El resumen estadístico de FIFA.com destaca esta semana un penal, un magistral lanzamiento de falta y una fantástica volea, además de una aplastante goleada qatarí, el alivio de Jamaica y los récords de Gales.

112 segundos de tiempo reglamentario eran los que faltaban cuando Simon Dawkins salvó a Jamaica de lo que hubiera sido una inesperada eliminación de la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA™. El combinado jamaicano, que participó en Francia 1998 y fue finalista de la Copa Oro de la CONCACAF disputada recientemente, partía como claro favorito frente a Nicaragua y esperaba superar sin dificultades el duelo y avanzar así a la cuarta ronda de las eliminatorias a Rusia 2018. Sin embargo, la selección nicaragüense fue la primera en marcar en el partido de ida, disputado en Kingston, y llegó a tener una ventaja de tres goles. Jamaica logró reducir distancias y el duelo acabó con 2-3, pero aun así los jamaicanos viajaron a Managua con la necesidad de remontar. Ya en el duelo de vuelta, Darren Mattocks adelantó al conjunto visitante en el minuto 13 y puso a los Reggae Boyz a un gol de la clasificación. Con todo, el tanto definitivo no llegó hasta casi el final, cuando Dawkins enganchó una espectacular volea que salvó a los pupilos de Winfried Schafer de tener que ostentar el dudoso honor de convertirse en el primer finalista de la Copa Oro que cae en esta fase de los clasificatorios.

100 partidos después de anotar de falta directa por última vez, Francia volvió a marcar de esta forma el pasado viernes. El anterior tanto de tiro libre lo había logrado Jérôme Rothen en un partido contra Islas Feroe, clasificatorio para la Eurocopa 2008, que se saldó con victoria gala por 6-0. La semana pasada, Mathieu Valbuena acabó con una sequía de ocho años gracias al gol que marcó en los minutos finales del amistoso que Francia le ganó por 0-1 a Portugal en Lisboa. El pequeño mediapunta ha participado directamente en 20 de los goles que su equipo ha anotado desde la llegada de Didier Deschamps al puesto de seleccionador (seis dianas y 14 asistencias), más que ningún otro jugador. Y Francia logró así su décima victoria consecutiva sobre una Portugal que, aunque parezca increíble, no ha logrado imponerse a los galos desde un 0-2 en París que se remonta ya a 1975. En su siguiente compromiso, los campeones del mundo de 1998 vencieron en Burdeos a Serbia por 2-1 con dos goles de Blaise Matuidi, el segundo de ellos tras una extraordinaria volea que envió el balón a la red a la sorprendente velocidad de 105 km/h. En su 37º partido como internacional, Matuidi sumó así su segundo doblete con la selección francesa, los mismos que ha logrado en los 337 encuentros que ha disputado en la Ligue 1.

50 goles con Inglaterra es la meritoria cifra que alcanzó el pasado martes Wayne Rooney, lo que le convierte en el primer jugador inglés que logra superar la marca establecida por Sir Bobby Charlton en 1970. En su día, todo el mundo esperaba que Gary Lineker batiese el récord del campeón de la Copa Mundial de la FIFA 1966™ después de que el delantero hubiese anotado en 1992 su 48º tanto con los Tres Leones. Sin embargo, el ariete del Tottenham Hotspur falló un penal contra Brasil y no consiguió ver puerta en sus seis últimos partidos con la elástica nacional. Posteriormente, también Alan Shearer y Michael Owen parecían llamados a superar a Charlton, pero ambos se quedaron cortos. Por fin, Rooney alcanzó los 49 goles en 106 partidos –curiosamente, las mismas cifras que sumó Charlton en el conjunto de su carrera– al transformar un penal en el apabullante 0-6 que Inglaterra infligió a San Marino el pasado sábado, y anotó su 50º tanto, de nuevo desde los once metros, en el partido que la escuadra inglesa ganó por 2-0 a Suiza en Wembley tres días después. A sus 29 años, Rooney se convertía además en el primer jugador desde la Segunda Guerra Mundial que marca en siete partidos consecutivos con la elástica de Inglaterra, la única selección que ha ganado hasta ahora todos sus compromisos en los clasificatorios a la Eurocopa 2016.

15 son los goles que Qatar le marcó a Bután el pasado jueves (15-0), duplicando casi la que hasta ahora había sido su victoria más abultada. Mohammed Muntari y Ali Assadalla anotaron sendas tripletas en el duelo contra el conjunto butanés, que se convirtió en una de las tres selecciones asiáticas que el jueves sufrieron la mayor derrota de su historia en eliminatorias a la Copa Mundial de la FIFA™, junto con Malasia y Myanmar, que cayeron por 10-0 frente a Emiratos Árabes Unidos y por 9-0 contra Kuwait, respectivamente. En los 31 partidos que se disputaron la semana pasada en las eliminatorias asiáticas a Rusia 2018 hubo nada menos que 28 equipos que lograron mantener su portería a cero.

5 partidos consecutivos con la portería imbatida y diez partidos sin perder son dos marcas que Gales ha logrado por primera vez en su historia y que le dejan muy cerca de clasificarse para el que sería su primer gran certamen internacional desde 1958. En su 50º partido como internacional, el guardameta Wayne Hennessey contribuyó a que los Dragones se impusiesen por 0-1 en su visita a Chipre e igualasen así el récord de cuatro encuentros consecutivos sin ceder goles que habían establecido en 1981. El portero del Crystal Palace volvió a defender con éxito la meta galesa en el 0-0 que su equipo arrancó frente a Israel en casa, con lo que los pupilos de Chris Coleman acumulan 504 minutos sin recibir goles. La decisiva diana de Nicosia llegó gracias a un magnífico cabezazo del madridista Gareth Bale, que suma ya seis tantos y dos asistencias en una competición preliminar de la Eurocopa 2016 en la que Gales ha anotado nueve goles en total.