El 1º de julio entrará en vigor una nueva versión de las Reglas de Juego.

El texto revisado es el resultado de casi dos años de colaboración entre el máximo órgano del fútbol mundial, la FIFA, y el International Football Association Board, instancia que se reúne anualmente para estudiar posibles cambios en las reglas.

La revisión no ha alterado ni el formato básico ni el contenido de las reglas. Aún son las 17 reglas fundamentales en la misma secuencia de antaño.

El cambio principal se ha efectuado en el estilo y la longitud del texto, que ahora es aproximadamente un 30 por ciento más corto que la versión actual y utiliza un lenguaje más moderno.

"La FIFA tiene la obligación de poner las reglas a disposición del mayor número de personas en todo el mundo", declara el Secretario de la FIFA Joseph S. Blatter. "En la medida en que tratamos de unificar criterios en cuanto al arbitraje mundial, debemos asegurarnos de que los jugadores, los oficiales, los aficionados, los periodistas y especialmente los árbitros entiendan perfectamente las reglas. Y, sin duda, la mejor manera de lograrlo es simplificando el lenguaje".

Las reglas de cambio han ido evolucionando en los últimos 200 años. En general, los primeros códigos reconocidos fueron escritos en las escuelas privadas inglesas en los albores del siglo XIX y recibieron el nombre de las "Reglas de Cambridge de 1848". Posteriormente fueron incorporados a las primeras reglas de la nueva Football Association en 1863.

Las actuales Reglas de Juego fueron redactadas en 1938 por el inglés Sir Stanley Rous en la época en que desempeñó el cargo de Secretario de la Football Association. Sir Stanley fue Presidente de la FIFA de 1961 a 1974.

El actual Presidente de la FIFA, Dr. João Havelange, quien sucedió a Rous en 1974 declara: "Incluso si en la actualidad el texto de Sir Stanley Rous puede llegar a considerarse hasta cierto punto obsoleto, el espíritu de su obra mantendrá su validez. El mayor tributo a este logro es precisamente el hecho de que su obra haya resistido el paso del tiempo. Sin embargo, estoy convencido de que como hombre de gran visión, Sir Rous habría aceptado que ha llegado el momento de actualizar su obra".

Las Reglas de Juego son publicadas por la FIFA en sus idiomas oficiales (inglés, francés, español y alemán) y miles de ejemplares se distribuyen a las 198 asociaciones afiliadas a la FIFA o bien pueden ser solicitadas a la sede de la FIFA en Zúrich. Además, el texto se publica en muchos idiomas más en todo el mundo y sin cargos adicionales en concepto de derechos de autor.

LOS PRINCIPALES AUTORES DE LA NUEVA VERSIÓN REVISADA

La nueva versión revisada de las Reglas de Juego es principalmente el fruto de la labor de tres personas:

  • Michel Zen-Ruffinen (Suiza), Secretario General Adjunto de la FIFA y antiguo árbitro internacional

  • George Cumming (Escocia), Director de Desarrollo (Árbitros y Educación) de la Asociación de Fútbol de Escocia

  • Ken Ridden (Inglaterra), antiguo árbitro y maestro de escuela. Actualmente Director de Arbitraje de la Football Association.

"Fue un trabajo muy largo y minucioso controlar y cotejar los detalles", dice George Cumming. "En varias ocasiones, existió la tentación de efectuar algunos cambios mayores en el original, pero las alternativas no correspondían a lo deseado. Y el Board insistió siempre en el hecho de que en caso de duda se deberá seguir utilizando el status quo. Tuvimos que evitar efectuar cambios por el mero hecho de cambiar algo. ¡Después de todo, las Reglas han servido durante casi 60 años!"

"Debemos tener en cuenta el aspecto internacional de las Reglas", señala Ken Ridden. "Cuando Sir Stanley redactó las reglas originales en 1938, el fútbol era principalmente un fenómeno europeo y sudamericano. Desde entonces se ha expandido enormemente, y es de crucial importancia asegurar que las reglas sean fácilmente comprensibles para todos".

"Considerando el hecho de que las Reglas de Juego se publican en los cuatro idiomas oficiales de la FIFA, tuvimos que asegurarnos de que estas versiones correspondan perfectamente entre sí" declara Michel Zen-Ruffinen. "De modo que mantuvimos sesiones de coordinación con traductores y expertos en los cuatro idiomas para garantizar que el espíritu de las reglas es el mismo en los cuatro lenguajes, que luego serán traducidos a un sinnúmero de idiomas fuera del control de la FIFA".