¡Arriba el telón!
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La lucha por las medallas en el Torneo Olímpico de Fútbol Masculino 2012 dará comienzo el jueves 26 de julio con unos cuantos platos fuertes. A los aficionados se les hace la boca agua sólo de pensar en el sabroso fútbol que cocinarán entre las 16 selecciones participantes y sus numerosas estrellas.

El partido del día
España-Japón, Glasgow, 14:45 (hora local)
Tras sus triunfos en la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010 y la Eurocopa 2012, revalidando el título de 2008, España se afanará en Londres por colgarse la medalla de oro para seguir la racha victoriosa. En su primer partido de grupos, sin embargo, se las tendrá que ver con un oponente nada fácil: Japón registró actuaciones impresionantes en la fase de clasificación, sobre todo por la calidad de su sistema ofensivo, y reservó por cuarta vez consecutiva su billete al Torneo Olímpico de Fútbol.

El resto de la jornada
Una centuria después de su último triunfo en el Torneo Olímpico de Fútbol Masculino, Gran Bretaña procurará por todos los medios a su alcance repetir esa hazaña ante su público; el primer obstáculo que encontrará en su camino será Senegal. Una potencia aún más empeñada en conquistar el torneo será Brasil, que, después de 11 intentos fallidos, pondrá toda la carne en el asador para colgarse por fin la medalla de oro. El equipo en torno al superastro Neymar librará su primer duelo de grupos contra Egipto. Otro gran favorito, Uruguay, se estrenará en el certamen contra los Emiratos Árabes Unidos apostando sobre todo por su dupla atacante de lujo: Luis Suárez y Edinson Cavani.

Gabón, debutante en el torneo y equipo revelación en la competición preliminar africana, querrá seguir dando sorpresas en su primer pulso contra Suiza. Entretanto Marruecos, que será el cuarto contendiente africano en Londres 2012, se las tendrá que ver con Honduras. El representante oceánico, Nueva Zelanda, aspira a empezar con buen pie el campeonato contra Bielorrusia. Y se prevé que el México-República de Corea sea un choque emocionante e igualado.

Jugador a seguir
El galés Ryan Giggs ha cosechado innumerables éxitos a lo largo de su larga carrera. El jugador que ostenta el récord de partidos con el Manchester United ha ganado dos veces con su club la Liga de Campeones de la UEFA, 12 campeonatos ingleses, cuatro trofeos de la Copa de Inglaterra y tres Copas de la Liga. Con la selección de su país, en cambio, el rápido e ingenioso alero no ha podido adjudicarse ningún logro, pues nunca ha conseguido clasificarse para la fase final de un torneo importante. Londres 2012 será por tanto toda una primicia para él como capitán de Gran Bretaña.

Números que hablan
10: Uruguay lleva 10 partidos sin perder en el Torneo Olímpico de Fútbol y pretende prolongar esa serie. El combinado sudamericano no podrá sin embargo alcanzar en estos Juegos la mejor marca histórica de la competición, a nombre de Hungría, que entre 1960 y 1972 se mantuvo invicta durante 18 encuentros.

Hemos oído…
"Conocemos a nuestros adversarios y sabemos qué clase de jugadores tienen. Es importante empezar con una victoria, que sería un gran paso adelante y un gran premio a todos nuestros esfuerzos y preparativos. Sería conveniente terminar primeros de nuestro grupo, porque eso nos daría más confianza, pero lo que más importa es clasificarnos para cuartos, da igual si es como primeros o como segundos de grupo", Luis Suárez, delantero de Uruguay.

Programa de partidos
Honduras - Marruecos (Glasgow, 12:00*)
México - República de Corea (Newcastle, 14:30)
España - Japón (Glasgow, 14:45)
Emiratos Árabes Unidos - Uruguay (Manchester, 17:00)
Gabón - Suiza (Newcastle, 17:15)
Bielorrusia - Nueva Zelanda (Coventry, 19:45)
Brasil - Egipto (Cardiff, 19:45)
Gran Bretaña - Senegal (Manchester, 20:00)
*Todas las horas de inicio de los partidos se dan en el horario local.