Varios de los equipos más potentes que participaban en la ronda preliminar de la Liga de Campeones de la CAF afrontaban los encuentros de vuelta de sus respectivas eliminatorias con la necesidad de remontar las derrotas sufridas en la ida, pero todos ellos obtuvieron el billete para la primera fase, en la que acompañarán a los pesos pesados del continente.

El partido de la semana
Enyimba 2-0 Vipers

El Vipers ugandés protagonizó una de las grandes sorpresas de los encuentros de ida, al vencer 1-0 al Enyimba nigeriano, lo que obligaba a los bicampeones continentales a emplearse a fondo en el duelo de vuelta. Y el Elefante del Pueblo, que ha tenido un mal inicio de su liga nacional, consiguió remontar la eliminatoria en casa, merced a dos goles de Mfon Udoh. El prometedor delantero de las Súper Águilas vio puerta al transformar un penal en la primera parte, por derribo en el área del reciente fichaje Ikechukwu Ibenegbu. Udoh dobló la ventaja de los suyos poco después de la hora de juego. Fue con un espectacular taconazo que dio al conjunto local su primera victoria de la temporada y un triunfo por 2-1 en la eliminatoria. “Espero que sea el principio de una buena temporada para nosotros. Doy gracias por los goles y por la clasificación del equipo”, señaló Udoh tras el partido.

La sorpresa
Vital'O 0-1 Lioli

El Lioli, campeón de Lesoto, ganó 0-1 contra todo pronóstico al Vital'O burundés en Bujumbura, pero fue una victoria agridulce para los visitantes, ya que no bastó para compensar el 1-2 de la ida. A pesar de la derrota del Lioli en Maseru, su entrenador, Mosholi “Shoes” Mokhothu, había declarado antes del partido que seguían teniendo opciones de clasificarse. “Vamos a ir a por el Vital'O, presionaremos desde el saque inicial”. Así lo hicieron, y la recompensa llegó poco después del descanso, cuando el árbitro señaló el punto penal. Jerry Kamele no perdonaría y empató 2-2 la eliminatoria. Los Tse Nala, que aspiraban a convertirse en el primer equipo lesotense que superaba la ronda preliminar desde el LDF en 2001, se lanzaron a por todo contra el Vital'O en el segundo periodo, pero fueron incapaces de anotar ese segundo tanto que les hubiera dado el pase. De este modo, el Vital'O se llevó la clasificación gracias al valor doble de los goles a domicilio.

El resto de la jornada
Al Tanda, sorprendente campeón de Costa de Marfil, no le acompañó la suerte en el sorteo: se cruzaba con el experimentado Club Africain, y únicamente logró empatar a cero ante su público tras perder por 2-0 en Túnez. La mala trayectoria de los equipos ghaneses en el torneo continuó, puesto que su campeón nacional, el Ashanti Gold, cayó eliminado. Los Mineros habían vencido en la ida por 1-0 al MO Bejaia argelino, y confiaban en mantener su ventaja después de que Emmanuel Osei materializase el 1-1 en el segundo encuentro poco antes del descanso. Sin embargo, los tantos de Khadir Sofiane y Hamzaoui Okacha en el segundo tiempo permitieron al Bejaia ganar 3-1 el partido y 3-2 la eliminatoria.

El Al Ahli de Trípoli libio y el Union de Douala camerunés pudieron permitirse empatar a cero en casa después de las victorias cosechadas como visitantes. Los libios vencieron por un 2-1 global al Onze Createurs maliense, mientras que el Douala selló el pase con un 3-1 frente al Nimba United liberiano. El CNaPS Sport dio a Madagascar un inesperado puesto en la primera ronda, al vencer 1-0 en Mahajanga al Gor Mahia, campeón de la liga keniana. El internacional malgache Njiva Rakotoharimalala firmó la única diana del encuentro mediada la primera parte, dando así a los suyos un cómodo triunfo global por 3-1.

Jugador de la semana
El APR, campeón de Ruanda, había perdido 1-0 en la ida en Suazilandia ante el Mbabane Swallows, y era consciente de que le esperaba un reto complicado en la vuelta. No obstante, dos goles del defensor Abdul Rwatubyaye en el tramo inicial del choque situaron la presión sobre los suazis. Y cuando Sakele Mkhweli recortó distancias para el Swallows, Rwatubyaye, de 19 años, que actuó con su selección en el reciente Campeonato Africano de Naciones organizado por Ruanda este mismo año, completó la tripleta del contundente 4-1 definitivo.

Números que hablan
9:
Los goles que marcó el Recreativo do Libolo ante el Racing de Micomeseng ecuatoriano. Los campeones de la liga angoleña ganaron 5-1 en la ida y luego obtuvieron otro convincente 0-4 en la vuelta, en Bata. El Kaizer Chiefs sudafricano, que se había llevado otro 0-4 de las Comoras contra el Volcan Club, tuvo que conformarse con esa victoria, ya que su adversario no compareció en el encuentro de vuelta por problemas logísticos.

La frase
"Cuando jugamos así, estamos destinados a triunfar. Queremos ganar el torneo. Pero hay que reconocer el mérito de nuestros rivales. Son un magnífico equipo. No son simples pescadores de una isla. Practican un fútbol serio y nos pusieron en apuros".
Pitso Mosimane, entrenador del Sundowns, cuyo equipo respondió tras perder 1-0 en su primer compromiso frente al Chicken Inn zimbabuense y se impuso por 2-0 en la vuelta.

¡Que se oiga tu voz!
¿Ha demostrado alguno de los equipos de la ronda preliminar calidad suficiente como para poder aspirar a estar en la fase de grupos?