¡Feliz cumpleaños!
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FIFA.com te ofrece una nueva tanda de astros del balompié mundial que cumplirán años en los próximos siete días. ¡No te olvides de felicitarlos!

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Francesco Toldo (41 años) pertenece al selecto círculo de los guardametas italianos legendarios. Aunque solamente calentó banquillo en un par de fases finales mundialistas (Francia 1998 y Corea/Japón 2002), contribuyó activamente a la clasificación de la Squadra Azzurra para la final de la Eurocopa 2000, tras parar 3 penas máximas en la semifinal contra Países Bajos (2 de ellas en la tanda de penales). Toldo empezó curtiéndose bajo palos en equipos de segunda fila antes de fichar por el Fiorentina, entonces en segunda división. Tras ayudar al equipo florentino a regresar a la Serie A, se mantuvo fiel a sus colores muchos años, en los que ganó 2 Copas y 1 Supercopa de Italia. Al cabo de ocho temporadas, sucumbió a los cantos de sirena del Inter de Milán, donde aderezó su palmarés con 5 ligas, 3 Copas, 3 Supercopas de Italia y, sobre todo, 1 Liga de Campeones de la UEFA. Tras ese triunfo continental, decidió colgar los guantes.

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Michael Essien (30 años) es uno de los mejores embajadores del fútbol africano y, concretamente, del ghanés, tras haber disputado tres grandes campeonatos de rango global: la Copa Mundial de la FIFA Alemania 2006™ (primera participación de Ghana en la competición), la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Nueva Zelanda 1999 y la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Argentina 2001, donde los Satélites Negros quedaron segundos, por detrás del país anfitrión. Asimismo, ha competido en tres Copas Africanas de Naciones, con una 3ª posición en 2008 y una 2ª en 2010. En su país, Essien se formó en el Liberty Professionals, antes de marcharse a Francia para militar en el Bastia. Luego se fue al Olympique de Lyon, donde se destapó como uno de los mejores centrocampistas de la Ligue 1, al tiempo que conquistaba 2 ligas y 2 Supercopas de Francia. Después fichó por el Chelsea, donde cosechó 2 ligas, 4 Copas de Inglaterra, 1 Copa de la Liga, 1 Community Shield y, sobre todo, 1 Liga de Campeones de la UEFA la temporada pasada. En los últimos años, varias lesiones han puesto coto a su brillante carrera, pero José Mourinho, su antiguo entrenador en el cuadro londinense, obtuvo su cesión para el Real Madrid justo antes del cierre del mercado de fichajes estival. En el plano individual, Essien fue elegido mejor jugador ghanés en 2008.

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Guillermo Amor (45 años) es uno de los pilares de la anterior generación gloriosa del FC Barcelona. Este centrocampista ayudó al conjunto blaugrana a regresar a la cima continental tras adjudicarse la Copa de Europa en Wembley contra el Sampdoria, además de 2 Recopas y 2 Supercopas de Europa. En el ámbito nacional, su palmarés tampoco está nada mal, con 5 ligas, 3 Copas del Rey y 4 Supercopas. Tras haberlo ganado todo en el Camp Nou, fue traspasado al Fiorentina, antes de regresar a la Liga para defender los colores del Villarreal. Después, concluyó su carrera en el Livingston FC escocés. Con la Roja, Amor compitió en la Eurocopa 1996 y en la Copa Mundial de la FIFA Francia 1998™.

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Bogdan Stelea (45 años) fue un titular indiscutible de la selección rumana durante más de un decenio. Participó en la Copa Mundial de la FIFA Estados Unidos 1994™, donde llegó a cuartos de final, así como en Francia 1998 y en las Eurocopas 1996 y 2000. Su trayectoria fue más inestable en el fútbol de clubes, ya que defendió la portería de 10 equipos distintos en 5 países de Europa; entre ellos el Dinamo de Bucarest, el Rapid de Bucarest, el Steaua de Bucarest, el RCD Mallorca, la UD Salamanca, el Samsunspor turco, el Standard de Lieja y el Akratitos griego.

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Mao (34 años) es una de las figuras del fútbol playa brasileño. Este portero contribuyó a los 4 títulos mundiales consecutivos de la Seleção entre 2006 y 2009. En la pasada edición, celebrada en Italia en 2011, Brasil quedó subcampeón por detrás de Rusia. En la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Dubai 2009, Mao recibió el Guante de Oro adidas. En total, ha jugado 30 partidos en las 5 últimas ediciones de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA, y solamente perdió uno: la final de la pasada edición.

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Linda Bresonik (29 años) ha prestado magníficos servicios al fútbol femenino alemán, tras adjudicarse 2 Copas Mundiales Femeninas de la FIFA™, en 2003 y 2007, así como la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 y en la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA 2002. A escala continental, ha conquistado 2 Eurocopas Femeninas con la selección absoluta, más otro título europeo con la sub-19. La polivalente Bresonik ha brindado tardes de gloria a varios conjuntos germanos, entre los que sobresale el FCR 2001 Duisburgo. Su palmarés con dicho club asciende a 2 Copas nacionales (más otra final copera), 2 subcampeonatos ligueros y, sobre todo, 1 Liga de Campeones Femenina de la UEFA. La pasada pretemporada fichó por el París Saint-Germain.

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Geoff Hurst (71 años) entró en la leyenda tras marcar un hat trick en la final de la Copa Mundial de la FIFA Inglaterra 1966™, dando a los Tres Leones su única corona mundialista merced a su triunfo por 4-2 sobre la República Federal de Alemania. Hasta la fecha, ningún otro jugador ha logrado igualar su hazaña en el choque decisivo de la máxima competición del fútbol mundial. Dos años más tarde, ocupó la 3ª plaza en la Eurocopa 1968, y también compitió en la Copa Mundial de la FIFA México 1970™. Hurst vistió la camiseta del West Ham durante 13 años, en los que conquistó 1 Copa de Inglaterra y 1 Recopa de Europa. Luego fichó por el Stoke City, antes de despedirse del fútbol inglés en el West Bromwich Albion. Este goleador en serie tuvo también una breve experiencia como entrenador en el banquillo del Chelsea.