De las 16 selecciones clasificadas para el Torneo Olímpico de Fútbol masculino Río 2016, únicamente dos quedaron el domingo sin opciones de acceder a los cuartos de final. En el otro extremo están Portugal y Nigeria, que ya tienen el pase asegurado.

Por lo tanto, 12 países pelearán por hacerse con los seis puestos de la siguiente ronda que quedan por asignar. Eso significa que este miércoles viviremos una tercera jornada vibrante, repleta de enfrentamientos directos. Por si no bastase la pugna directa por seguir aspirando a las medallas, técnicos e hinchas también tendrán que estar pendientes de lo que ocurra a muchos kilómetros de distancia, atentos a eventuales combinaciones favorables de resultados, ya que los partidos de cada liguilla se juegan de forma simultánea. La jornada no será apta para cardiacos y hasta podría haber un sorteo para determinar clasificados.

El partido destacado
Dinamarca-Brasil (Arena Fonte Nova, 22:00)
La selección brasileña lleva 180 minutos sin marcar e intenta encontrar respuestas para evitar una eliminación precoz en el Grupo A. El combinado que dirige Rogério Micale suma dos puntos, tras registrar sendos empates ante Sudáfrica e Irak: victoria le bastaría para lograr la clasificación, una derrota los dejaría fuera.

Ante el conjunto nórdico, los anfitriones se toparán de nuevo con un rival que apuesta por un enfoque metódico, bien articulado en defensa, para contrarrestar la creatividad y movilidad de jugadores de indiscutible talento como Neymar y los jóvenes Gabigol y Gabriel Jesus, que todavía no han encontrado una compenetración ideal. Un empate es suficiente para los daneses, después de vencer 1-0 a Sudáfrica, con el único gol que se ha marcado de momento en este grupo. Iraquíes y sudafricanos se miden a su vez en São Paulo, ambos con opciones.

El resto de la jornada
Nigeria no sólo está clasificada en el Grupo B, sino que también tiene garantizado el primer puesto, de modo que jugará contra Colombia en São Paulo con el único objetivo de cubrir el expediente. En un escenario familiar para algunos de sus hombres, los sudamericanos necesitan por su parte la victoria para seguir adelante, al margen del desenlace del Japón-Suecia en Salvador. El cuadro japonés arrancó un heroico empate ante los colombianos en la segunda jornada, evitando así la eliminación y superando incluso a la formación sueca en el apartado de goles a favor, con lo que podría servirle hasta un empate. Nipones y escandinavos se cruzan ahora, y obviamente animarán juntos a Nigeria para que consiga un tercer triunfo.

En el Grupo C, el único eliminado es Fiyi. Los debutantes melanesios exhibieron progresos entre las dos primeras jornadas, llegando incluso a ir ganando al descanso de su duelo frente a México, antes de recibir una nueva goleada. De todas formas, Alemania, que ocupa el tercer puesto, saldrá a por su adversario en busca de los tres puntos y también de incrementar su registro anotador en Belo Horizonte, por si los dos primeros, la República de Corea y México, empatan en Brasilia. En ese caso, las tres selecciones tendrían cinco puntos. Los coreanos figuran por ahora en la primera posición, gracias a su mejor balance en la liguilla.

Por último, en el Grupo D, Portugal aspira a una tercera victoria en el torneo, contra la ya eliminada Argelia, en Belo Horizonte. Todas las miradas estarán puestas en el choque entre Argentina y Honduras, con tres puntos cada una. Los hondureños pueden permitirse un empate en Brasilia.

Jugador a seguir
Shoya Nakajima (Japón)
Si Japón tiene aún opciones de alcanzar la fase de eliminatorias de Río 2016 es gracias a Nakajima, autor de un sensacional y providencial tanto en la segunda jornada. El número 10 hace honor a su dorsal con una visión excepcional, que, junto con su velocidad, lo convierte en un peligroso creador de juego, que debe ser vigilado muy de cerca por sus rivales. Aunque su principal virtud sea hilvanar acciones, acaba de demostrar de nuevo ante los colombianos lo que ya había hecho durante el torneo asiático: que también sabe disparar.

Hemos oído
“Es positivo evitar al equipo de casa en una eliminatoria de cuartos, por supuesto, pero primero vamos a pensar en el próximo partido. Después ya nos centraremos en Brasil, si se da el caso. Hay grandes opciones, pero vamos partido a partido. Aunque tuvimos nuestros problemas, el equipo tiene ahora mucha más confianza. Contra Suecia hemos hecho un gran partido, nuestra defensa ha estado sólida, como se ha visto”.
Mikel John Obi, centrocampista de Nigeria.

Programa del día
Grupo A
Dinamarca-Brasil, 22:00
Sudáfrica-Irak, 22:00

Grupo B
Colombia-Nigeria, 19:00
Japón-Suecia, 19:00

Grupo C
Alemania-Fiyi, 16:00
República de Corea-México, 16:00

Grupo D
Argelia-Portugal, 13:00
Argentina-Honduras, 13:00

(Todos los partidos, en hora local)