El pasado 17 de julio, la selección brasileña ocupó las planas de todos los periódicos deportivos del mundo. Y la noticia, sorprendentemente, no era su temprana eliminación de la Copa América en cuartos de final, sino la forma en que se había consumado la despedida: la Seleção, reconocida históricamente por su calidad a la hora de ejecutar a balón parado, había fallado los cuatro disparos en la insólita definición por penales frente a Paraguay.

Pero los pentacampeones no son los primeros en sufrir semejante ‘deshonra’. Por el contrario, varios de los capítulos más importantes en la historia del deporte rey han tenido desenlaces similares. Desde la increíble noche del “Héroe de Sevilla” hasta la desafortunada jornada de Camerún en la reciente Copa Mundial Sub-20 de la FIFA, FIFA.com te ofrece repasar las más memorables.

El Héroe de Sevilla marca el camino
“Los penales son así, tienen su secreto. Para los arqueros lo importante es mantener la tranquilidad y saber que colectivamente, en la cabeza de todos, la gran responsabilidad es del que patea. Lo que uno tiene que hacer es transmitirle eso al que va a ejecutar”. La clave se la reveló a FIFA.com el argentino Sergio Goycochea, uno de los grandes expertos en la materia que colaboró con su intuición para que la albiceleste alcanzara el segundo puesto en la Copa Mundial de la FIFA Italia 1990.

Cuatro años antes de brillar en la cita mundialista, el argentino era suplente en el River Plate que obtuvo la Copa Intercontinental 1986 frente al Steaua Bucarest. El equipo rumano había llegado a esa instancia gracias a Helmuth Dukadam, quien saltó a la fama mundial al detener todos los penales del FC Barcelona en la final de la Copa de Europa. Tres voladas hacia su derecha y una última, la decisiva, a la izquierda, para dejar al equipo culé sin anotar un solo tanto en una de las definiciones por penales más recordadas en la historia del fútbol.

“El Steaua es un buen equipo con un arquero sobresaliente”, se lamentaba tras la increíble derrota el entrenador del conjunto español, Terry Venable, quien soñó durante años con aquel portero de vestimenta verde y tupido bigote que le impidió levantar el anhelado trofeo. En cuanto al “Héroe de Sevilla”, que no estuvo presente el 14 de noviembre ante los Millonarios, la vida le deparó situaciones dispares: se retiró por una trombosis, trabajó como policía fronterizo y tuvo que vender sus recuerdos de la Copa de Europa, incluyendo sus guantes y medallas, para saldar deudas. En 2010, tras incursionar en la política, fue designado presidente del club.

No tuvo mejor suerte Boca Juniors, cuando definió la Copa Libertadores ante Once Caldas en 2004. En Manizales, aquel equipo multicampeón dirigido por Carlos Bianchi no estuvo fino y falló sus cuatro disparos frente a Carlos Henao: Rolando Schiavi, Nicolás Burdisso, Raúl Cascini y Franco Cángele fueron incapaces de perforar la red mientras que Elkin Soto y Jorge Agudelo, certeros, dieron forma al insólito 2-0 que sirvió no sólo para festejar el primer título de los colombianos: esa noche marcó además la caída del imperio Xeneize, un equipo que supo conseguir por penales las Copas Libertadores 2000, 2001 y la Copa Intercontinental 2003.

Récord dudoso para Suiza
Existen infinidad de registros en distintas competiciones regionales, como la segunda ronda de la Liga de Campeones de África 1979 entre Hafia FC de Guinea y Silures de Ouagadou de Burkina Faso. Los reportes de la fecha arrojan un triunfo 1-0 en los penales a favor de Silures, aunque ninguno se pone de acuerdo en la cantidad de remates ejecutados por ambos equipos…

Aunque si de África hablamos, ¿cómo obviar la victoria de Nigeria sobre España en la final de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Corea 2007? Los ibéricos jamás olvidarán el siguiente nombre: Oladele Ajiboye. El joven portero fue la gran figura de aquel partido en Seúl al detener dos de los tres panales fallados por los españoles. “Nunca fui especialista, ¡esta es mi primera tanda! Ni siquiera estudio a los pateadores, sólo observo dónde va el balón y me arrojo”, confesaba el héroe a FIFA.com tras desviar los disparos de Iago y Fran Mérida, algo que de seguro habrá frustrado aún más a Juan Santisteban. 

Pero a la hora de hablar de grandes torneos, es inevitable posar los ojos en la Copa Mundial de la FIFA. Desde que la República Federal Alemana se impusiera 5-4 a Francia en la semifinal de España 1982, la máxima competencia planetaria nos ha deparado nada menos que 22 definiciones por la vía del penal. Sin embargo, sólo una terminó con un arco en cero: la de octavos de final de Alemania 2006 entre Suiza y Ucrania, saldada 3-0 a favor de los pupilos de Oleg Blokhin. Lo curioso es que los helvéticos, incapaces de marcar ninguno de sus tres disparos ante Oleksandr Shovkovskyi, aún se jactan de haber abandonado aquella edición sin haber recibido ningún gol en contra en tiempo reglamentario…

Lección aprendida
La temporada 2011 ha arrojado dos casos famosos: por un lado, la clasificación de México sobre Camerún en los octavos de final de la reciente Copa Mundial Sub-20 de la FIFA en Colombia -cerrada 3-0 a favor del Tri-. Por el otro, como ya hemos mencionado, el ya famoso y llamativo caso de Brasil en la Copa América.

Los pentacampeones han fallado algunos penales famosos, como el de Zico ante Francia en México 1986, pero… ¿4 en la misma definición? Incluso el ex Presidente de la nación, Luiz Inácio Lula da Silva, se mostro consternado y declaró que “hasta yo habría anotado al menos uno de esos”. Puede que la humorada no haya hecho reír a Elano, Thiago Silva, André Santos ni Fred. Pero de seguro que hizo pensar a muchos futbolistas brasileños de cara al futuro.

Uno de ellos fue Danilo, quien durante la pasada Copa Mundial Sub-20 de la FIFA confesó a FIFA.com: “No fue algo común lo que pasó en Argentina, pero ya he decidido practicar todo lo que sea posible con mis compañeros aquí para que no vuelva a suceder”. Y vaya si tomó nota: días después, la Seleção de Ney Franco se impuso por penales a España sin fallar un solo disparo, en lo que resultó su escollo más complicado camino a la obtención del pentacampeonato en la categoría juvenil.

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