En las semifinales del Torneo Olímpico de Fútbol Masculino Río 2016, tres pesos pesados de anteriores Juegos Olímpicos y Copas Mundiales de la FIFA™ comparten cartel con una sorprendente selección centroamericana.

Honduras –la única de las semifinalistas que nunca ha ganado una medalla– se interpone en el camino del asalto al oro de Brasil, que se dilucidará en el templo del fútbol brasileño, Maracaná. Nigeria, campeona olímpica en 1996, y Alemania, medallista de bronce en 1988, tratarán de escribir un nuevo capítulo de su historia olímpica sellando el pase al partido por la medalla de oro tras su choque en São Paulo. 

FIFA.com te ofrece la previa de la 10ª jornada de los Torneos Olímpicos de Fútbol.  

Los partidos de la jornada
Brasil-Honduras, Maracaná, Río de Janeiro, miércoles, 17 de agosto, 13:00 (hora local)

Tras haber disputado un total de 11 encuentros en suelo patrio sumando el Mundial de 2014 y Río 2016, la Seleção por fin saldrá a jugar al estadio de Maracaná. Su sueño de volver a hacerlo el sábado, en el partido por la medalla de oro, dependerá de su desempeño contra los Catrachos. En los cuartos de final de Londres 2012, los anfitriones de Río 2016 ya vencieron a la propia Honduras por un vibrante 3-2. En aquel encuentro, no obstante, La H se adelantó por dos veces, y esa plaza de cuartofinalista supuso el mejor resultado anterior de los centroamericanos en un Torneo Olímpico de Fútbol.

El combinado de Jorge Luis Pinto se ha mostrado como una mezcla funcional de solidez defensiva (con el portero Luis López exhibiendo una forma magnífica contra la República de Corea en cuartos) y de eléctricos contraataques (con Alberth Elis, Romell Quioto y Anthony Lozano formando un trío ofensivo de rapidez fulgurante). El ataque hondureño se enfrenta a la hasta ahora impenetrable defensa brasileña, ya que el quinteto formado por el arquero Weverton y los zagueros Zeca, Rodrigo Caio, Marquinhos y Douglas Santos aún no ha visto perforada su portería en Río 2016 (un total de 6 horas).

Nigeria-Alemania, Arena Corinthians, São Paulo, miércoles, 17 de agosto, 16:00 (hora local)

En lo que respecta al Torneo Olímpico de Fútbol, ambas selecciones tienen que retroceder unos años para rememorar su época más gloriosa. El mejor resultado de Alemania se produjo en 1988 con un bronce, dos años antes de su triunfo en el Mundial de Italia 1990. Los germanos confían en superar ese tope accediendo al partido por la medalla de oro del sábado, lo que supondría regresar a Maracaná dos años después de ganar la final del Mundial de 2014 en el legendario estadio carioca.

El mayor éxito olímpico de Nigeria es ligeramente más reciente: aquella medalla de oro del mítico Dream Team en 1996; aunque no hay que olvidar la plata en Pekín 2008 tras caer contra una Argentina liderada por Lionel Messi. Sólo tres jugadores presentes en Río 2016 (Julian Brandt, Robert Bauer y Grischa Proemel) jugaron en el duelo más reciente en una gran cita global entre ambos países: el choque de octavos del Mundial sub-20 de 2015, donde se clasificaron los alemanes.

Jugador a seguir
Julian Brandt (Alemania)

El número 11 de Alemania confía en reeditar su gran actuación contra Nigeria de aquella eliminatoria en el Mundial sub-20, donde fue un peligro constante por ambas bandas. En Río 2016, el extremo del Bayer Leverkusen todavía no ha logrado ver puerta, pero está siendo la figura más destacada de la selección germana. Brandt ha estado en el origen de casi todo lo mejor de la Nationalmannschaft tras acumular 7 asistencias, más otros 2 tantos procedentes de rechaces de sus disparos que metieron dentro sus compañeros. Por tanto, ha participado directamente en casi la mitad de los 19 goles que lleva marcados su selección… El propio Brandt prevé un partido difícil contra los imprevisibles africanos. “Son alocados con una connotación positiva, porque asumen grandes riesgos”, declaró a DFB-TV. “Considero a Nigeria una selección potente ofensivamente y muy rápida”.

Números que hablan
8: 
La cantidad de medallas en los Torneos Olímpicos de Fútbol Masculino que suman entre las semifinalistas de Río 2016, con 1 bronce para Alemania, 3 platas y 2 bronces para Brasil, y 1 plata y 1 oro para Nigeria. Si a eso le añadimos los 9 Mundiales que han ganado entre Alemania y Brasil, la condición de peces gordos de tres de los cuatro semifinalistas es evidente… al igual que la envergadura del reto para la aspirante Honduras.  

Hemos oído…
“Tal vez [Alemania] sea una selección un poco parecida a la sueca o la danesa, contra las que hemos jugado antes. Tenemos que asegurarnos de estar preparados y de jugar bien; y esperemos que hagamos exactamente lo que nos pida el seleccionador [Samson Siasia]. Está haciéndolo extraordinario con sus tácticas y con la forma en que quiere que juguemos”.
John Obi Mikel, capitán de Nigeria

Programa del día
Semifinales

Brasil-Honduras, 13:00, Maracaná, Río de Janeiro
Nigeria-Alemania, 16:00, Arena Corinthians, São Paulo

(Todos los horarios son locales)