El expresidente de la Federación Colombiana de Fútbol, Francisco León Londoño Tamayo, falleció el sábado 6 de octubre, a los 83 años, en una clínica en Bogotá, víctima de una neumonía.

Miembro del Comité Ejecutivo de la FIFA entre 1986 y 1994 y nombrado miembro honorario de la FIFA en 1996, Londoño Tamayo presidió la federación colombiana entre 1982 y 1992, etapa en la que la selección cafetera clasificó para la Copa Mundial de la FIFA Italia 1990, después de 28 años de ausencia en el máximo torneo.

El Presidente de la FIFA, Joseph S. Blatter, destacó esta faceta en la carta de condolencias enviada a sus familiares y amigos tras conocer la triste noticia: “Don León no solamente deja un vacío en el ámbito personal como grandísima persona, sino también en lo profesional, por su gran dedicación y enorme pasión mostrada por nuestro querido deporte. En nombre de la FIFA y de la familia mundial del fútbol, quiero manifestarles nuestras más sinceras condolencias”, añadió Blatter en su misiva.

Oriundo del municipio de Jericó, Antioquia, Londoño, junto a Alfonso Senior, lograron que Colombia fuese elegida para organizar de la Copa Mundial de la FIFA 1986, aunque posteriormente hubo un cambio de sede que llevo el torneo a México.

Conocido como ‘El hombre del tabaco’ por su afición a los puros, el colombiano se vinculó al fútbol en 1959, como directivo del Cúcuta Deportivo, al que rescató en una grave crisis económica, y desde entonces ya no se apartó de este deporte.