• Las Reglas de Juego se oficializaron en Londres en 1863
  • El primer partido con las nuevas reglas se jugó ese mismo año allí
  • The Best 2017 se celebran el 23 de octubre en esta ciudad

Londres dará la bienvenida a las estrellas del fútbol el lunes 23 de octubre, día en el que la ciudad se convertirá en anfitriona de The Best FIFA Football Awards™. Resulta de lo más apropiado que el deporte más importante del mundo se festeje por todo lo alto en una ciudad que atesora tanta historia futbolística. FIFA.com recuerda el papel que ha desempeñado la capital británica en el desarrollo del deporte rey.

Humildes comienzos
El lunes 26 de octubre de 1863 en la Freemasons' Tavern de Londres se llevó a cabo una reunión que forjaría el destino del fútbol para las generaciones venideras. Ebenezer Morley, abogado y deportista londinense, se reunió con representantes de una docena de clubes de la ciudad y alrededores y propuso que el fútbol se rigiera por un reglamento sistematizado. En aquella reunión se formó la Federación Inglesa de Fútbol (FA) y empezaron a gestarse las Reglas de Juego originales.

Pocos meses después se disputó el primer partido según el nuevo reglamento. El 19 de diciembre de 1863, el Barnes, en cuya alineación se encontraba Morley, empató a 0-0 con el Richmond en Limes Field, en el barrio londinense de Mortlake.

En Londres se celebró otro partido histórico casi una década después, concretamente el 16 de marzo de 1872. Se trató de la primera final de la Copa de la FA, en la que el Wanderers se impuso al Royal Engineers por 1-0. El encuentro se jugó ante 2.000 espectadores en un terreno del sur de Londres conocido por aquel entonces como Kennington Oval, que era, y sigue siendo, un campo de críquet.

Las Reglas de Juego se toparon con cierta oposición hasta finales de la década de 1870, sobre todo por parte de los clubes de Sheffield (el Sheffield FC y el Hallam FC), que habían establecido un reglamento propio. La fundación del International Football Association Board (IFAB) en 1886 zanjó la polémica.

Las actualizaciones y el fútbol moderno
Stanley Rous, por entonces secretario de la FA y residente en Londres, contribuyó a la exhaustiva reforma de las Reglas de Juego en 1938. Rous, que se convertiría en presidente de la FIFA en 1961, hizo tan buen trabajo en la nueva redacción de las reglas que no hubo que volver a revisarlas hasta 1997.

Londres sigue desempeñando un papel relevante en la actualización de las Reglas de Juego también en la era moderna. A principios de este año se celebró en el estadio de Wembley la 131ª Asamblea General Anual del IFAB, donde siguió analizándose el uso de los Árbitros Asistentes de Vídeo (VAR) y se debatió el empleo de un cuarto suplente en la prórroga.

Se trata de una prueba fehaciente, si es que se necesitaba alguna, de que, a partir de las semillas plantadas en 1863, las raíces del fútbol moderno se encuentran firmemente arraigadas en la ciudad de Londres.

Las Reglas de Juego: los primeros años

  • 1863: se incluyó el fuera de juego, pero la regla se redactó de manera que estipulara que cualquier atacante situado por delante del balón se encontrara efectivamente en fuera de juego.
  • 1869: se introdujo el saque de meta.
  • 1872: los saques de esquina se incluyeron en las reglas.
  • 1878: un árbitro usó un silbato por primera vez.
  • 1891: se introdujeron los penales (conocidos también como el “tiro de la muerte'). Hasta entonces, se partía del supuesto de que un auténtico caballero jamás cometería una falta deliberadamente.

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