¡Feliz cumpleaños!
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En su habitual sección dominical, FIFA.com te presenta el historial de los astros del fútbol mundial que cumplirán años en la semana entrante. ¡No te olvides de felicitarlos!

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Azusa Iwashimizu (26 años) puede presumir de haber formado parte de la selección japonesa que alzó la Copa Mundial Femenina de la FIFA Alemania 2011™ y que estuvo a punto de colgarse la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Iwashimizu ya había disputado previamente la Copa Mundial Femenina de la FIFA China 2007™ y los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, lo que le permitió acumular una valiosa experiencia. Esta defensa intratable hace actualmente las delicias de la afición del NTV Beleza, donde ha ganado 7 ligas, 5 Copas y 2 Copas de la Liga, además de haber sido incluida en el once ideal de la liga japonesa seis años seguidos desde 2006.

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Mesut Oezil (24 años) se ha impuesto en estos últimos años como una pieza clave de la selección alemana. El joven cerebro participó en la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™, donde jugó todos los partidos y ocupó la 3ª posición. Hace unos meses refrendó que era imprescindible para la Mannschaft, al guiarla hasta las semifinales de la Eurocopa 2012. Cuando era más joven, ya había ganado el Campeonato de Europa sub-21 en 2009. En su adolescencia jugó en el Rot-Weiss Essen y el Schalke 04, antes de incorporarse al primer equipo del conjunto de Gelsenkirchen. Luego se fijó en él el Werder Bremen, con el que ganó la Copa de Alemania. Tras haber brillado en tierras sudafricanas, Oezil fichó por el Real Madrid, y ayudó a los Merengues a conquistar 1 Copa del Rey y la pasada liga española. Esta campaña la ha iniciado de la mejor forma posible, adjudicándose la Supercopa de España.

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Mehmet Scholl (42 años) entró en la leyenda del fútbol germano al ayudar a la Mannschaft a reconquistar la Eurocopa en 1996. Este centrocampista nunca pisó una fase final de la Copa Mundial de la FIFA™, pero sí disputó la Copa FIFA Confederaciones 1999 y la Eurocopa 2000, que supuso su última gran competición. Inició su carrera en la cantera del Karlsruhe, antes de dar el salto al primer equipo y de recalar posteriormente en el Bayern de Múnich. Scholl pasó el resto de su carrera en las filas del grande bávaro; concretamente 15 años, en los que coleccionó 8 ligas, 5 Copas, 5 Copas de la Liga, 1 Liga de Campeones de la UEFA, 1 Copa de la UEFA y 1 Copa Intercontinental. Tras haber colgado las botas, se convirtió en el entrenador del filial del Bayern, y actualmente ha vuelto a desempeñar ese puesto.

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Sebastián Abreu (36 años) es uno de los mayores trotamundos en la historia del fútbol moderno, ya que ha jugado nada menos que en 18 clubes distintos de Sudamérica, Norteamérica y Europa. Con la selección uruguaya participó en la fantástica y épica andadura en la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™, saldada con la 4ª posición, tras haber competido en Corea/Japón 2002. El año pasado, el Loco Abreu ayudó a la Celeste a ganar la Copa América, después de haber participado en las ediciones de 1997 y 2007. Con los diversos clubes cuya camiseta ha defendido, se proclamó campeón de Argentina en dos ocasiones (con San Lorenzo y River Plate), campeón de Uruguay con Nacional, y se adjudicó el Campeonato Carioca con el Botafogo brasileño. Deportivo de La Coruña, Real Sociedad, Grêmio, Club América o Monterrey son otros de los prestigiosos equipos por los que ha pasado este delantero que, en el plano individual, fue dos veces el máximo goleador de la liga mexicana.

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Ryan Nelsen (35 años) tuvo mucho peso específico en la histórica clasificación de Nueva Zelanda para la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™, tras una larga ausencia de casi 30 años. Lejos de hacer el ridículo en la gran cita mundialista, los Kiwis obtuvieron tres empates que, pese a todo, fueron insuficientes para acceder a la segunda fase. Nelsen también ha participado en dos ediciones de la Copa FIFA Confederaciones (1999 y 2003) y en otros dos Juegos Olímpicos: Pekín 2008 y Londres 2012. Asimismo, se adjudicó la Copa de Naciones de Oceanía en 2002 y 2008. En el fútbol de clubes, este defensa militó en el DC United estadounidense antes de cruzar el Atlántico para fichar por el Blackburn Rovers, donde estuvo seis temporadas y media. La pasada campaña la concluyó en el Tottenham Hotspurs, y ha iniciado el nuevo curso futbolístico con la camiseta del Queens Park Rangers.

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Jorge Valdivia (29 años) contribuyó al regreso de Chile a una fase final mundialista en la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™, tras 12 años de ausencia. Asimismo, el media punta ha disputado dos ediciones de la Copa América, en 2007 y 2011. Tras haber iniciado su carrera en el Universidad de Concepción de su país natal, fichó por el Rayo Vallecano español, y de ahí se marchó al Servette suizo. Luego regresó a Chile, donde ganó el Torneo Apertura con el Colo Colo, antes de marcharse al Palmeiras brasileño, con el que conquistó el Campeonato Paulista en 2008 y la Copa de Brasil en 2012. Entre medias de esos dos trofeos, Valdivia vivió un paréntesis de dos años en el Al Ain emiratí, que, gracias a su fichaje, se adjudicó tres trofeos nacionales (la Copa del Presidente, la Copa Etisalat y la Supercopa de Emiratos Árabes Unidos).

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Florent Sinama Pongolle (28 años) alcanzó la fama muy joven, al ganar con Francia la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Trinidad y Tobago 2001, a la vez que se erigía en el máximo goleador y el mejor jugador de esa competición. Como consecuencia de sus hazañas internacionales en categorías menores, fue traspasado del Le Havre francés al Liverpool, y se adjudicó con los Reds la Liga de Campeones de la UEFA, la Copa de Inglaterra y la Supercopa de Europa. Tras una trayectoria movida que le llevó a pasar sucesivamente por Blackburn Rovers, Recreativo de Huelva, Atlético de Madrid, Sporting de Lisboa, Zaragoza y Saint-Étienne, recaló el mes pasado en el Rostov ruso.