Senegal
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Ayer
Senegal será uno de los debutantes del Torneo Olímpico de Fútbol Londres 2012. Después de adjudicarse su liguilla en el Campeonato Africano Sub-23, se encontró con muchas más dificultades en las eliminatorias y, tras perder frente a Gabón en semifinales, se quedó sin la clasificación directa al sucumbir por 2-0 ante Egipto en el choque por el bronce. Dispuso de una nueva oportunidad en la repesca de abril, contra Omán, y no la desperdiciaría: Ibrahima Baldé y Abdoulaye Sané, con sendos goles, fueron los artífices de la victoria por 2-0 de su equipo en Coventry.

Hoy
El plantel que acuda a Londres será considerablemente distinto al que compitió en el Campeonato Africano Sub-23, ya que varios futbolistas que podrían haber viajado entonces a Marruecos no obtuvieron el permiso necesario de sus clubes europeos. “Vamos a contar con una buena combinación de jugadores de la liga nacional y del extranjero”, ha explicado Karim Sega Diouf, quien sustituyó a Abdoulaye Sarr como seleccionador después de que el primero —que también ejercía de técnico asistente en el combinado absoluto— fuese destituido a raíz de la gris campaña de la Copa Africana de Naciones a principios de este año. En el partido amistoso de marzo ante México en San Francisco, que se saldó con una derrota por 2-1, actuaron principalmente jugadores de la liga senegalesa. No obstante, es probable que en la lista definitiva de Londres haya un importante número de profesionales que compiten en diversos países de Europa, como Francia y Portugal. “Participar en las Olimpiadas sería algo muy especial, y muy importante para mi carrera, ya que es la primera vez que Senegal consigue la clasificación”, ha declarado Stéphane Badji, de 22 años, que juega en Noruega y fue convocado por primera vez por la selección absoluta en febrero, con motivo de un encuentro ante Sudáfrica.

¿Y mañana?
Senegal es, en cierto modo, un modesto con posibilidades en los Juegos Olímpicos. Pero, como es lógico, eso no impide que el equipo se tome las cosas muy en serio. “Estamos esforzándonos para mejorar. Al margen de los aspectos técnicos y tácticos, para hacer un buen papel en las Olimpiadas lo más importante, lo que debe estar al cien por cien, es la fortaleza psicológica y la capacidad de mantener la concentración”, ha explicado el segundo entrenador, Aliou Cissé, capitán de los Leones de la Teranga que alcanzaron los cuartos de final en la Copa Mundial de la FIFA 2002™. El torneo servirá también para curtir al equipo. “Jugar en las Olimpiadas será una experiencia magnífica, ya que hemos recorrido un largo camino para llegar hasta aquí”, ha señalado el defensor Abdoulaye Ba.

A saber…
Estrellas del pasado
Esta es la primera participación de Senegal en los Juegos Olímpicos.

Figuras del equipo
Ousmane Mané, Abdoulaye Ba, Kara Mbodj, Stéphane Badji, Kalidou Yero, Abdoulaye Sané.

Clasificación en cifras
Senegal perdió su primer compromiso clasificatorio, a manos de Argelia, pero consiguió recuperarse, y se convirtió en uno de los favoritos del torneo, al derrotar a Nigeria y Marruecos, por 2-1 y 1-0, respectivamente. Cuando todos apostaban por los senegaleses tras ser primeros de grupo —por delante de los anfitriones marroquíes—, cayeron por 1-0 frente a Gabón en semifinales, y luego perdieron ante Egipto en el duelo por el tercer puesto (2-1).

Números que hablan
1: los goles anotados por un delantero senegalés en el Campeonato Africano Sub-23. Senegal tan solo vio puerta tres veces en sus cuatro partidos, y el único tanto firmado por un ariete correspondió a Abdoulaye Sané, contra Nigeria. Kalidou Yero, que ocupa habitualmente la punta de ataque, no recibió la autorización de su club, el Gil Vicente portugués, para disputar el certamen.