Póqueres, eliminaciones inesperadas y un gol asombroso
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Varias reediciones de la lucha entre David y Goliat en Inglaterra y África protagonizan el último resumen estadístico de FIFA.com, junto a la imbatibilidad de un guardameta en Francia, un gol imponente en los Emiratos Árabes Unidos y las proezas anotadoras de dos argentinos.

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 minutos sin recibir goles acumula ya el guardameta del París Saint-Germain Salvatore Sirigu, tras mantener su puerta a cero por séptimo encuentro consecutivo este domingo. La última vez que el italiano, de 26 años, tuvo que ir a buscar el balón al fondo de las mallas fue el 1 de diciembre, cuando un tanto de Valentin Eysseric en el minuto 85 dio al Niza un triunfo por 2-1 sobre los hombres de Carlo Ancelotti. Desde entonces, la retaguardia del equipo de la capital francesa ha mantenido a raya a Evian Thonon Gaillard, Valenciennes, Lyon, Brest, Ajaccio, Burdeos y, más recientemente, Lille, en una trayectoria que le ha valido ocupar el liderato de la Ligue 1. Sirigu todavía está lejos del récord de imbatibilidad del campeonato francés, 1.176 minutos, establecido por Gaetan Huard, del Bordeaux, en 1992/93. El PSG únicamente efectuó dos disparos entre los tres palos contra el Lille, su peor total de esta campaña 2012/13, y ninguno de ellos terminó entrando. No obstante, un gol en propia meta de Aurélien Chedjou en el minuto 67 bastó para darle la victoria. Es la primera vez desde 1996/97 que los parisinos vencen a los Dogos en sus dos citas ligueras de la temporada.

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 años después de que un equipo de la quinta división inglesa eliminase a un rival de la máxima categoría en la FA Cup, el Luton Town repitió esa gesta el sábado contra el Norwich City, gracias a un solitario gol en el minuto 80 obra de Scott Rendell, que había comenzado como suplente. El triunfo del Sutton United por 2-1 en casa sobre el Coventry City en 1989 impresionó a propios y extraños, pero posiblemente la victoria del Luton todavía lo haya hecho más, ya que las diferencias entre las divisiones del fútbol inglés se han incrementado y, por si eso fuese poco, se produjo a domicilio. No fue un fin de semana propicio para los intereses de los grandes en la FA Cup, puesto que cinco clubes de la división de honor cayeron ante adversarios de niveles inferiores por primera vez desde 1994, y séptima desde 1927. El Liverpool, a pesar del octavo gol de Luis Suárez en ocho partidos, perdió por 3-2 a manos del Oldham Athletic, de la League One (tercera división). Es la sexta vez desde 1999/2000 que se despide del torneo ante un oponente de menor categoría. También dijeron adiós Aston Villa, Queens Park Rangers y Tottenham Hotspur.

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 años después que de Argelia fuese el último defensor del título eliminado en la primera fase de la Copa Africana de Naciones, Zambia sufrió el mismo destino. El equipo de Hervé Renard empató sus tres compromisos del Grupo C, y aunque eso le sirviese para ampliar a 11 el número de partidos sin perder de su país en el torneo, se quedó fuera de los dos primeros puestos de la liguilla, que daban acceso a los cuartos de final. Nigeria logró la clasificación a costa de Zambia, al imponerse por 2-0 a Etiopía, con un doblete de Victor Moses en el tramo final del choque. El primero de la liguilla, contra todo pronóstico, fue Burkina Faso. En su primera cita, los Purasangres habían igualado a 1-1 frente a Nigeria merced a un tanto de Alain Traoré al filo del pitido final. El propio jugador firmaría luego un doblete en el 4-0 ante Etiopía, que dio al cuadro que dirige Paul Put su primera victoria en 19 partidos de la Copa Africana de Naciones, algo que no ocurría desde el 1-0 obtenido ante Guinea en 1998. A continuación, un 0-0 contra Zambia permitió a Burkina Faso superar la primera fase de la competición por segunda vez en su historia.

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 jugadores del Al Ain —el equipo al completo, incluido el portero— tocaron el balón en la jugada de 19 pases culminada con el gol que certificó el 4-0 sobre el Ajman este sábado. El tanto fue materializado por Yousuf Ahmad, ¡en su primer toque del encuentro, ya que acababa de entrar en juego! Se trata de la novena victoria consecutiva del Al Ain, y su principal artífice fue el mediapunta internacional emiratounidense Omar Abdulrahman, de 21 años, quien participó en las acciones de los cuatro goles. El equipo amplió así a nueve puntos su ventaja en el liderato de la liga emiratounidense, a falta de doce jornadas para el final. El Al Ain acumula ya nada menos que 53 dianas en sus 14 partidos de esta temporada (3,8 por encuentro), una más que en los 22 duelos de la campaña 2011/12, en la que conquistó el título.

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 goles marcaron Mauro Icardi, del Sampdoria, y Lionel Messi, del Barcelona, este fin de semana, algo que solo había conseguido antes un hombre en las cinco grandes ligas de Europa en 2012/13: Falcao, autor de cinco tantos en el inapelable 6-0 del Atlético de Madrid ante el Deportivo en diciembre. Así pues, los tres artilleros son sudamericanos. Icardi, delantero de 19 años que fichó por el Sampdoria procedente del Barça en 2011, contribuyó a la goleada por 6-0 de los genoveses sobre el Pescara. Es la primera vez que marcan más de cinco veces en su feudo del Stadio Marassi desde el 6-3 ante el Nápoles de diciembre de 1997, entonces con un triplete de Vincenzo Montello y un gol de Juergen Klinsmann. Messi, a su vez, catapultó al Barcelona a un triunfo por 5-1 contra Osasuna, y ha anotado nueve de las últimas 15 realizaciones de los suyos, además de convertirse en el único jugador que ha marcado cuatro goles en un partido de la liga española más de dos veces en este siglo, superando a Cristiano Ronaldo en ese apartado.