El escritor y periodista uruguayo Eduardo Galeano falleció el lunes 13 de abril a los 74 años en su ciudad natal, Montevideo. FIFA.com se une al dolor de sus familiares, amigos y admiradores recuperando una recomendación literaria que hacíamos en esta página hace unos años. Todo buen amante del fútbol, está hoy de luto por la pérdida del autor de "El fútbol a sol y sombra".

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Tradicionalmente el mundo de la intelectualidad ha estado peleado con el deporte. Lo miraba con suspicacia y sin prestarle atención, como si lo considerase una actividad menor. En esta situación, el fútbol era una de las especialidades peor paradas. ¿Olvidaban acaso la máxima mens sana in corpore sano?

En los últimos años, la tendencia ha cambiado totalmente de rumbo y son muchos los creadores que han querido alabar esa pasión colectiva e internacional que se llama fútbol con su particular estilo o lenguaje artístico. FIFA.com quiere explorar esa otra dimensión del deporte, en la que la actividad física inspira el ingenio del autor.

Este mes recomendamos "El fútbol a sol y sombra", obra de uno de los escritores que más han pensado sobre la pelota, Eduardo Galeano. "Escribiendo iba a hacer con las manos lo que nunca había sido capaz de hacer con los pies", dice el autor respecto a su obra, y es que el uruguayo siempre ha reconocido que de pequeñito tenía la ilusión de ser futbolista, pero se le negó el talento en los pies. Sin embargo, le sobra en el manejo de la pluma.

Con su lenguaje claro y sencillo, y su personal estilo, que mezcla la concisión del periodista y la armonía del poeta que conviven en su interior, Galeano ha escrito un magnífico homenaje al fútbol. En unos primeros capítulos en el que se nos presenta a los actores, los escenarios y las reglas de juego, nos vamos empapando de su prosa poética y nos enganchamos a la historia que se nos cuenta.

Los lectores disfrutarán con su repaso a todas las ediciones de las Copas Mundiales desde Uruguay 1930 hasta EEUU 1994, y con los textos que ensalzan a míticas figuras del balompié como Pelé, Maradona, Garrincha,  Di Stefano, Cruyff, Mueller o Baggio, entre otros muchos.

Defiende la belleza del fútbol, buscando el origen de las pasiones sin olvidar hacer sus críticas y reflexiones. "El violento en el fútbol es violento en cualquier lado", asegura el autor que resume así sus intenciones en el libro: "Homenaje al fútbol, celebración de sus luces y denuncia de sus sombras". 

El sol y las sombras del fútbol
La grandeza del fútbol reside en su máxima realización, el gol. En el imaginario colectivo de los aficionados al fútbol, los hay en blanco y negro, y en color; estáticos o en movimiento; vistos o contados... Galeano nos los describe todos con precisión.

El gol de Scarone que dio la primera medalla de oro olímpica a Uruguay, el de Zarra que vengaba a la Armada Invencible ante Inglaterra en 1950, el primero de Beckenbauer en una Copa Mundial... Todos diferentes, todos igual de emocionantes y todos revividos mágicamente en las palabras de Galeano.

Pero en el libro no se olvida que la historia del fútbol también tiene sus pequeños-grandes dramas, como el de Barbosa, el mejor portero del Mundial 1950, pero así mismo condenado por la derrota en la final del Maracanazo. En casos así se entiende perfectamente en qué consiste el pecado de perder.

Un libro indispensable para los amantes del buen fútbol y de la buena literatura.

El autor
Nacido en Montevideo en 1940, en sus inicios fue redactor jefe de la revista Marcha y director del diario Época. En 1973 tuvo que exiliarse a Argentina, en donde funda y dirige una revista literaria titulada Crisis. Dos años más tarde se instala en España, un país que vive el final de una larga dictadura y se prepara para su gran salto histórico.

Periodista, ensayista, poeta, narrador, cronista... una sola pluma que con su personal estilo toca, sobre todo, temas sociales que nos invitan a la reflexión por el tipo de mundo que hemos y estamos construyendo. Es fiel a sus ideas de un socialismo real y puro, y firme defensor de la utopía como motor que nos lleva a caminar.

Principalmente conocido por su ensayo Las venas abiertas de América Latina (1971), Galeano también publicó la trilogía Memoria del fuego (1982-86), El libro de los abrazos (1989), Las palabras andantes (1993), entre otras, y más recientemente Patas arriba. La escuela del mundo al revés (1999) y Bocas del tiempo (2004).