Buscando la historia
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En la penúltima jornada de la clasificación asiática para Londres 2012, varias selecciones podrían situarse a las puertas de conseguir el primer pase de su historia para el Torneo Olímpico de Fútbol Masculino. Omán se aupará al primer puesto con una victoria en casa contra una República de Corea que persigue su novena clasificación olímpica consecutiva. También con una victoria, Uzbekistán se aproximaría más a Londres 2012, mientras que Japón y Siria mantienen un tenso combate en el grupo. FIFA.com te informa de lo que deparará la jornada.

El partido destacado
La República de Corea, líder del Grupo A, llega a Muscat con el objetivo de reservar pronto el billete con un triunfo sobre los anfitriones. Los hombres de Hong Myung-Bo afrontan el partido con cierta ventaja psicológica tras su victoria por 2-0 en Seúl el pasado septiembre. Sin embargo, saben que su rendimiento a domicilio no suele ser tan convincente, dado que no han pasado del empate a 1-1 en dos ocasiones, contra Qatar y Arabia Saudí.

Omán, por su parte, ha mejorado espectacularmente desde la derrota sufrida a manos de los surcoreanos en su primer partido. Los aspirantes del entrenador Hamad Al Azzani se impusieron por 2-0 a la favorita Arabia Saudí antes de empatar a 2-2 con Qatar en el último choque. Estos resultado, junto con la victoria de 3-0 adjudicada después de que los qataríes convocaran a un jugador que no reunía los requisitos en el encuentro de noviembre, saldado con empate a 1-1 en el marcador, han reforzado las esperanzas de Omán.

Los orientales se han preparado al máximo con una concentración de una semana en Emiratos Árabes Unidos. El seleccionador Hong dispone del equipo al completo, incluidos los mediocampistas Yoon Bitgaram y Kim Bo-Kyung, autores de los goles en el último choque contra Omán. Su homólogo Al Azzani acaba de convocar a Mohamad Al Sheiba, defensa del Al Wahda, aunque los anfitriones no podrán contar con el delantero Hamood Al Sadi, por lesión.

La previa
En el otro partido del grupo, Qatar recibirá la visita del farolillo rojo, Arabia Saudí. Los qataríes aspiran a hacerse con el segundo puesto de la tabla y el pase a la repesca, pese a la marcha del técnico brasileño Paulo Autuori, que ha pasado a entrenar la selección absoluta del país. Qatar es consciente de que sólo le sirven los tres puntos para llegar a Londres 2012.

En el Grupo B, Australia sustenta sus escasas esperanzas en una victoria contra una Emiratos Árabes Unidos que se aupó a la cima, donde se encuentra igualada a 8 puntos con Uzbekistán, cuando se le concedió una victoria por 3-0 contra Irak. Los emiratíes sufrieron una derrota por 2-0 sobre el terreno de juego, pero el resultado del partido quedó anulado debido a que el rival había convocado a un jugador inelegible. Los anfitriones llegan espoleados por su reciente victoria por 2-1 en un amistoso contra el club chino Dalian Shide, mientras que los australianos de Aurelio Vidmar buscarán su primer gol y su primer triunfo en cuatro partidos.

Japón está convencido de que podrá remontar a lo grande la inesperada derrota por 2-1 recibida a manos de Siria, que concedió el primer puesto del Grupo C a los occidentales. Su seleccionador, Takashi Sekizuka, confía en una victoria abultada contra la ya eliminada Malasia. Los sirios superan a los japoneses en cantidad de goles anotados, pero podrían necesitar un triunfo por un amplio margen si desean mantenerse en el primer puesto.

Jugador a seguir
Jugador creativo y famoso por sus goles decisivos, Kim Bo-Kyung vio puerta en dos ocasiones en la trayectoria imparable de la República de Corea hasta octavos de final de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Egipto 2009. Después de sentenciar la victoria por 2-0 sobre Omán, marcó el gol del empate en el tiempo de descuento contra Arabia Saudí durante la campaña de clasificación.

Números que hablan
2:
Omán y Uzbekistán, en caso de clasificarse, debutarían en los Juegos Olímpicos en Londres 2012, mientras que Siria repetiría en la competición tras su estreno en Moscú 1980.

La frase
"Queda mucho en juego, pero si no ganamos, estamos fuera. Quizás haya llegado la hora de que dejemos de concentrarnos en el trabajo táctico durante los entrenamientos y nos empleemos a fondo en los disparos a puerta. Todavía no hemos acertado ni uno", Aurelio Vidmar, seleccionador de Australia.

Partidos de la 5ª jornada
Miércoles 22 de febrero
Grupo A:
QatarArabia Saudí
OmánRepública de Corea

Grupo B:
IrakUzbekistán
Emiratos Árabes UnidosAustralia

Grupo C:
BahréinSiria
MalasiaJapón