The Best 2017

El viaje irrepetible de Masuluke

(FIFA.com)
  • Masuluke quiere ser el primer arquero con un Premio Puskás de la FIFA
  • Su espectacular chilena ayudó al Baroka a evitar el descenso
  • Está considerado un ejemplo en su localidad natal de Sudáfrica

Oscarine Masuluke viaja este domingo en avión desde Johannesburgo hasta Londres en un trayecto que le hubiera parecido inimaginable hace once meses.

Entonces era un guardameta de 23 años que vestía los colores del Baroka FC, club que peleaba por evitar el descenso en la primera temporada de su historia en la división de honor sudafricana. Era el titular bajo palos de su equipo, pero no figuraba en demasiadas noticias, y muy poca gente fuera de Sudáfrica había oído hablar de él.

Todo eso cambió en noviembre del año pasado, cuando el Baroka disputó un partido de liga contra un grande de Sudáfrica, el Orlando Pirates. El equipo perdía 1-0 y ya habían transcurrido cinco minutos del tiempo añadido, de modo que Masuluke subió a rematar un saque de esquina. El balón fue bombeado al área, donde el meta del Pirates, Jackson Mabokgwane, lo despejó de puños.

Y le llegó a Masuluke, quien, de espaldas a la portería, no tuvo otra opción que intentar una atrevida chilena, que superó la estirada de Mabokgwane y a los defensores del Pirates que protegían la línea de meta para empatar de forma espectacular. Al final de la temporada, el gol fue más valioso si cabe, puesto que el Baroka conservó la categoría por un solo punto.

En aquel momento no podía ni imaginar que ese tanto cambiaría su vida para siempre. “No pensé en marcar cuando subí al remate, y no pensé en cómo afectaría a mi vida después de marcar. Lo único que quería era ayudar al equipo, así que subí a ese saque de esquina. Intenté rematar de cabeza, pero el portero despejó el balón de puños, y yo corrí hacia él. No tuve tiempo de darme la vuelta, lo único que pude hacer era intentar la tijereta. Y entró”, recuerda en una entrevista exclusiva con FIFA.com.

Por suerte para él, el partido fue transmitido por televisión, y su gesta, además del baile con el que la celebró, enseguida se hizo viral, alcanzando una audiencia mundial y llamando la atención del panel de jueces que deciden las candidaturas al Premio Puskás de la FIFA. Alan Shearer, Celia Sasic, Abby Wambach, Henrik Larsson y Predrag Mijatovic quedaron impresionados, y el arquero sudafricano fue incluido entre los finalistas.

Morgan, consejero delegado del Baroka, apoya a Oscarine Masuluke

*Un vuelo a Londres *
Y cuando la lista original de diez finalistas se redujo a tres, Masuluke continuó en liza, por lo que estará en Londres cuando se anuncie el ganador en los The Best FIFA Football Awards™. “Es como un sueño hecho realidad, de verdad, me entusiasma muchísimo que me hayan invitado. Ni siquiera he salido nunca de Sudáfrica, y ahora voy a viajar a Inglaterra para conocer a jugadores como [Cristiano] Ronaldo, Lionel Messi y Neymar”.

Masuluke, que confía en hacer historia convirtiéndose en el primer arquero que se adjudica el codiciado galardón, afirma que también está deseando conocer a los otros dos finalistas del Puskás, Olivier Giroud, del Arsenal, y Deyna Castellanos, de la selección venezolana. “Les deseo suerte, por supuesto, pero creo que yo puedo ganar. Y aunque no gane no dejará de ser un viaje tremendo que nunca pensé que haría”.

Su ascenso al estrellato ha cautivado a toda la región de Giyani, donde nació y vivió de niño. Empezó a jugar en un club local, el Jackson Young Stars, antes de incorporarse a un equipo de las divisiones inferiores, el Winners Park FC. En 2014 fichó por el Baroka. Neil Shikwambana, portavoz del ayuntamiento, dice que ahora se ha convertido en una fuente de inspiración.

“Masuluke se crió en una zona rural en la que no hay muchas personas que sirvan de modelo. Su candidatura al premio ha hecho que todos se sientan orgullosos en la provincia y en todo el país. Su logro es ahora una gran inspiración para muchos jóvenes de la zona, supone una gran motivación para ellos. Han visto que si uno se esfuerza en cualquier cosa que haga, en los estudios o en otras actividades deportivas, podrá alcanzar el éxito”.

Antes de que partiese rumbo a Inglaterra, la comunidad local organizó una cena especial de despedida para desearle lo mejor. Y no cabe duda de que si vuelve a Sudáfrica con el preciado trofeo en sus maletas, recibirá una bienvenida todavía mayor.

Sigamos votando por Oscarine Masuluke

Notas recomendadas

The Best FIFA Football Awards

Idris Elba, preparado para la ceremonia de The Bes...

20 oct. 2017

The Best FIFA Football Awards

La chilena a lo 'Oliver y Benji' de Masuluke

02 oct. 2017