Los favoritos alcanzan la final
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EL RESUMEN DE LA JORNADA: Perú y la República de Corea se enfrentarán en la final del Torneo Olímpico Juvenil de Fútbol Nankín 2014. Ambas selecciones, sin embargo, tuvieron que emplearse a fondo para alzarse finalmente victoriosas en dos extraordinarias y emocionantísimas semifinales. El equipo sudamericano fue por detrás en el marcador durante mucho tiempo en su duelo con Cabo Verde, pero supo reaccionar a tiempo para imponerse a su adversario. Los asiáticos, mientras tanto, tienen que estarle muy agradecidos a su portero, verdadero responsable de la victoria ante una Islandia que disputó un gran encuentro.

Resultados
Semifinales
Perú 3 – 1 Cabo Verde (0:1)
El partido no pudo empezar de manera más emocionante: apenas se había disputado un minuto de juego cuando un rapidísimo Andradino ponía a Cabo Verde por delante en el marcador. Transitoriamente descolocados, los peruanos tardaron algún tiempo en entrar en el partido: pasados diez minutos, la mala suerte quiso que el travesaño escupiese un disparo de Franklin Gil, y poco después Gerald Tavara falló otra ocasión clara desde muy corta distancia. La presión de los sudamericanos iba en aumento, con todo, y el portero caboverdiano Mario Jorge se las vio y se las deseó para impedir el gol del empate.

Tras el arranque de la segunda parte, la madera repelió un nuevo intento de los peruanos, en esta ocasión un fortísimo disparo de Tavara que se estrelló en el larguero. En el minuto 49, por fin, un gol devolvía a los sudamericanos las esperanzas en el partido: Gil fue derribado en el área contraria y él mismo se encargó de transformar la pena máxima. Un gol en propia puerta de Fabio, que desvió un libre directo a su propia red, puso a Perú en la senda de la victoria, y el 3-1 definitivo, obra de Fernando Pacheco, selló la merecida victoria del equipo sudamericano en un encuentro muy entretenido.

República de Corea 1 – 1 Islandia (0-0) 3-1 PEN
Los primeros minutos de este partido disputado de igual a igual fueron de tanteo, y ambos equipos optaron por controlar el juego desde posiciones defensivas, con la consiguiente escasez de ocasiones de gol. La primera jugada con verdadero peligro llegó en el minuto 26 de juego, cuando Hong Hyunseok penetró en el área islandesa en jugada personal, pero su remate salió fuera por poco. En el área contraria, Atli Hrafn Andrason obligó al guardameta surcoreano Kim Seungha a lucirse. Cuando faltaba poco para el fin de la primera parte, el portero asiático tuvo que volver a estirarse para despejar un disparo lejano de Jonatan Jonsson.

Los islandeses se vinieron arriba y en el minuto 60  consiguieron adelantarse en el marcador gracias a un gol de Helgi Gudjonsson, que acababa de saltar al terreno de juego. Los coreanos, sin embargo, consiguieron igualar la contienda apenas tres minutos más tarde. Un remate de cabeza del también suplente Joo Hwimin fue la última ocasión de gol destacable en el tiempo que quedaba de partido, y el acceso a la final se dirimió finalmente en la tanda de penales. Kim Seungha se erigió entonces en el héroe de la tarde al detener tres de los lanzamientos de los islandeses y clasificar así a los suyos para la siguiente y definitiva ronda.

Momentos destacados
Vertiginoso arranque caboverdiano
El tanto con el que Andradino puso por delante en el marcador a Cabo Verde fue el segundo más temprano en la historia del Torneo Olímpico Juvenil de Fútbol. El equipo africano ya había tenido otro arranque igual de fulgurante en la fase de grupos, cuando Kenny (también en el segundo minuto de juego) marcó el 1-0 en el encuentro que enfrentaba a su selección con la de Vanuatu. Sólo ha habido alguien más rápido en la historia del torneo: el singapurense Ammirul Mazlan, quien en 2010 adelantó a los anfitriones del torneo en el primer minuto de su partido contra Zimbabue.

El retorno del "supersuplente"
En la victoria de Islandia sobre Honduras en el primer partido de ambos equipos en la competición, Helgi Gudjonsson saltó al campo en la segunda parte y se convirtió en la sensación de su equipo al marcar tres goles. Ante Perú, el rubio delantero formó parte del once inicial pero no estuvo acertado ante la portería contraria. Ahora, con el gol marcado ante la República de Corea apenas un minuto después de haber entrado al campo en sustitución de un compañero (un gol, además, que ponía a los suyos por delante en el marcador), Gudjonsson ha cimentado su merecida fama de revulsivo letal.

Asistencia "PSYcológica"
No hay que descartar que Kim Senghua y sus compañeros de equipo hayan alcanzado la final gracias en parte a los ánimos infundidos en el estadio por una voz muy familiar para ellos. Durante el descanso del partido que enfrentaba a la República de Corea con Islandia, el servicio de megafonía quiso animar el ambiente con Gangnam Style, el archiconocido éxito del rapero surcoreano Psy. No sería de extrañar que la canción, que alcanzó el número uno en las listas de ventas de varios países y ostenta además el récord de reproducciones de un video en YouTube (¡más de dos mil millones de visitantes!) vuelva a ponerse de moda entre jugadores y aficionados de la selección surcoreana tras lo acontecido esta tarde.

El dato
1
– Helgi Gudjonsson necesitó menos de 60 segundos para marcar un gol ante Honduras y República de Corea. En ambos encuentros, el jugador saltó al campo en sustitución de un compañero y perforó las mallas contrarias cuando no llevaba todavía ni un minuto en el campo. Imposible superar ese ritmo anotador.

Próxima jornada
Final
PerúRepública de Corea, Jiangning Sports Centre Stadium, miércoles 27 de agosto, 20:45 (hora local)

Partido por el tercer puesto
Cabo VerdeIslandia, Jiangning Sports Centre Stadium, miércoles 27 de agosto, 18:00 (hora local)

Partido por el quinto puesto
Honduras - Vanuatu, Jiangning Sports Centre Stadium, lunes 25 de agosto, 20:45 (hora local)