Nigeria perdió sus opciones al oro en el Torneo Olímpico de Fútbol Masculino de Río 2016 tras caer en semifinales por 0-2 ante una Alemania cuya defensa se mostró intratable, por su organización y firmeza. Los africanos tuvieron varias oportunidades en los primeros compases del encuentro, celebrado en el Arena Corinthians de São Paulo, pero no fueron capaces de aprovecharlas y en última instancia lo pagaron caro.

El seleccionador de Nigeria, Samson Siasia, habló con FIFA.com de lo aprendido tras la derrota y de sus objetivos de cara al partido por la medalla de bronce, contra Honduras. "No jugamos bien", declaró. "Hemos jugado mejor que contra Alemania. Cometimos demasiados errores. Alemania es muy buena, y muy, muy sólida tácticamente. Se colaron por detrás de nuestra zaga y no pudimos defenderlos. Tuvimos nuestras ocasiones de gol en la primera mitad, pero no las materializamos. Así son las cosas en el fútbol. Llegados a este punto, hay que aprovechar las ocasiones. Todo esto para decir que no estuvimos bien. Es como si nuestros chicos se hubiesen echado a dormir desde la primera parte. Sin embargo, hay que asumirlo e ir a por el bronce".

En su camino, el sábado en Belo Horizonte, estará Honduras, a la que Brasil infligió un contundente 6-0 el miércoles en Maracaná. "Aún hay algo por lo que luchar", continuó el técnico. "No merecimos ganar frente a Alemania dada la forma en la que jugamos, así que lo que deberíamos hacer es olvidarnos de eso y centrarnos en el próximo encuentro y al menos intentar volver a casa con la medalla de bronce".

En su partido de semifinales contra Alemania, los hombres de Siasia dispararon a puerta 12 veces, aunque sólo dos de ellas fueron a parar entre los tres palos. Así las cosas, ante Honduras deberán recuperar la puntería de la que han hecho gala a lo largo del certamen. "Lo que pasa es que cuando pierdes un encuentro como éste, te destroza", continuó Siasia. "La vida es así. Tienes que ser un hombre, volver a levantarte y pasar página, porque aún hay algo por lo que luchar. Una medalla de bronce es mejor que nada. Esa es la única manera que tenemos de motivarlos, y va ser muy, muy duro. Ellos querían ir a Río, pero para llegar hasta allí, ante tienes que ganártelo".

No volver a casa con las manos vacías
Honduras será un rival distinto de Alemania desde el punto de vista táctico. No obstante, que nadie lo dude, los Catrachos estarán ansiosos por sacarse la espina de su decepcionante fracaso en Río frente a Brasil. "Contra ellos tenemos que jugar tal y como lo hemos venido haciendo", añadió Siasia. "Hubo demasiados errores y, ante un combinado alemán como el que tuvimos delante, si no aprovechas tus ocasiones, tienes un problema, y eso es lo que sucedió. Fue una experiencia didáctica. De hecho, todos aprendemos cada día".

Nigeria emprendió su campaña en Río 2016 rebosante de energía y con un panorama muy prometedor después de su emocionantísima victoria por 5-4 contra Japón, a la que siguió otra por 0-1 frente a Suecia. En el último compromiso de la fase de grupos perdió ante Colombia, si bien antes del choque ya tenía asegurado el pase a la siguiente ronda como primera de grupo. En cuartos, con Dinamarca como contrincante, a Nigeria se la vio cómoda, y apuntaló su defensa para terminar imponiéndose por 2-0. Y entonces llegó Alemania. "Hemos estado fantásticos. La mentalidad ha sido la correcta. ¿Qué queríamos? Queríamos la medalla de oro y a por eso fuimos. Salieron sin reservas, a por todas, e intentaron conseguirlo. En esta vida todo es aprender. Si nos vemos otra vez en una situación como ésta, querremos hacerlo mejor. Ahora se trata de ir a por el bronce. No queremos volver a casa con las manos vacías".

El sábado, Nigeria tendrá la oportunidad de demostrar todo lo que ha aprendido de su revés ante Alemania cuando se vea las caras con Honduras con la medalla de bronce y una plaza en el podium en juego.