El año futbolístico ha echado por fin a andar estos días en lo que a selecciones nacionales se refiere. FIFA.com resume a continuación lo más destacado de los diferentes partidos que se han disputado por todo el mundo, y, como en algunos países se suele decir que todas las cosas buenas vienen siempre en grupos de tres, le hemos reservado un papel protagonista a este número en nuestro repaso. Así, mientras que en tres confederaciones (AFC, CONMEBOL y CONCACAF) se compite por la clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™, muchos combinados de Europa, África y Oceanía aprovechan para intentar empezar 2016 con buen pie en un momento en que los preparativos para la Eurocopa 2016 se encuentran ya en plena efervescencia en el continente europeo.

Los tres últimos campeones del mundo, frente a frente
Italia, España y Alemania, los tres últimos campeones del mundo, ganadores del título mundialista en 2006, 2010 y 2014, respectivamente, e Inglaterra, vencedor en 1966, se han visto las caras estos días en duelos directos. Italianos y españoles se enfrentaron el pasado jueves en un encuentro que se celebró en la ciudad transalpina de Udine y que se saldó con empate a 1-1. Lorenzo Insigne adelantó al conjunto local en el minuto 68, pero Aritz Aduriz estableció la igualada definitiva sólo 180 segundos después.

Entretanto, en una reedición de la final mundialista de hace 50 años, Inglaterra se impuso a Alemania en Berlín por 2-3 después de remontar un 2-0 en contra. El gol del triunfo para el combinado inglés llegó en el tiempo de descuento y fue obra de Eric Dier. El próximo martes será el turno de Italia y Alemania, que se verán las caras en Múnich.

Un desarrollo similar, aunque con desenlace diferente, tuvo el duelo entre Holanda y Francia, que se saldó con triunfo por 2-3 del conjunto que se proclamara campeón del mundo en 1998. Los dos equipos ofrecieron un ameno espectáculo ante los cerca de 50.000 espectadores que acudieron al estadio de Ámsterdam. Antoine Griezmann, en el minuto 6, y Olivier Giroud, en el 13’, pusieron por delante al combinado galo en el tramo inicial del choque, pero Luuk de Jong, en el 47’, e Ibrahim Afellay, en el 86’, restablecieron la igualada. Finalmente, un tanto de Blaise Matuidi en las postrimerías del encuentro acabó dando la victoria al conjunto visitante.

Tres momentos destacados
Entretanto, Cristiano Ronaldo, ganador del Balón de Oro de la FIFA en tres ocasiones, vivió frente a Bulgaria una noche para olvidar. El atacante, de 31 años, erró un penal en el minuto 67’ de partido y no pudo evitar la derrota que Portugal sufrió en casa. El único tanto del encuentro lo anotó el futbolista de origen brasileño Marcelinho, que dio así la victoria al combinado búlgaro en su debut como internacional.

Mientras que lo único que se ponía en juego en los diferentes amistosos que se celebraron en Europa era el prestigio y el honor, en África se disputaron partidos valederos para la fase de clasificación de la Copa Africana de Naciones de la CAF Gabón 2017, una competición cuyo ganador obtendrá además el billete para representar al continente africano en la Copa FIFA Confederaciones Rusia 2017.

A lo largo de los últimos días se jugaron en África más de 50 encuentros correspondientes a los 13 grupos en los que están repartidos los diferentes combinados. Argelia se anotó la mayor goleada de la jornada al imponerse a Etiopía por un contundente 7-1, mientras que el actual campeón continental, Costa de Marfil, tuvo que sufrir para derrotar a Sudán por un ajustado 1-0. Por su parte, Nigeria y Egipto empataron a 1-1 en un choque trepidante en el que Mohamed Salah logró la igualada para el conjunto egipcio en el tiempo de descuento.

De nuevo en Europa, el duelo entre Holanda y Francia dejó un momento de los que ponen la carne de gallina, ya que el juego se interrumpió en el minuto 14 para rendir tributo a Johan Cruyff, el mítico dorsal 14 del combinado holandés que falleció el pasado jueves víctima de un cáncer. Numerosos aficionados alzaron camisetas y banderas con el número 14, mientras que una gran pancarta con la inscripción "Johan bedankt!" (¡Gracias, Johan!) cubrió la grada principal y, en la tribuna de honor, la localidad de Cruyff, vacía y adornada con flores y una foto en blanco y negro del desaparecido exfutbolista, se convirtió en el centro del homenaje.

Tres cifras
1 – El encuentro que enfrentó a Rusia con su vecina Lituania pasará a la historia del país organizador de la próxima cita mundialista, y no por el rotundo 3-0 que los rusos infligieron a los lituanos, sino por el debut en la segunda parte del portero de origen brasileño Guilherme, que se convirtió así en el primer futbolista no nacido en Rusia que defiende la elástica de la Sbornaja.

3 – Islas Salomón disputó un partido oficial por primera vez en tres años, y se anotó la victoria. En el primero de los dos duelos que le enfrentarán estos días a la vecina Papúa Nueva Guinea, el combinado salomonense se impuso por 2-0 gracias a los goles de Benjamin Totori y Joses Nawo.

10 – Diez son ya los partidos que suma la selección de Irlanda sin conocer la derrota. Un tempranero gol de Ciaran Clark en el minuto 2 bastó para que los irlandeses se impusiesen a Suiza por un ajustado 1-0.

Tres frases
“Nuestra intención hoy era no dejar respirar al rival. En la primera parte estuvimos bien y logramos nuestro objetivo, pero, en la segunda, el equipo se mostró demasiado pasivo y bajó muchos enteros. En cualquier caso, hay que quedarse con que al final logramos la victoria frente a un equipo que estará en la Eurocopa”.
Marc Janko, delantero de Austria, después de que su selección se impusiese por 2-1 a Albania.

“Fue un momento especial. Un grande como Johan Cruyff se merece un reconocimiento de esta magnitud, y el estadio se volcó para dárselo”.
Didier Deschamps, seleccionador de Francia.

“Ha sido una derrota innecesaria y estúpida por nuestra parte. Debemos reflexionar y recordar lo importante que es esforzarse al máximo en todo momento. Hasta el 2-0 hicimos muchas cosas bien, pero a partir de ese momento no fue así y la selección inglesa nos lo hizo pagar caro”.
Sami Khedira, centrocampista de Alemania.