El Balón de Oro de la FIFA se entregó por primera vez el lunes 10 de enero de 2011. El evento, cuyo trofeo nació de la fusión entre los prestigiosos títulos de Jugador Mundial de la FIFA y Ballon d'Or France Football, tuvo lugar en Zúrich, y fue seguido en vivo y en vídeo por intermedio de FIFA.com.

La sesión comenzó a las 14:00 CET con la conferencia de prensa de las nominadas al título de Jugadora Mundial de la FIFA y al título de Entrenador de Fútbol Femenino. Fatmire Bajramaj, Marta, Birgit Prinz, Pia Sundhage y Silvia Neid (ndlr: Maren Meinert se excusó por no poder asistir) dieron sus impresiones sobre su nominación e hicieron referencia a sus respectivas temporadas y a la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011.

Acto seguido, Nenad Stojkovic recibió el título de Jugador Interactivo de la FIFA de manos de Gerard Piqué, el zaguero central de la campeona mundial España.

Luego fue el turno de la conferencia de prensa de los hombres: los nominados al Balón de Oro de la FIFA y al título de Entrenador de Fútbol Masculino, con la excepción de José Mourinho, describieron sus sensaciones en cuanto al año, sus logros y el significado que el premio podría tener para cada uno de ellos.

Puedes repasar las tres conferencias de prensa haciendo clic en los respectivos vídeos que se encuentran en la columna derecha.

Tras un pequeño descanso, todos los protagonistas partieron a ponerse el traje de gala para presentarse en la Gala como manda la etiqueta.

El desenlace
Los afortunados habitantes de Zúrich y los valientes seguidores que viajaron hasta la ciudad suiza fueron testigos de una alfombra roja en el Palacio de Congresos municipal (Kongresshaus). Esta resultó una ocasión única de ver de cerca a jugadores, entrenadores, ex futbolistas y antiguos campeones… Allí también estuvo FIFA.com con el cometido de hacer entrevistas y plasmar el ambiente reinante.

Después de estos agradables aperitivos, llegó la hora de pasar al plato principal: la Gala del Balón de Oro de la FIFA propiamente dicha, que empezó puntualmente a las 19:00 horas CET.

Aparte de los títulos mencionados, se entregaron otros prestigiosos galardones durante la velada. El primero fue el FIFA/FIFpro World XI, o sea, los 11 mejores jugadores del año elegidos por sus compañeros. Los ganadores fueron: Iker Casillas; Maicon, Lúcio, Carles Puyol, Gerard Pique; Wesley Sneijder, Xavi, Andrés Iniesta; Lionel Messi, David Villa y Cristiano Ronaldo.

Haití recibió el Premio Fair-Play de la FIFA y, posteriormente, se entregaron los premios a la Mejor Entrenadora y al Mejor Entrenador del año, obtenidos por la alemana Silvia Neid y el portugués José Mourinho respectivamente.

La Distinción Presidencial, mientras tanto, le correspondió al arzobispo sudafricano Desmon Tutu, quien encandiló a los presentes tanto con su mensaje de paz como con su excelente sentido del humor.

El Premio Puskás al mejor gol del año, elegido por los usuarios de FIFA.com, se lo llevó el tutco Hamit Altintop, quien recibió el trofeo de manos de Andrei Sidelnikov, ¡el arquero al que le anotó el tanto triunfador!

A continuación, la brasileña Marta emocionó a todos con sus lágrimas al recibir por quinto año consecutivo el Premio a la Jugadora Mundial del Año de la FIFA, anunciado por Julie Foudy y entregado por el Presidente de la FIFA, Joseph S. Blatter. "Alguien me dijo esta mañana que no sería lo mismo si no llorara. ¡Pues aquí me tienen, llorando otra vez! Es otro premio individual para mí, pero quiero compartirlo con mis colegas del FC Gold Pride, de Brasil y del Santos FC. Le ruego a Dios que siga dándome la oportunidad de volver aquí. ¡Es demasiado bueno para ser cierto!", exclamó Marta mientras se secaba las lágrimas.

Pero el momento cúlmine de la Gala estaba por llegar, y se produjo cuando Pep Guardiola dio a conocer a Lionel Messi como el ganador del primer Balón de Oro de la FIFA, que el argentino recibió en manos del Presidente de la FIFA. Tras agradecer los apalusos, Messi afirmó: "La verdad, no esperaba ganarlo hoy. Era feliz con estar acá, pero el premio hace de este un día más especial todavía. Quiero compartirlo con mis compañeros, porque sin ellos no estaría acá, pero también con mis seres queridos, con los barcelonistas y con todos los argentinos. Muchas gracias".