Japón y EAU estarán en Londres
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Japón y Emiratos Árabes Unidos se han unido a República de Corea en la lista de selecciones que representarán a Asia en el Torneo Olímpico de Fútbol Masculino, tras vencer en sus respectivos compromisos de la sexta jornada de la última ronda de la competición preliminar asiática para Londres 2012.

Tanto Japón como EAU afrontaban los partidos decisivos de la última ronda sabiendo que un empate les bastaba para certificar el pase. No obstante, el combinado nipón derrotó a Bahréin por 2-0 en casa y logró así su quinta clasificación consecutiva para la cita olímpica, mientras que Emiratos Árabes Unidos selló el billete para sus primeros Juegos Olímpicos al vencer por 2-3 en su visita a Uzbekistán.

A pesar de la derrota, todavía hay esperanza para Uzbekistán, que, como segundo de grupo, disputará junto a Omán y Siria una repesca a tres bandas en Hanoi a finales de mes. El ganador se enfrentará en una repesca final a Senegal en abril con el objetivo de convertirse en el cuarto representante asiático en Londres. FIFA.com te informa de lo que ha deparado la competición preliminar en Asia.

El partido destacado
Japón 2-0 Bahréin

Bahréin salió a por todas frente a Japón, consciente de que sólo una goleada le permitiría superar a sus rivales en la tabla y lograr la clasificación directa en el Grupo C. No obstante, el seleccionador japonés Takashi Sekizuka había pedido a sus jugadores que fueran fieles a su estilo, que se basa en la pelota, por lo que el conjunto local disfrutó de la posesión la mayor parte del tiempo. Así, Bahréin sólo tuvo alguna oportunidad desesperada, y el partido llegó al descanso con empate a 0-0.

En la reanudación, los dos equipos aumentaron el ritmo buscando adelantarse en el marcador. Un terremoto de 6,1 grados de magnitud sacudió la zona de Tokio durante la segunda parte, pero el movimiento sísmico apenas perturbó las evoluciones sobre el terreno de juego. Empujado por el apoyo de su hinchada, el combinado japonés se adelantó finalmente a los 55 minutos. Takahiro Ogihara aprovechó un centro de Genki Haraguchi para abrir el marcador, cuatro minutos antes de que Hiroshi Kiyotake sentenciara el duelo con el segundo gol. En el otro partido del grupo, Siria, con dos goles de Mardek Mardkian y uno de Omar Al Suma, venció a Malasia por 3-0 y se aseguró el segundo puesto y el pase a la repesca.

La sorpresa
Uzbekistán 2-3 Emiratos Árabes Unidos

El combinado uzbeko, que necesitaba la victoria para arrebatar el primer puesto del Grupo B a Emiratos Árabes Unidos, se lanzó al ataque desde el principio. El mediocampista Oybek Kilichev llevó peligro al área rival con sus lanzamientos a balón parado, mientras que Kenja Turaev puso a prueba al guardameta Adel Mohamed con un lanzamiento raso. Finalmente, el empuje de Uzbekistán dio frutos en el minuto 34, cuando el disparo de Oleg Zoteev superó a Mohamed y a un defensa sobre la línea de gol. En el inicio del segundo tiempo, Fozil Musaev aumentó la ventaja del conjunto local con un remate de cabeza.

Sin embargo, cuando parecía que el combinado centroasiático tenía la victoria en el bolsillo, Ahmed Khalil volvió a meter al equipo visitante en el partido con una brillante muestra de talento. El que fue elegido Mejor Jugador Joven de la AFC en 2008 redujo diferencias a los 51 minutos con un preciso lanzamiento de falta y devolvió toda la emoción al duelo cuatro minutos más tarde al anotar el tanto del empate. En el tiempo de descuento, el suplente Haboosh Saleh completó la remontada y dio los tres puntos al combinado visitante. En el otro partido del grupo, que enfrentaba a dos equipos sin opciones de clasificación, Australia empató sin goles en casa con Irak.

Las lecciones de la jornada
En el Grupo A, Hussain Al Hadhri adelantó a Omán a falta de dos minutos para el descanso, pero el saudí Fahd Al Muwallad estableció el 1-1 definitivo a los 11 minutos de la reanudación. El punto sumado frente a Arabia Saudí, junto con el empate a cero que Qatar logró frente a República de Corea en el otro partido del grupo, permitió a Omán meterse en la repesca como segundo clasificado.

El jugador destacado
Ahmed Khalil demostró ser la estrella de Emiratos Árabes Unidos al anotar dos de los mejores goles de la jornada y contribuir así a una emocionante remontada frente a Uzbekistán que vale un billete para Londres 2012.

Números que hablan
0:
Australia se convirtió en la única selección que se quedó sin marcar en la última ronda. El combinado australiano acabó como farolillo rojo del Grupo B y se quedó fuera de la cita olímpica por primera vez desde 1984.

La frase
“Tengo muchos jugadores con muchas posibilidades. Nos hemos clasificado para los Juegos Olímpicos, pero esto es sólo el principio. Ha sido una competición preliminar muy dura y me siento aliviado por haber logrado nuestro objetivo”, Takashi Sekizuka, seleccionador de Japón.

Resultados de la 6ª jornada de la última ronda:
14 de marzo

Grupo A: Arabia Saudí 1-1 Omán, República de Corea 0-0 Qatar
Grupo B: Uzbekistán 2-3 Emiratos Árabes Unidos, Australia 0-0 Irak
Grupo C: Siria 3-0 Malasia, Japón 2-0 Bahréin