Cara y cruz para la élite continental
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En la penúltima jornada de la última ronda del preolímpico asiático, la República de Corea se convirtió en la primera y única selección de la zona que, de momento, se ha asegurado su presencia en el Torneo Olímpico de Fútbol masculino Londres 2012. Con su cómodo triunfo por 0-3 en Omán, los surcoreanos certificaron su séptima participación consecutiva en la gran cita olímpica.

Japón y Emiratos Árabes Unidos, entretanto, acarician la clasificación en los otros dos grupos. Sin embargo, fue una jornada aciaga para dos de las favoritas antes de encarar el preolímpico, Australia y Arabia Saudí, ambas eliminadas a falta de un partido. Sigue en FIFA.com nuestro repaso detallado a todo lo acontecido en el continente asiático.

El partido destacado
Omán 0-3 República de Corea
El duelo en la cumbre del Grupo A, que muchos preveían como el partido de la jornada, resultó un paseo unidireccional a cargo de los surcoreanos entrenados por Hong Myung-Bo, que se impusieron con contundencia en Mascate. El combinado de Asia oriental, que necesitaba una victoria para asegurarse el primer puesto del cuarteto, no pudo empezar mejor el partido. Ya en el minuto inicial, el centrocampista Nam Tae-Hee controló un pase de Kim Min-Woo y abrió el marcador. Más tarde, el asistente se convirtió en goleador para sentenciar la victoria en el ecuador del segundo periodo, poco después de que Kim Hyun-Sung hubiese anotado el segundo de los visitantes.

Mientras los surcoreanos celebran la victoria y su consiguiente clasificación, la selección local tendrá que pugnar ahora por el segundo puesto del grupo con Qatar, que remontó con bravura para imponerse por 2-1 a Arabia Saudí. Omán suma un punto más que los qataríes, por lo que le bastaría con derrotar a domicilio a los saudíes en la última jornada, el 14 de marzo, para acceder al triangular de repesca junto a los otros dos segundos de grupo. El ganador de ese triangular se enfrentará a Senegal el próximo abril, en la definitiva eliminatoria de repesca AFC-CAF.

La sorpresa
Emiratos Árabes Unidos 1-0 Australia
Los jugadores de EAU dieron la gran campanada en el Grupo B, aupándose al liderato con su triunfo por la mínima sobre Australia (1-0). El crucial tanto para los locales lo logró Omar Abdulrahman mediado el primer periodo. Ahora, a los emiratíes les bastaría con arrancar un punto en su último compromiso, en casa de Uzbekistán, para plantarse por vez primera en la cita olímpica. Como contrapartida, los australianos, que fueran semifinalistas en Barcelona 1992, pagaron cara su sequía absoluta de goles en esta liguilla, con una decepcionante campaña que arroja 3 empates sin goles y 2 derrotas.

En el otro encuentro del grupo, Irak noqueó a Uzbekistán por 2-1. Mohammed Saad Abdullah contrarrestó el tanto inicial de Fozil Musaev al transformar un penal, y Mustafa Abdulameer culminó la remontada local con un disparo lejano. Aun así, de poco sirvió esa victoria a los semifinalistas en Atenas 2004, matemáticamente eliminados desde la jornada anterior tras haberse confirmado en los despachos un 3-0 para Emiratos Árabes Unidos (por alineación indebida de Irak). En cuanto a los uzbekos, a pesar de la derrota, todavía dependen de sí mismos para clasificarse directamente. Para ello, sólo les vale la victoria en su trascendental encuentro del próximo mes, en el que reciben a los emiratíes.

Las lecciones de la jornada
El seleccionador de Japón, Takashi Sekizuka, era un hombre satisfecho tras cumplirse su promesa de golear a Malasia, merced a un contundente 0-4 que devuelve a los nipones el liderato del Grupo C. Hiroki Sakai, defensa del Kashiwa Reysol, adelantó a los visitantes en el minuto 35, y Yuya Osako amplió la ventaja al filo del descanso. Tras la reanudación, Genki Haraguchi no tardó mucho en establecer el 3-0, y Manabu Saito remató la paliza en el minuto 60.

Mientras tanto, Siria perdió el primer puesto tras caer por 2-1 en Bahréin. Ahora, las esperanzas del combinado de Asia occidental, con tres puntos menos que Japón, dependen de una carambola. En la última jornada, tendría que ganar por un amplio margen a Malasia y rezar por que Bahréin se imponga también en su visita a los nipones.

El jugador destacado
Tras haber abierto el marcador en el triunfo anterior de Bahréin sobre Malasia (2-1), el delantero Mohamed Tayeb Al Alawi volvió a lucirse contra Siria, al anotar los dos tantos de su selección (uno en cada periodo) en una nueva victoria por 2-1.

Números que hablan
2:
El Grupo B se ha revelado como el más duro de la liguilla, tras confirmarse la eliminación prematura de dos ex semifinalistas olímpicos: Irak y Australia.

La frase
“Estoy muy orgulloso de todo el equipo. Sabía que nuestros chicos estaban fuertes mentalmente, y confiaba en lograr un resultado semejante”. Hong Myung-Bo, seleccionador de la República de Corea

Resultados de la 5ª jornada
Miércoles, 22 de febrero
Grupo A: Qatar 2-1 Arabia Saudí, Omán 0-3 República de Corea
Grupo B: Irak 2-1 Uzbekistán, Emiratos Árabes Unidos 1-0 Australia
Grupo C: Bahréin 2-1 Siria, Malasia 0-4 Japón