Sudáfrica e Irak protagonizaron un amargo empate que dejó a ambos fuera de los cuartos de final del Torneo Olímpico de Fútbol Río 2016. El partido, válido por el Grupo A de la competición, se disputó el miércoles 10 de agosto en Arena de Sao Paulo.

Con los dos equipos luchando por un lugar en la siguiente fase de la competición, el partido tuvo un inicio a ritmo frenético. Irak y Sudáfrica mostraron un estilo de juego bastante diferente al que enseñaron contra Brasil, donde la precaución fue su estandarte.

Durante la primera mitad Irak fue el equipo más peligroso, luciendo más velocidad y poder, y forzando al arquero Itumeleng Khune a salvar a su equipo.

A pesar de esto, el primer gol lo gritó Sudáfrica. Andile Fikizolo hizo una gran jugada por la derecha. Luego de un rebote de la defensa iraquí, controló la pelota y buscó a Gift Motupa. El delantero no fue capaz de alcanzar la pelota; sin embargo, chocó contra un defensor y, ahora sí, le quedó franca a Motupa (0-1, 6').

Pronta respuesta
La réplica llegó menos de diez minutos después. Ali Adnan lanzó un tiro de esquina desde el costado izquierdo. El capitán Saad Luaibi brincó con más fuerza en el primer poste y anotó con un remate fuerte de cabeza (1-1, 14').

La primera mitad terminó sin más anotaciones, aunque con un par de aproximaciones más por parte de Irak. Abudlraheem tomó un rechazo defensivo y probó suerte, pero el arquero se lució con una gran salvada que desvió la pelota al poste.

Luego, Suad Natiq entró al área y sacó un disparo cruzado que dio en el poste. La defensa no fue capaz de despejarla y Ali Hisny intentó de nuevo, aunque el arquero estaba atento y volvió a salvar su meta.

En la segunda mitad, Irak dominó el trámite, pero no fue capaz de anotar en una noche donde la suerte no estuvo de su lado y el poste sonó varias veces.

Cuando el arbitro anunció el final, ambos equipos se dejaron caer al piso; sabedores de que ninguno de los dos jugará en los cuartos de final. Brasil y Dinamarca serán los representantes del Grupo A en la siguiente fase de la competición.