Entre los años 70 y 80, el Canon de Yaundé impuso su dominio sobre el deporte rey en Camerún. Durante aquella época, el club de la capital fue el abanderado del continente. Sus jugadores practicaban un fútbol tan espectacular que recibieron el sobrenombre de "los brasileños de África".

Posteriormente, la estrella del Canon se fue apagando, aunque conquistó un último título en 2002. Sin embargo, el ardor y la pasión continúan existiendo.

Cada mes, FIFA.com te ofrecerá un artículo con parte de la información que contiene el estuche de DVDs "50 años de fútbol africano", para que descubras esta inmensa base de datos del deporte rey en el continente.

El nacimiento de una institución
Con motivo de la celebración de una festividad francesa prevista en Douala el 11 de noviembre de 1930, el gobernador exigió la organización de un partido de fútbol en la capital política. Pero como en Yaundé sólo había un equipo, el Étoile Indigène, la autoridad administrativa francesa dio instrucciones al jefe de la región de Nyong-et-Sanaga para que se fundase otro conjunto. Así nació el club bautizado como Canon de Yaundé.

Según la leyenda, durante una agitada discusión sobre la elección del nombre del equipo, el patriarca Mvogo Melingui mencionó el fusil que obligó a huir al ejército alemán de Yaundé en 1916, que emitía un sonido similar a "kpa" seguido de la detonación "kum". Los asistentes respondieron Canon ("cañón").

Los primeros fusileros del club fueron Zing Martin Omgba, Francis Belinga, Joseph Amougou, René Ndong, Étienne Belinga, Jacques Bouli y Gabriel Abega. El "Kpa-Kum" se adjudicó su primer título en 1957, la segunda edición de la Copa de Camerún. En 1960 caería en la final a manos del Lions de Yaundé (2-1).

En 1960 se declaró la independencia del país, constituyéndose la Asociación Camerunesa de Fútbol, que se afiló a la CAF. También se disputó la primera edición de la liga nacional. El Canon enseguida se vio superado por otras entidades, y nada pudo hacer entre 1961 y 1969 frente al Oryx de Douala, el Caïman de Douala, el Diamant de Yaundé o el Union de Douala. Tras un breve paso por la segunda división, una segunda Copa de Camerún en 1967 supuso el albor de una gran aventura.

La forja de una leyenda
En 1970, el “"Kpa-Kum" se consagró campeón de Camerún por primera vez en su historia. Al año siguiente, ganó su primer trofeo continental, la Copa de Clubes Campeones. En 1973 goleó al Diamant (5-2) y se hizo con su tercera Copa de Camerún. La máquina era ya imparable.

Hasta 1980, no hubo un solo año en que los Cañoneros estuviesen ausentes de la lucha por el título de liga o de la final de la copa nacional. En el panorama continental, el club de Nkolndongo subió a lo más alto del podio tres años seguidos, en la Copa de Clubes Campeones (1978 y 1980) y la Copa Africana de Ganadores de Copa (1979).

El equipo se instaló rápidamente entre los grandes de África. Su pujanza fue tal que sus hombres constituyeron la base de la selección nacional de Camerún que brilló en la Copa Mundial de la FIFA 1982 y ganó dos años más tarde la Copa Africana de Naciones en Costa de Marfil. Grégoire Mbida, Onguene Manga y Théophile Abega destacaron por su olfato de gol, su potencia de disparo y su técnica en movimiento. Los tiros de Emmanuel Kunde hicieron las delicias de una extasiada afición. Sin olvidar la agilidad de Thomas Nkono bajo los tres palos y sus despejes, que se dieron en llamar "vuelos intercontinentales".

A pesar de la marcha de numerosos jugadores, el Canon prolongó su hegemonía en el decenio de 1980, con la eclosión de nuevas generaciones encabezadas por el malogrado Marc-Vivien Foé, Jacques Songo'o, Louis-Paul Mfédé, François Omam-Biyick o Pierre Womé.

En los años 90 se produjo una sequía, si bien logró mantenerse a un buen nivel ganando la liga de 1991 y tres copas nacionales. En 2000, el Canon retumbó de nuevo alcanzando la final de la Copa Africana de Ganadores de Copa frente al Zamalek. En 2002 llegó un último título de liga, pero el equipo fue replegándose poco a poco, cediendo su puesto al Cotonsport Garoua, nuevo peso pesado del fútbol camerunés.

En la actualidad
El Canon de Yaundé padece habitualmente problemas administrativos. En una reunión del gabinete de crisis que provocó el 8 de agosto de 2009 la dimisión de su presidente (la primera vez en veinte años que eso ocurría), el comité de sabios del "Kpa-Kum" creó una oficina de transición encargada de preparar al equipo para la temporada 2009/10. El Canon atraviesa una campaña difícil, y el título parece una utopía.

El estadio
El Estadio Ahmadou-Ahidjo es un complejo polideportivo construido en la parte oriental de Yaundé, en el centro del distrito de Mfandena. Fue inaugurado en febrero de 1972, coincidiendo con la octava edición de la CAN. En 2007 se remodeló, aumentando su aforo a 38.509 plazas de asiento. Además de los partidos del Canon de Yaundé, también es el escenario de los encuentros de la selección camerunesa. Aquí celebró Roger Milla su despedida en 1988.