¡Feliz cumpleaños!
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FIFA.com te ofrece una nueva tanda de figuras del fútbol mundial que cumplirán años la semana entrante. ¡No te olvides de felicitarlos!

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 Mario Balotelli (22 años) está viviendo un año realmente fructífero, tanto en el plano individual como en el colectivo. Con el Manchester City, ha ganado la Premier League. Con la selección italiana, metió 3 goles en la Eurocopa 2012, afianzándose como uno de los mejores delanteros del Viejo Continente. Fue en el Inter de Milán donde Balotelli se dio a conocer tras conquistar 3 ligas, 1 Copa y 1 Supercopa de Italia, así como 1 Liga de Campeones de la UEFA. Después de fichar por los Citizens, se adjudicó la Copa de Inglaterra en su primera temporada, seguida por el mencionado título de la liga inglesa en la pasada campaña.

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 Thomas Ravelli (53 años) es uno de los grandes nombres del fútbol sueco. Este célebre portero llegó con su país a las semifinales de la Eurocopa 1992 y ocupó la 3ª posición en la Copa Mundial de la FIFA Estados Unidos 1994™, tras haber participado en Italia 1990. Ravelli inició su carrera en el Oesters, con el que ganó 3 ligas suecas. Luego recaló en el IFK Goeteborg, donde acumuló otras 6 ligas y 1 Copa de Suecia. Completó su trayectoria al otro lado del Atlántico, con el Tampa Bay Mutiny estadounidense. En 1981, fue elegido mejor futbolista de Suecia.

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 Jay Jay Okocha (39 años) forma parte de la generación dorada de Nigeria que selló una histórica clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Estados Unidos 1994™, y luego también para Francia 1998 y Corea/Japón 2002. Okocha ayudó a su país a ganar la Copa Africana de Naciones 1994 y a colgarse la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996. Durante sus cinco participaciones en la Copa Africana de Naciones (CAN), sacó a relucir su artillería en numerosas ocasiones, y en la edición de 2004 fue el máximo goleador. Okocha jugó en varias ligas europeas. Tras haberse dado a conocer con la camiseta del Eintracht de Fráncfort alemán, recaló en el Fenerbahçe turco. Después fichó por el París Saint-Germain, antes de militar en el fútbol inglés con el Bolton. Tras probar suerte una campaña en el Qatar SC, volvió a la Premier League para concluir su carrera en el Hull City. Su completa trayectoria se vio aderezada con 7 galardones al mejor jugador nigeriano.

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 Yoshikatsu Kawaguchi (37 años) es uno de los mejores guardametas en la historia de Japón. En Francia 1998, ayudó a su país a clasificarse para su primera Copa Mundial de la FIFA™, y después compitió también en Alemania 2006. Entre medias, contribuyó a las victorias de los Samuráis azules en las Copas Asiáticas de 2000 y 2004, que le permitieron participar en las ediciones de 2001 y 2005 de la Copa FIFA Confederaciones. Kawaguchi también jugó en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996. Fuera de Japón, defendió las camisetas del Portsmouth inglés y del Nordsjaelland danés, antes de colgar las botas en su país natal, con el Jubilo Iwata.

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 Kalusha Bwalya (49 años) ha ascendido al olimpo del fútbol zambiano tras haber brillado tanto dentro como fuera del terreno de juego. Con su selección, disputó 147 partidos y metió 100 goles, y lució el brazalete de capitán en los Juegos Olímpicos de Seúl 1988. Asimismo, participó en cinco Copas Africanas de Naciones seguidas, con un balance de 9 tantos en 20 encuentros y un galardón al máximo goleador en la edición de 1996. Sus excepcionales actuaciones le valieron para ganar el Balón de Oro africano en 1988. Kalusha militó en numerosos clubes de todos los rincones del planeta. Con el Círculo de Brujas, se erigió en el máximo artillero de la liga belga dos campañas seguidas. Después fichó por el PSV Eindhoven, donde conquistó 2 ligas, 1 Copa y 1 Supercopa de Países Bajos. También defendió los colores de varios equipos mexicanos y del Al Wahda emiratí. Unos años después de haber colgado las botas, se convirtió en el Presidente de la Asociación Zambiana de Fútbol, donde supo preparar el terreno para el sensacional resurgir de la selección zambiana que se impuso en la pasada CAN.

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 Jorginho (48 años) ofreció un admirable rendimiento como lateral derecho de Brasil en la Copa Mundial de la FIFA Estados Unidos 1994™, lo que le valió levantar el trofeo al final del campeonato (antes había competido en la edición de Italia 1990). También participó en los Juegos Olímpicos de Seúl 1988, donde se colgó la medalla de plata, y se adjudicó la Copa América 1989. En Brasil, jugó en los clubes más grandes: Flamengo, São Paulo, Vasco da Gama y Fluminense. En Alemania, supo hacerse un sitio en el Bayer Leverkusen y en el Bayern de Múnich, antes de defender la camiseta del Kashima Antlers japonés. Tras haber puesto fin a su carrera, se convirtió en el segundo entrenador de la selección brasileña, con la que ganó la Copa América 2007 y la Copa FIFA Confederaciones 2009, amén de participar en la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™.

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 El nombre de Just Fontaine (79 años) sigue mencionándose con frecuencia al hablar del récord de goles en una fase final de la Copa Mundial de la FIFA™. El ariete galo marcó la friolera de 13 tantos con Francia en Suecia 1958; una plusmarca que se mantiene imbatida. Fontaine inició su carrera en su país natal, Marruecos, con un Casablanca donde ganó 2 ligas nacionales. Después fichó por el Niza y luego por el Stade de Reims, con el que conquistó 2 ligas, amén de ser 2 veces el máximo goleador de la primera división francesa, y 1 vez el máximo artillero de la Copa de Europa. Por desgracia, una maldita lesión le obligó a poner fin a su carrera antes de cumplir la treintena.