Cuando un jugador decide retirarse, puede dedicarse prácticamente a lo que quiera. Muchos deciden seguir vinculados al fútbol, ya sea como técnicos, directivos o administrativos. Otros se dedican a rentabilizar lo conseguido como empresarios. Pero hay unos pocos que se arriesgan a dar el salto al cine o a la pequeña pantalla. ¿Egolatría o una faceta artística que nunca pudieron perfeccionar?

FIFA.com te ofrece algunos ejemplos de jugadores que, tras triunfar en las canchas de fútbol, se volcaron al mundo del cine o la televisión.

Del campo al plató
Tres magos del balón como Alfredo Di Stefano, Pelé y Diego Armando Maradona también desplegaron su mejor actuación ante las cámaras. El hispano-argentino protagonizó varias películas durante su paso por el Real Madrid como "Once pares de botas" (1954), "La saeta rubia" (1956) o "La batalla del domingo" (1963). En ellas representaba lo que mejor sabe hacer: a un futbolista.

Años después, O Rei Pelé, que también incursionó en el mundo de la publicidad, formó parte del elenco de jugadores y famosos actores que interpretaron a un equipo de fútbol formado por prisioneros de guerra durante la II Guerra Mundial en "Escape to Victory" (1981). Junto a Pelé destacaban jugadores de la talla del inglés Bobby Moore o el argentino Osvaldo Ardiles, junto a las estrella del cine Michael Caine o Sylvester Stallone. Todos ellos dirigidos por el director John Huston.

"Fue una experiencia muy linda. Estuvimos un mes filmando en Hungría y lo pasamos bárbaro, muy divertido. ¿Stallone? Atajaba de la misma manera que yo actuaba... ", afirmó Ardiles, quien exhibió en aquel épico partido de ficción los mismos atributos que lo llevaron a consagrarse campeón con Argentina en la Copa Mundial de la FIFA 1978.

A Diego Maradona le han dedicado calles con su nombre, canciones y hasta monumentos. Incluso el prestigioso director de cine bosnio Emir Kusturica realizó un documental sobre la vida del Pelusa, llamado "Maradona" (2008) y que se exhibió en el célebre Festival de Cannes. Pero el momento de gloria en la televisión del actual seleccionador de La Albiceleste fue con su programa "La Noche del 10" (2005). Acompañado por el ex guardameta y periodista Sergio Goycoechea, Maradona condujo un programa de entretenimiento donde, además de hablar de sus vivencias futbolísticas, realizó entrevistas a personalidades de la talla de Pelé o Zinedine Zidane, el cantante Robbie Williams, el boxeador Mike Tyson o su amigo Fidel Castro.

"El trabajo con Diego fue algo maravilloso desde todo punto de vista, ¡algo mundial! La exigencia que teníamos, lo que significó como experiencia, la repercusión que tuvo... ¿Qué puedo decir? De él ya nada me sorprende", comentó Goycoechea a FIFA.com tras reeditar junto a Maradona la dupla que llevara a Argentina hasta la final de Italia 1990.

Luces, cámara,... ¡acción!
El paso de estas leyendas del fútbol por el mundo del cine o la televisión fue esporádico. Sin embargo, hay dos ex jugadores que son claros ejemplos de su nueva faceta como actores.

El francés Eric Cantona fue el líder del Manchester United durante los años 90, devolviendo la gloria a los Red Devils tras años de sequía en la Premier League. Tras su retiro, el marsellés sigue vinculado al fútbol a través del Beach Soccer, donde se alzó con la primera Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA celebrada en Rio de Janeiro en 2005. Pero además del fútbol playa, Cantona se ha convertido en un asiduo actor secundario desde su estreno en "Le bonheur est dans le pré" (1995).

"Siempre tuve en mente que quería hacer comedia... incluso cuando jugaba al fútbol", comentó hace años al semanario francés Première. Aunque una de sus apariciones más destacadas fue en una película nada cómica. Su papel como embajador francés en la Corte de Inglaterra del siglo XVI en "Elizabeth" (1998), largometraje basado en la vida de la Reina Isabel I, dista mucho de la faceta humorística. En su última película, "Looking for Eric", a estrenar en junio de 2009, un veterano cartero y seguidor del Manchester United busca desesperadamente a Eric Cantona para que le aconseje a reconducir su vida.

Pero el que mejor ha aprovechado su vida como actor ha sido el inglés Vinnie Jones. Este rudo y hasta a veces polémico delantero pasó por el Wimbledon, Leeds United, Chelsea o Queens Park Rangers a lo largo de su carrera. Tal vez su carácter de hombre duro fue lo que atrajo la mirada del director Guy Ritchie para contratarlo como matón para "Lock Stock and Two Smoking Barrels" (1998). Su papel de Big Chris le valió el favor de la crítica y fue premiado por varias revistas y organismos especializados por su gran debut.

"Ganar no es lo importante, siempre y cuando ganes", así resumía Jones sus actuaciones cuando jugaba al fútbol. Este pensamiento lo ha transmitido a sus papeles en el cine. Años después repitió con Ritchie en "Snatch" (2000) donde participó junto a Brad Pitt, Jason Statham o Benicio Del Toro. Jones dio el salto a Hollywood con sus participaciones en éxitos como "Swordfish" (2001) o "X-Men: The Last Stand" (2006), el tercer largometraje basado en la saga de comics. En Los Ángeles se mantuvo cerca de un balón ya que disputó varios partidos benéficos con el Hollywood United FC, junto a otros ex futbolistas como Alexi Lalas, Frank LeBouef o Eric Wynalda.

Otros futbolistas-actores
No todos han contado con una filmografía tan amplia como Cantona o Jones, aunque también atesoraron su momento de gloria. Paul Breitner, campeón del mundo con Alemania en 1974, participó en varias películas como el spaghetti western "Potato Fritz" (1976). El argentino Saúl Linazo jugó en el Atlanta de Buenos Aires o el Club Atlético Juventus de Brasil. Tras abandonar el fútbol comenzó a protagonizar varias telenovelas mexicanas como "Amor de Nadie" (1990) o "Acapulco, cuerpo y alma" (1995). Linazo ha realizado más de 10 telenovelas, que lo han hecho famoso por México y Argentina. ¿Otro caso emblemático? El brasileño Zico participó del rodaje de "Uma Aventura do Zico"', la película infantil dirigida por Antonio Carlos da Fontoura en la que el astro interpretaba a dos personajes: a sí mismo y a su peligroso clon. Puede que las críticas no hayan sido las mejores, aunque el brasileño, como hacía en el terreno, demostró su valentía.

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