Fútbol en su máxima expresión
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EL RESUMEN DE LA JORNADA – El deporte se convierte en máximo espectáculo cuando sus protagonistas lo dan todo sobre la cancha. Es lo que ha ocurrido en esta fecha de cuartos de final del Torneo Olímpico de Fútbol Masculino 2012. Un total de 16 goles, la eliminación de dos dignísimos tapados, el final de una larga espera, el ambiente latinoamericano en Wembley, un drama resuelto en la tanda de penales y un anfitrión deshecho en un valle de lágrimas son los mimbres con los que se ha trenzado la trama del día.

Hacía 44 años que japoneses y mexicanos no escalaban hasta semifinales de los Juegos Olímpicos. El cuadro asiático ni siquiera ha consentido un gol en contra, y en el choque contra los egipcios ha registrado su mayor triunfo en la historia de la competición. México, por su parte, eliminó en un duelo vibrante a un combinado senegalés que quedó apeado del certamen por culpa de dos desafortunadas cesiones al portero en la prórroga. Ahora ambos vencedores cruzarán espadas en la próxima etapa.

Pero Senegal no fue el único insurgente que plantó cara a su poderoso adversario: Honduras también lo hizo. Contra el gran favorito, Brasil, incluso se adelantó dos veces en el marcador. Por desgracia para la Bicolor, sufrió dos expulsiones, y terminó sucumbiendo por un único gol de diferencia. La Seleção, entretanto, ha alcanzado por sexta vez las semifinales de este torneo, igualando el récord de Italia y de la antigua Yugoslavia. En su siguiente batalla se las tendrá que ver con la República de Corea, que con nervios de acero se deshizo de la selección anfitriona en la tanda de penales y aguó la fiesta y los ojos de la nutrida hinchada local.

Resultados
Cuartos de final
Japón 3-0 Egipto
México 4-2 Senegal, t.s.
Brasil 3-2 Honduras
Gran Bretaña 5-6 República de Corea, pen.

El gol del día
Brasil - Honduras, Mario Martínez (12')
Aunque esta diana al final no sirvió a los Catrachos para dar el gran golpe que esperaban, fue de todos modos digna de admiración: Roger Espinoza logró penetrar por el flanco izquierdo y sirvió el balón a Maynor Figueroa, que entraba corriendo en el área. En su incursión, el zaguero del Wigan elevó la bola por encima de su antagonista brasileño para deshacerse de su marcaje, pero fue su compañero Martínez quien la enganchó de volea con la derecha y la clavó por la escuadra del segundo palo. Una declaración de guerra en toda regla que dejó noqueada momentáneamente a la Seleção.

Momentos destacados
Cóctel de dolor y alegría
Después de que el japonés Kensuke Nagai eludiera en el minuto 14 al guardameta egipcio Ahmed Elshenawi e introdujera en la portería el primer gol de los suyos, recibió un golpe fortuito del jugador egipcio Ahmed Hegazi, pero enseguida se levantó espoleado por el júbilo de haber abierto la primera brecha a favor de su equipo. Nagai levantó las manos extático hacia el cielo, celebró con sus compañeros y, de repente, en medio de la celebración colectiva, sintió que algo no andaba bien. El gesto de la cara se le torció por el dolor. Pocos minutos más tarde, tendría que abandonar el césped.

La genuina ola mexicana
Era lógico esperar que el estadio de Wembley se llenara en los partidos de la selección anfitriona. Pero en el recinto londinense tampoco cabía un alfiler en la cita entre México y Senegal. Nada menos que 81.855 espectadores abarrotaron el coliseo para arropar a dos de los equipos supervivientes más populares del certamen. Los aficionados mexicanos, ataviados con máscaras y sombreros, fueron mayoría y festejaron los goles de sus ídolos, cómo no, con la típica ola mexicana. Fue una experiencia inolvidable en un partido electrizante y lleno de emoción donde se presenciaron nada menos que seis goles.  

Cuestión de temple
El portero surcoreano Jung Sungryong llegó a tocar con la mano el primer lanzamiento de penal de Aaron Ramsey, que significó el empate inglés por 1-1 en la primera mitad. En su segundo cara a cara desde los 11 metros con el volante de 21 años del Arsenal tan sólo cuatro minutos después, Sungryong se salió con la suya y atajó el disparo. El guardameta tuvo que ser sustituido en el minuto 61 por culpa de una lesión, pero ha pasado a los anales como el hombre que mantuvo la cabeza lo bastante fría como para impedir que la balanza del resultado se inclinara peligrosamente del lado contrario poco antes del descanso. Sin embargo, fue su suplente, Lee Bumyoung, quien se erigió en el héroe definitivo al detener el último ensayo inglés en la tanda de penales.

Números que hablan
4: Aunque Senegal ha quedado fuera de la carrera, uno de sus miembros más destacados ha hecho historia. Moussa Konate, autor de cinco goles, marcó en los cuatro partidos que ha disputado su equipo en Londres 2012. Así ha igualado el desempeño olímpico de Fedor Cherenkov en Moscú 1980. El delantero de la Unión Soviética, que acabó colgándose la medalla de bronce, encadenó cuatro tantos en los cuatro primeros encuentros, pero luego no pudo ver portería ni en la semifinal ni en el partido por el tercer puesto.

Hemos oído…
"Es magnífico que nuestras selecciones femenina y masculina puedan seguir juntas en Londres. Nuestras chicas ya han ganado el Mundial, y nosotros estamos ahora en posición de desafiar al mundo. ¡Mi equipo mejora en cada partido!", Takashi Sekizuka, entrenador de la selección masculina de Japón.

Próxima jornada
Martes 7 de agosto de 2012 (todos los tiempos están indicados en el horario local)

Semifinales
México - Japón, Londres, 17:00
República de Corea - Brasil, Manchester, 19:45