¡Feliz cumpleaños!
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Como cada domingo, FIFA.com te ofrece el historial de algunas de las figuras del fútbol mundial que cumplirán años en los próximos días.

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Lee Dong-Gook (33 años) sigue siendo uno de los mejores delanteros de la República de Corea. A pesar de sus 33 años, brilló con luz propia en la pasada Liga de Campeones asiática, tras conducir al Jeonbuk Motors hasta la final y erigirse en el máximo goleador de la competición. Sin embargo, su sueño de victoria se esfumó en la tanda de penales frente al Al Sadd qatarí. Lee también contribuyó a que su club se proclamase campeón surcoreano en 2011. Con su selección, ha participado en dos fases finales de la Copa Mundial de la FIFA™ (1998 y 2010) y en tres ediciones seguidas de la Copa Asiática (2000, 2004 y 2007), donde fue el máximo artillero de la edición de Líbano 2000. El delantero inició su carrera en el Pohang Steelers, con el que ganó la Copa de Campeones de Asia (precursora de la Liga de Campeones asiática) en 1998, en su primera campaña como profesional. Luego probó suerte sin mucho éxito en Europa, en las filas del Werder Bremen alemán y del Middlesbrough inglés, antes de regresar a su país.

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John O’Shea (31 años) se labró un nombre con la camiseta del Manchester United, donde permaneció durante una década larga y repleta de títulos. En efecto, con el conjunto de Old Trafford se adjudicó 5 ligas (2003, 2007, 2008, 2009 y 2011), 1 Copa de Inglaterra (2004), 3 Copas de la Liga (2006, 2009 y 2010) y 4 Community Shields (2003, 2007, 2008 y 2010). Aunque su victoria más importante, sin lugar a dudas, fue la Liga de Campeones de la UEFA, conquistada ante el Chelsea en 2008 y seguida por la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008. Después de todas esas emociones fuertes con los Diablos Rojos, el defensa internacional irlandés fichó la pasada pretemporada por el Sunderland.

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Oliver Bierhoff (44 años) entró en la historia del fútbol alemán al ganar con su país la Eurocopa 1996, donde marcó los dos tantos de la victoria en la final contra la República Checa. Su épica actuación le valió la titularidad en la punta de ataque de la Mannschaft durante la Copa Mundial de la FIFA Francia 1998™. También participó en Corea/Japón 2002, donde se quedó con la miel en los labios tras caer en la final contra Brasil. Bierhoff hizo las delicias de numerosos clubes, entre ellos Hamburgo, Borussia Mönchengladbach, Austria Salzburgo, Ascoli, Udinese y AC Milan, con el que se adjudicó el Scudetto en 1999. Tras una campaña en el Mónaco, el ariete germano concluyó su carrera en el Chievo Verona. Actualmente trabaja como director deportivo de la selección alemana.

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Tiago Mendes (31 años) se ha hecho un sitio en la selección portuguesa, con la que ha participado en dos Copas Mundiales de la FIFA™. En Alemania 2006, llegó a semifinales y ocupó finalmente la 4ª posición. En Sudáfrica 2010, el centrocampista fue protagonista al marcar dos tantos en la famosa goleada a la RDP de Corea (7-0). Anteriormente, también fue seleccionado para la Eurocopa 2004, donde su país se inclinó en la final ante Grecia. Tiago inició su carrera en el Braga antes de recalar en el Benfica, donde conquistó la Copa de Portugal en 2004. Luego fichó por el Chelsea, con el que se adjudicó la liga, la Copa de la Liga y la Community Shield en 2005. Después cruzó el Canal de la Mancha para fichar por el Olympique de Lyon, donde aderezó su palmarés con 2 ligas (2006 y 2007) y 2 Supercopas de Francia (2005 y 2006). Tras pisar el calcio sin mucha fortuna con el Juventus, fue cedido y finalmente traspasado al Atlético de Madrid. En 2010 ayudó a los Colchoneros a alcanzar la gloria continental, con el triunfo en la Liga Europa (cuya final volverá a disputar en la presente edición) y en la Supercopa de Europa.

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Ezequiel Lavezzi (27 años) ha suscitado la admiración de todos los amantes del fútbol por su rapidez, su habilidad y su potencia, cualidades que le convierten en un delantero temible. Tras haberse afianzado como jugador profesional en el San Lorenzo argentino, con el que ganó un título liguero en 2007, fichó por el Nápoles, donde su carrera tomó una nueva dimensión. Allí ganó la Copa Intertoto en 2008 y ayudó al equipo a clasificarse para la Liga de Campeones de la UEFA. Actualmente, lucha por volver a disputar la prestigiosa competición continental, y confía en vencer al Juventus en la final de la Copa de Italia. Lavezzi fue convocado con la selección olímpica de Argentina, y se colgó la medalla de oro en el Torneo Olímpico de Fútbol Pekín 2008. A pesar de ello, no fue llamado para participar en la pasada Copa Mundial de la FIFA™, aunque el verano pasado sí disputó la Copa América celebrada en su país.

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Cesc Fábregas (25 años) ya ha ganado todos los títulos con los que sueña cualquier futbolista, a pesar de su juventud. Con la Roja, se impuso en la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™, sólo dos años después de haberse proclamado campeón en la Eurocopa 2008. Entre medias, ocupó la 3ª posición en la Copa FIFA Confederaciones Sudáfrica 2009. Cesc accedió muy precozmente al estrellato futbolístico, tras conducir a España hasta la final de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Finlandia 2003, saldada con derrota ante Brasil (0-1). Con todo, el centrocampista se consoló con el Balón de Oro y la Bota de Oro adidas, como recompensas respectivas al mejor jugador y máximo goleador del campeonato. Como otros cuantos pequeños genios del fútbol, Fábregas se formó en la cantera del FC Barcelona, aunque fue en el Arsenal donde hizo su debut como profesional. En el cuadro londinense conquistó sus primeros títulos, con 1 Copa de Inglaterra (2005) y 1 Community Shield (2004), y acabó luciendo el brazalete de capitán. En 2006 rozó la gesta en la Liga de Campeones de la UEFA, pero tuvo que inclinarse en la final frente al Barça, en el parisino Stade de France. Tras una bonita trayectoria con los Gunners, regresó a España y a su club de origen en 2011. Esta campaña ya ha conquistado la Supercopa de España, la Supercopa de Europa y la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2011. A corto plazo, Cesc confía en levantar también la Copa del Rey tras la final que dirimirá frente al Athletic de Bilbao a finales de mayo, y aspira a apuntarse un doblete histórico en la Eurocopa de este verano.

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Tsepo Masilela (27 años) tuvo el honor de defender la camiseta de Sudáfrica en la competición más importante albergada nunca por su país, la Copa Mundial de la FIFA™. El lateral izquierdo jugó todos los partidos de la primera fase, que, por desgracia, deparó la eliminación prematura del país anfitrión. El año anterior, ya había disputado la Copa FIFA Confederaciones Sudáfrica 2009, donde los Bafana Bafana ocuparon la 4ª plaza. Masilela también fue convocado para las Copas Africanas de Naciones 2006 y 2008. La pasada pretemporada, por fin vio satisfecho su deseo de jugar en una gran liga de Europa, tras ser cedido al Getafe español después de cuatro temporadas en el Maccabi Haifa (donde ganó 2 ligas israelíes).