Normalmente, el teléfono móvil suena cada vez que recibes una de las miles de notificaciones que te llegan cada día, informándote de que alguien ha interactuado contigo en las redes sociales, que un allegado te ha enviado un mensaje para contarte cómo le ha ido el día o que un medio de comunicación te acerca las noticias de última hora.

Sin embargo, para unos pocos afortunados, el teléfono móvil sonó para informarles de que estaban a punto de vivir una experiencia que les cambiará la vida para siempre. Once aficionados de todo el mundo ganaron un concurso en las redes sociales y en El Club de FIFA.com, cuyo premio era un viaje a Zúrich para asistir a los premios The Best FIFA Football Awards™.

“Yo estaba en plenos exámenes en la universidad”, cuenta Akshat Arvind, un estudiante de ingeniería eléctrica de 21 años de Nueva Delhi (India), que respondió correctamente a una pregunta planteada en la página de Facebook de los premios de la FIFA. “Cuando salí del aula donde hice el examen, encendí el móvil y vi que tenía un mensaje de los FIFA Football Awards en Facebook. Durante los primeros diez o quince segundos no entendía muy bien lo que pasaba. Me quedé bloqueado en el momento que leí que me invitaban a ir a Zúrich. Estuve temblando por lo menos media hora”.

Arvind saldrá por primera vez de su India natal para volar a Zúrich y formar parte del espectáculo y el glamour de la alfombra verde. Posteriormente, se sentará en los estudios TPC para ver quién se corona en los premios The Best. Allí coincidirá con Mónica Morales, estudiante de la Universidad de California, Berkeley (Estados Unidos).

“Debido a la diferencia horaria con Zúrich, el mensaje me llegó a eso de las cuatro de la madrugada. Como era tan temprano, no le hice mucho caso”, explica Morales, quien también respondió correctamente a una pregunta lanzada en Facebook, en su charla con FIFA.com. “Cuando me desperté por la mañana, lo leí y no me lo podía creer. Tuve que leerlo dos veces y entonces se lo conté a mi madre. Me preguntó: ‘¿Eso es verdad?’”.

Una experiencia única
Y tanto que lo era. La joven de 22 años disfrutará de un viaje increíble desde San Francisco a Zúrich. A la gala de premios acudirá también el doctor Gordon Akudibillah, un estadounidense de origen ghanés, que volará hasta la ciudad suiza procedente de Atlanta. El camino de Akudibillah hasta la ceremonia ha sido distinto: se proclamó mejor pronosticador del año pasado en El Club de FIFA.com. La mejor racha de Akudibillah se produjo en febrero de 2016. Por delante quedaban nueve meses de incertidumbre para saber si alguien superaría su récord y le arrebataría el soñado billete a la gala. Este investigador científico, que trabaja en un Centro de Control y Prevención de Enfermedades empleando las matemáticas para modelar enfermedades infecciosas, reconoce que su relación con los números pesó en su triunfo final.

“Es un concurso increíble”, asegura Akudibillah a FIFA.com. “Entran en juego muchos factores. Mi enfoque matemático me ayudó, pero también has de conocer los equipos y los futbolistas que van a jugar. Seguí pronosticando resultados cada mes, porque, en caso de empate, ganaría el que hubiera hecho más pronósticos. Noviembre fue de infarto. Aquel mes, a falta de cinco días para terminar, había un usuario que estaba a tres predicciones correctas de ganarme. Seguí muy atento los resultados y sus predicciones y, cuando vi que ya no podía alcanzarme, me emocioné muchísimo”.

Sus constantes predicciones llevaron a Akudibillah a ver partidos desde Chile a Perú, desde la RP China a Singapur. Su interés por el fútbol mundial llegó mucho más allá de la Premier League y La Liga, campeonatos que sigue con regularidad.

Como era de esperar, uno de los puntos en común de estos tres ganadores es su interés por las grandes ligas europeas: Akudibillah es un gran hincha del Arsenal, mientras que Arvind siente los colores del FC Barcelona. Morales, en cambio, es del Real Madrid, pero no pudo ver a su mayor estrella cuando el gran campeón español visitó Estados Unidos en 2014.

“El Real Madrid vino justo después del Mundial y Cristiano Ronaldo estaba de vacaciones, así que me llevé un chasco. Me apetecía mucho verlo”, asegura Morales.

Ahora tendrá la oportunidad de verlo en carne y hueso, y por primera vez, en Zúrich, donde el nominado al Premio The Best al jugador de la FIFA tomará asiento en los estudios TPC junto a una constelación de estrellas.

“Nunca pensé que tendría la oportunidad de ver de cerca a los futbolistas que normalmente veo por televisión”, admite Arvind. “Esto es algo que no había imaginado ni en mis mejores sueños. Es una ocasión única”.

Acercar el fútbol a los aficionados
Concentrar en Zúrich a los ganadores de estos concursos es parte de los esfuerzos que está realizando la FIFA para acercar los premios a los miles de millones de aficionados de todo el planeta. Además, los votos de los hinchas han contabilizado por primera vez para las cuatro categorías más importantes: los premios The Best al jugador y jugadora de la FIFA, así como los premios The Best al entrenador de la FIFA de fútbol masculino y de fútbol femenino. Por si fuera poco, el ganador del Premio Puskás de la FIFA lo eligen exclusivamente los aficionados, igual que el nuevo Premio a la afición de la FIFA.

“En Ghana se dice que tenemos 12 millones de entrenadores. ¡Todos son técnicos de fútbol en nuestro país!”, apunta Akudibillah entre risas. “Es bonito ver qué es exactamente lo que piensan los hinchas de los jugadores. Nos da la oportunidad de sentirnos parte del juego. Es una idea excelente”.

Y qué mejor que terminar con unas palabras del pronosticador más fiable del mundo. ¿Quiénes será coronados como The Best?

“Creo que el premio al mejor jugador será para Cristiano Ronaldo. Lo hizo muy bien y ganó la Liga de Campeones y la Eurocopa. En cuanto al de mejor entrenador, yo apostaría por Claudio Ranieri, porque sus probabilidades de ganar la liga eran de 5.000 contra una. Fue increíble. ¡Jamás habría pronosticado el título del Leicester!”.