Sueños olímpicos
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Tras el sorteo celebrado en Londres la semana pasada y las entradas para los partidos de nuevo a la venta en el sitio web de Londres 2012, los Torneos Olímpicos de Fútbol vuelven a acaparar la atención. El mismo día del sorteo, algunos de los jugadores que sueñan con ser olímpicos usaron los medios de comunicación como vía de escape a la presión. “Me siento como en la mañana del día de Reyes”, declaró Kelley O’Hara, lateral izquierda de la selección de Estados Unidos. “Me he levantado, he agarrado el teléfono, he comprobado el e-mail, y allí estaba el sorteo olímpico. Es fantástico saber qué nos tocará, a quién nos enfrentaremos y dónde iremos. ¡Por fin es una realidad!”.

Karina LeBlanc, guardameta del combinado femenino de Canadá, confesó que le había costado conciliar el sueño antes de conocer la suerte que correrá su equipo. El sorteo dictaminó la inclusión de Canadá en el mismo grupo que Japón, campeona del mundo, Suecia y Sudáfrica, rivales muy especiales según el seleccionador de las Canucks, John Herdman. Nacido y criado en el Reino Unido, el técnico regresará a su ciudad natal, Newcastle, para la disputa del último partido del grupo, contra las suecas. “Cuando tenía cinco años, solía ver los partidos de pie con mi padre desde el Fondo Gallowgate de St. James’ Park”, explicó con una sonrisa. “Es una ocasión maravillosa, un sueño hecho realidad. Un muchacho de la ciudad dirigirá a su equipo en el mismo lugar donde, cuando era niño, solía ver a su equipo preferido. Siempre soñé con llegar algún día a dirigir un equipo en mi estadio. Es fantástico”.

Aspiraciones sin presiones
Mientras los entrenadores se concentran en la tarea, las declaraciones de los jugadores ocupan columnas y columnas en los periódicos. Su emoción crece y se palpa claramente en sus comentarios, incluso ahora que las temporadas de liga se encuentran en plena ebullición. En los últimos 12 meses, Sergio Busquets ha jugado más de 63 partidos oficiales, pero no desea descansar este verano: “Quiero estar en la EURO y en los Juegos Olímpicos”, ha asegurado. “Pero no depende de mí. Los dos seleccionadores saben que éste es mi sueño. Haré cuanto esté en mi mano por conseguirlo”.

Más o menos en la misma línea se expresaba Maynor Figueroa, defensa de Honduras y del Wigan Athletic, deseoso de formar parte del equipo que se enfrentará a España, Japón y Marruecos en el Grupo D. “Si tuviera que elegir entre vacaciones o Juegos Olímpicos, no les quepa duda que elegiría jugar con la selección nacional”, afirmó entre sonrisas. “Tengo planeado ir a los Juegos Olímpicos. Me he puesto a la entera disposición del seleccionador, y me sentiría muy orgulloso si me convocaran”.

Si tuviera que elegir entre vacaciones o Juegos Olímpicos, no les quepa duda que elegiría jugar con la selección nacional... Me he puesto a la entera disposición del seleccionador, y me sentiría muy orgulloso si me convocaran.
Maynor Figueroa, defensa de Honduras y del Wigan Athletic

También desea recibir esa oportunidad Roger Espinoza, compañero de equipo de Figueroa: “Si se presenta la ocasión, ¿por qué no? Los Juegos Olímpicos se encuentran tan sólo un escalón por debajo de la Copa Mundial. Incluso hay gente que los considera a la par que un Mundial. Los Juegos Olímpicos son increíbles. Lo mejor es que incluyen todos los deportes del mundo entero. Sería increíble estar allí. Si me llaman para la selección, estaré encantado de ir”.

Deseos compartidos
Cuando FIFA.com solicitó al uruguayo Diego Lugano que pidiera tres deseos para 2012, el primero que mencionó fue participar en Londres 2012. “Lo que más me ilusiona es ir a los Juegos Olímpicos, por todo lo que significa para el país”, respondió. “Es difícil porque pueden tres mayores nada más, pero sinceramente, lo deseo de corazón”. Sin embargo, se enfrenta a una dura competencia por parte de Diego Forlán, quien también ha declarado públicamente su deseo de participar: “Confío en estar allí, pero no depende de mí”, comentó el delantero a la radio uruguaya.

Brasil, rival sudamericano de Uruguay, nunca se ha colgado la medalla de oro olímpica. Thiago Silva ha manifestado que sería “un gran honor” participar en la competición. “Mano es consciente de la importancia de esta competición, y ya se están poniendo los cimientos”, explicó a FIFA.com. “Los jugadores incluidos en la selección [olímpica] me ayudan a ser optimista”. Uno de dichos jugadores es Sandro, un muchacho que aprendió bien lo que es jugar en el Reino Unido durante su estancia en el Tottenham Hotspur. “Llevo tres años pensando en los Juegos Olímpicos, y por fin ha llegado la hora”, declaró. “Quiero ser titular de la Seleção y hacerme un hueco en los planes de Mano para 2014”.

La composición del combinado de Stuart Pearce se sigue con gran interés por parte de todos aquellos que desean ver al Equipo GB en acción, entre ellos un tal David Beckham, quien espera que su ex compañero de la selección nacional lo incluya en el equipo y, además, le confíe el brazalete de capitán. “Lógicamente he mantenido conversaciones con Stuart Pearce, pero todavía no se ha decidido ni siquiera si me convocarán”, reveló. "Mientras siga en forma y sano, tendré posibilidades de entrar en el equipo. Me encantaría ser el capitán. He lucido el brazalete en varias ocasiones con mi país, y liderarlo en los Juegos Olímpicos sería realmente especial para mí y para cualquiera".

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