¡Feliz cumpleaños!
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FIFA.com te ofrece una nueva tanda de figuras del fútbol mundial que cumplirán años la semana entrante.

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Finidi George (41 años) contribuyó enormemente a materializar la primera presencia de Nigeria en una Copa Mundial de la FIFA™, en Estados Unidos 1994. Las Súper Águilas salieron de la cita norteamericana con la cabeza bien alta, tras caer únicamente en octavos de final frente a la temible Italia, al cabo de un partido antológico. El extremo también ayudó a su país a clasificarse para Francia 1998 y, una vez allí, a alcanzar de nuevo los octavos. Finidi disputó cuatro Copas Africanas de Naciones (CAN), y conquistó el título en su segunda participación, en Túnez 1994. En sus otras tres presencias, perdió una final y ocupó en dos ocasiones la 3ª posición. Fue con la camiseta del Ajax del Ámsterdam donde escribió las páginas más brillantes de su carrera. Allí se adjudicó numerosos títulos; incluidas 3 ligas y 2 Supercopas de Holanda, pero sobre todo la Liga de Campeones de la UEFA 1995, aderezada seguidamente con la Supercopa de Europa y la Copa Intercontinental. También fue memorable su estancia posterior en el Betis, con el que quedó finalista de una Copa del Rey que llegó a acariciar con la punta de los dedos. Luego fichó por el Mallorca, pero, antes de concluir su carrera en el equipo balear, probó una penúltima aventura en el fútbol inglés, en las filas del Ipswich Town.

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Pierre Littbarski (52 años) es un jugador que dejó huella en la selección alemana, tras haber participado en la victoria de la Mannschaft en Italia 1990, al derrotar en la final a Argentina. Hay que resaltar que, anteriormente, ya se le había escapado el título mundial en otras dos finales: en España 1982 contra Italia y en México 1986 contra Argentina. En el cómputo global de sus tres participaciones en la gran cita mundialista, Littbarski jugó 18 partidos y metió 3 goles. También disputó dos Eurocopas. A lo largo de su carrera en la Bundesliga se mantuvo fiel al Colonia, al que ayudó a alcanzar la final de la Copa de la UEFA en 1986, saldada con derrota frente al Real Madrid. En lo que respecta al extranjero, probó suerte inicialmente en el Racing de París, antes de marcharse al JEF United para concluir su larga carrera de jugador en Japón. Después se pasó al banquillo, para entrenar a equipos de Alemania, Australia, Irán, Japón y Liechtenstein. Actualmente, es el segundo entrenador del Wolfsburgo, como ayudante de Felix Magath.

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Horst Hrubesch (61 años) es uno de los delanteros más brillantes en la historia de la selección alemana, con la que ganó la Eurocopa 1980 tras marcar los dos tantos de la victoria en la final contra Bélgica. Después perdió la final de la Copa Mundial de la FIFA España 1982™. En el fútbol de clubes, Hrubesch se hizo un nombre en el Hamburgo, donde se adjudicó 3 ligas alemanas y se proclamó subcampeón en otras 2 ocasiones. En 1982, se erigió en el máximo goleador de la Bundesliga. Gracias a él, el conjunto hamburgués alcanzó la cima a escala continental. Tras sendas derrotas en las finales de la Copa de la UEFA y la Copa de Europa, conquistó por fin esa última competición frente al Juventus. Luego fichó por el Standard de Lieja, antes de regresar a su país para concluir su carrera en el Borussia Dortmund. Después se reconvirtió a entrenador y, tras haber dirigido a equipos en Alemania, Austria y Turquía, fue nombrado seleccionador de las categorías menores de Alemania y ganó los Campeonatos de Europa sub-19 y sub-21.

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A Felix Katongo (28 años), su tarta de cumpleaños le sabrá especialmente dulce este año, tras la sorprendente victoria en la CAN 2012 de su selección, Zambia. Felix, hermano del capitán Christopher Katongo, jugó 2 encuentros en el certamen; incluida la final, donde no falló en la decisiva tanda de penales. Inició su carrera en el Green Buffaloes zambiano. En Sudáfrica, defendió los colores del Jomo Cosmos y el Mamelodi Sundowns. También probó suerte en Francia con el Rennes y el Châteauroux, así como en el Al Ittihad libio, hasta regresar a su actual equipo, el Green Buffaloes.

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Abelardo (42 años) fue uno de los grandes zagueros de la selección española en la década de los 90. Compitió con La Roja en dos ediciones de la Copa Mundial de la FIFA™, 1994 y 1998, así como en las Eurocopas 1996 y 2000. Anteriormente se había cubierto de gloria en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, donde España se colgó la medalla de oro. En el fútbol de clubes, tras sus inicios en el Sporting de Gijón, vivió sus mejores momentos con el FC Barcelona, adjudicándose un par de veces todas las competiciones nacionales; es decir, la liga, la Copa del Rey y la Supercopa de España. En el ámbito continental, también conquistó la Recopa y la Supercopa de Europa. Una vez cerrado su ciclo con el conjunto blaugrana, recaló en el Alavés, donde puso fin a su carrera.

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Shay Given (36 años) defendió la portería de la República de Irlanda en la Copa Mundial de la FIFA Corea/Japón 2002™, donde su selección fue apeada por España en los octavos de final. Given es un producto de la cantera del Celtic de Glasgow, donde hizo sus pinitos antes de marcharse al fútbol inglés. Allí fichó primero por el Blackburn Rovers, al que regresó tras unas breves cesiones al Swindon Town y el Sunderland. Después recaló en el Newcastle, con el que se consolidó al fin en la titularidad y alcanzó dos veces la final de la Copa de Inglaterra, sin lograr rematar la faena. Se consoló con la conquista de la Copa Intertoto antes de comprometerse con el Manchester City y ganar por fin la FA Cup. Desde la pasada pretemporada, milita en el Aston Villa.

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Peter Van Vossen (44 años) participó con Holanda en la Copa Mundial de la FIFA Estados Unidos 1994™, durante la cual se alineó en 4 partidos. En la Eurocopa 2000, el delantero volvió a defender la camiseta de su país, co-anfitrión de ese certamen junto con Bélgica. Junto a otros títulos de ámbito nacional, Van Vossen ganó la Liga de Campeones de la UEFA 1995 con el Ajax de Ámsterdam. Durante su larga carrera militó en muchos más clubes, entre los que destacan el Anderlecht, Glasgow Rangers, Istanbulspor, Feyenoord de Rótterdam y Vitesse Arnhem. Después ha estado trabajando como segundo entrenador en el banquillo de varios equipos de la segunda división holandesa.