El fútbol dominicano está de fiesta. El sábado 11 de marzo se celebran 100 años del primer partido disputado en la isla caribeña. Aunque la pelota llegó a República Dominicana en 1915 a bordo de barcos españoles, no fue hasta dos años más tarde que se jugó el primer encuentro formal.

Fue cuando Deportivo Dominicano, equipo mixto formado por ciudadanos dominicanos y españoles, y La España, compuesto íntegramente por españoles, escribieron la primera página de la historia del balompié local con un duelo amistoso.

Hubo que esperar varias décadas, hasta 1953, para que se fundara la Federación Dominicana de Fútbol (FedoFutbol), que se inscribió en la FIFA en 1958.

Desde entonces, el fútbol local ha tenido que luchar con la prominencia del deporte favorito de la isla, el béisbol. Pero en los últimos años, se han dado avances muy destacados en el deporte del balón.

La participación de la selección femenina en la fase previa de clasificación para la Copa Mundial Femenina de la FIFA Estados Unidos 2003, la creación de la Liga Profesional en 2015 o el subcampeonato Sub-15 de la Unión Caribeña de Fútbol han sido los hitos más destacados de un deporte que, actualmente, atrae el interés de las nuevas generaciones por encima del consolidado béisbol.

Los festejos para el centenario de este primer partido en tierra dominicana arrancaron con la llegada del New York Cosmos a la isla para la disputa de tres amistosos frente a la selección nacional y clubes locales. Pero hay programadas otras muchas actividades, hasta el próximo martes 14, y una de las más destacadas es el acto al que este sábado acuden Víctor Montagliani, presidente de CONCACAF, Eric Labrador (Federación Puertorriqueña de Fútbol), Luis Hernández (Asociación de Fútbol de Cuba) e Yves Jean-Bart (Federación Haitiana de Fútbol).

Tras la presentación de la tercera edición de la Liga Dominicana de Fútbol, la delegación caribeña asistirá al partido inaugural entre el actual campeón, Club Atlético Barcelona, y Bauger F.C. en el Estadio Félix Sánchez.

"Aspiramos a que esta ventana sirva para exportar talento a muchas latitudes y decir presente en el mercado de transferencias internacionales, además de exponer que este país cuenta con 365 días de sol y amor por el fútbol, lo que le convertiráen un destino de fútbol dentro de poco".
Jorge Pulido, Secretario General Adjunto FedoFutbol.