Malabarismos navideños
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Las ligas nacionales se detienen durante las Navidades en la mayor parte de Europa.

Inglaterra, sin embargo, sigue disputando partidos, ¡y lo hace a un ritmo frenético! Los clubes de la Premier League afrontan cuatro encuentros entre el 23 de diciembre y el 2 de enero. ¡Algunos llegan a jugar 360 minutos en solo diez días!

Esta fotografía corresponde a finales de diciembre de 2009. En ella vemos a Santa Claus haciendo magia con un balón de fútbol, en lugar de un trineo, para entretener al público en el descanso del choque que enfrentaba a West Ham United y Chelsea.

El técnico del West Ham, el italiano Gianfranco Zola, había diseñado una estrategia para derrotar al equipo con el que había brillado como futbolista entre 1997 y 2003. Una pieza fundamental en su esquema era otro ex de los Blues, el centrocampista Scott Parker. En la alineación del Chelsea, a su vez, figuraban Frank Lampard y Joe Cole, ambos llegados a Stamford Bridge procedentes del West Ham, tras formarse en la prestigiosa cantera del equipo de Upton Park.

El cuadro local se adelantó a través de un penal transformado por Alessandro Diamanti, momentos antes de que empezasen los malabarismos de Santa Claus, pero luego Lampard empató, también desde los once metros, para el conjunto visitante, que dirigía Carlo Ancelotti. Y así terminó el duelo, sin que ni West Ham ni Chelsea pudiesen ofrecer a sus seguidores el regalo navideño que aspiraban a recibir aquel gélido día en el este de Londres.