron desde las gradas la aplastante victoria de los suyos en casa sobre el Pekín Guoan. Song Boxuan inauguró el marcador de los locales en el minuto 19 y Cao Yunding amplió la ventaja seis minutos después de la reanudación. Moises puso el marcador lejos del alcance del rival un cuarto de hora antes del final. Wang Xiaolong anotó el gol de la honra desde el punto penal.
En titulares: En el partido contra el R&F, Marcello Lippi recibió su primera derrota como entrenador del Evergrande, que ya había caído por 2-0 en la primera vuelta, en el primer emparejamiento entre ambos equipos. El encuentro deparó el debut en la liga china de dos extranjeros, Lucas Barrios y Yakubu Aiyegbeni. El primero hizo temblar la madera en el que bien habría podido ser el primer gol del Evergrande. Sin embargo, a Aiyegbeni le correspondió el honor de convertirse en el gran protagonista de la noche. El debutante marcó con una espectacular acrobacia el gol de la victoria de los suyos a falta de cuatro minutos para el final.

Otras ligas
La semana pasada, el Kelantan celebró la conquista del título de la liga de Malasia con una emocionante victoria por 3-1 en casa contra el Sarawak en la última jornada de la temporada. Un doblete de Mohd Norfarhan Muhammad aseguró al Kelantan el pleno de imbatibilidad en su feudo y el triunfo en la liga con una ventaja de diez puntos sobre el subcampeón, Singapore LionsXII, y 17 sobre el tercero, el Selangor. El Kelantan, cuartofinalista en la Copa de la AFC, buscará ahora el triplete tras haber alzado la Copa de Malasia en mayo.

El Tailandia, el Chonburi United perdió terreno con respecto al líder, Muang Thong United, después de que el antepenúltimo, Samut Songkhram, le infligiera el sábado una sorprendente derrota por 2-1 con remontada incluida. Un día después, el Muang Thong supo aprovechar al máximo la coyuntura y amplió a ocho puntos la brecha que lo separa del resto de la tabla, gracias al doblete de su gran figura, Teerasil Dangda, en la victoria por 3-0 en casa contra el TTM Phichit.

El Arbil sigue muy bien encarrilado para hacerse con su cuarto título de liga en Irak, a pesar de haber caído por la mínima (1-0) ante el Karbala. El segundo, Duhok, a seis puntos del líder y con tres partidos más en su haber, perdió por el idéntico marcador contra el Al Masaf (16º).