• Los hinchas del Celtic, nominados al Premio a la Afición de la FIFA
  • Su mosaico homenaje a los Leones de Lisboa resultó impresionante
  • Jim Craig, uno de aquellos Leones, expresa a FIFA.com su gratitud

“El fútbol no es nada sin los aficionados”.

Con el paso de los años, esa cita se ha convertido en un eslogan. De hecho, muchos aficionados de todo el mundo habrán visto esas palabras (probablemente, impresas en camisetas o pancartas) sin conocer al hombre que las pronunció.

Pero Jim Craig sí le conocía bien. No en vano, jugó 7 años en el Celtic a las órdenes del gran Jock Stein y, juntos, reescribieron la historia y se proclamaron campeones de Europa.

Craig también recuerda que la legendaria frase de Stein sobre la importancia de los aficionados no era una simple cita jugosa. Era un punto clave de su escala de valores, y de la de su querido equipo.

“¿Nada sin los aficionados? El gran Jock lo recalcaba constantemente. Y lo decía en serio”, asegura Craig a FIFA.com. “En casi todas las charlas de equipo, hacía hincapié en lo importantes que eran los seguidores, lo lejos que habían viajado para vernos jugar, los sacrificios que habían hecho. Y nos recordaba que teníamos la capacidad de ofrecerles un buen día; de hacerles sentir orgullosos”.

Los Leones de Lisboa

  • El 25 de mayo de 1967 el Celtic se coronó campeón de la Copa de Europa
  • Venció en la final en Lisboa al Inter de Milán (2-1)
  • Fue el primer equipo británico ganador de este torneo
  • Todos los jugadores, menos uno, habían nacido en un radio de 35 km alrededor de Celtic Park.

“Éramos tipos normales. Y lo seguimos siendo”, señala Craig. “La inmensa mayoría de nosotros éramos aficionados del Celtic; y los que no lo eran, rápidamente pasaron a serlo”.

“Yo siempre digo que podría haber habido mejores equipos en la historia del fútbol –aunque pienso que los Leones podían plantar cara a cualquiera a un partido–; pero no creo que ningún grupo de jugadores haya tenido una relación mejor con sus seguidores. El que esa relación continúe todos estos años después, y que sea tan sólida como siempre, resulta realmente asombroso”, añade.  

Más extraordinario todavía es que esa permanente veneración no se limita a los aficionados que vieron al equipo de Stein y gozaron con su intrépido estilo ofensivo. Las canciones que se entonan en su honor, así como las camisetas y bufandas que se lucen como tributo, resultan igual de populares entre las generaciones que se perdieron ese privilegio.

Este año, con la celebración del 50º aniversario de ese histórico triunfo de 1967, la aclamación ha crecido más aún. Se han celebrado actos en honor a los Leones desde Londres hasta Las Vegas; y cada partido del Celtic en 2017 ha estado marcado por los cánticos de los aficionados mientras hacían lucir las linternas de sus teléfonos móviles en el minuto 67.

Un estadio rendido a sus héroes
La manifestación más espectacular de todas, no obstante, se produjo el 21 de mayo, cuatro días antes del cincuentenario. Llegó en forma del impresionante mosaico humano por todo el estadio que les valió a los hinchas del Celtic no solo una nominación para el Premio a la Afición de la FIFA, sino también la eterna gratitud de los hombres a los que homenajeaban.

“Fue un día especial”, recuerda Craig. “En tu vida vives algunos momentos que te encantaría poder simplemente guardar en tu mente, y ese fue uno de ellos”.

“También fue uno de esos momentos, y hay muchos así, en los que miraba alrededor y deseaba que el resto de los chicos estuviesen ahí para verlo”, añade el ex lateral derecho, en alusión al fallecimiento de cuatro de los Leones, además del propio Stein y sus ayudantes.

“Sé que les habría encantado, porque el estadio se veía esplendoroso”, continúa. “Puedo entender claramente por qué ha entrado en la lista de candidatos para este premio, y espero de veras que los aficionados lo ganen”.

“Les estoy sumamente agradecido, como sé que lo están todos los chicos, no solo por ese despliegue, sino por todo lo que se ha hecho por los Leones este año… y siempre desde 1967. Los hinchas del Celtic son gente especial, y nos consideramos muy afortunados de que nos hayan mantenido tan cerca de sus corazones”, concluye Craig.


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