• Es el único africano entre los 24 nominados al premio
  • Weah, único africano que ha conquistado el galardón
  • El liberiano se ha rende al talento del gabonés

Hace ya más de dos décadas que el liberiano Georges Weah ganó el premio al Jugador del Año de la FIFA. Desde entonces ningún otro africano lo ha conseguido, aunque el camerunés Samuel Eto’o, tercero en 2005, y el marfileño Didier Drogba, cuarto en 2007, estuvieron cerca.

No obstante, Lionel Messi y Cristiano Ronaldo se han encargado de eclipsar a todos los aspirantes, acaparando entre ellos las diez últimas ediciones. El año pasado, sin ir más lejos, el argelino Riyad Mahrez sufrió el azote del dúo y quedó séptimo.

Este año el delantero gabonés Pierre-Emerick Aubameyang es uno de los finalistas. Al igual que el extremo del Leicester City en 2016, el artillero del Borussia de Dortmund será el único africano de entre los 24 candidatos.

Todo el continente estará sin duda con su hijo pródigo en estos premios The Best, pero apostamos a que nuestro protagonista también hará todo lo posible por hacer felices a sus seguidores. No el vano, él mismo ha recalcado en numerosas ocasiones el gran apego que siente por África.

Un León y un Elefante, sus modelos a seguir
Nunca lo ha ocultado. Fue en África donde la Pantera Aubameyang encontró sus modelos a seguir, y más concretamente en Camerún y Costa de Marfil. "Didier Drogba y Samuel Eto’o son dos hermanos mayores que han hecho historia en África. Intento seguir sus pasos, inspirarme en ellos", confesó a la emisora RMC en 2016.

"Didier Drogba me envió un mensaje no hace mucho y yo le respondí que hace años ya veía sus DVD. Esa es mi inspiración, estoy siguiendo sus mismos pasos", añadió. "Son dos grandes delanteros que me han marcado mucho y me han aportado mucho. A Samuel Eto’o lo conozco bien, nos vemos a menudo, nos enviamos mensajes y nos llamamos. Eso sienta bien, hace que te den ganas de ser como ellos".

El respeto es evidentemente recíproco. "África tiene un nuevo 'goleador'", celebró Samuel Eto’o cuando Aubameyang se proclamó Jugador Africano del Año en 2015. Didier Drogba, por su parte, parece haber caído rendido a su talento y a su imagen personal. Hay fotos y comentarios que hablan por sí solos:

 

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Números dignos de sus héroes
Son incontables los récords goleadores establecidos por Drogba y Eto’o, que siguen al pie del cañón, el primero en el Phoenix Rising estadounidense y el segundo en el Antalyaspor turco. No obstante, en 2016/2017 la palma de las mejores estadísticas de África se la llevó Aubameyang, con cifras como estas:

31 goles en 32 partidos con la camiseta del Borussia de Dortmund, que hicieron de él el primer jugador en 40 años que superó la barrera de 30 dianas en una temporada de la Bundesliga. Además es el segundo africano que tiene en su vitrina el trofeo al máximo anotador del campeonato alemán. El primero fue el ghanés Anthony Yeboah, que lo ganó de manera conjunta con los colores del Eintracht de Fráncfort en 1993/94.

1 triplete frente al Benfica en octavos de final de la Liga de Campeones de la UEFA que lo convirtió en el africano más prolífico en un encuentro de la fase eliminatoria de esta competición continental.

Oído en África…
"Hoy en día es el mejor jugador africano. Si se supera, puede convertirse en el mejor del mundo. Messi domina, Ronaldo domina, el próximo africano deberá trabajar el doble para imponerse".
Georges Weah, exdelantero de Liberia (Africanews)

"Has sabido brillar por tu regularidad y ahora estás en lo más alto del fútbol africano. Pero acuérdate de nuestras conversaciones: 'lo más duro aún está por venir', así que no bajes la guardia. ¡El testigo está ahora en tus manos!".
Samuel Eto’o, delantero camerunés, sobre Aubameyang con motivo de su designación como Jugador Africano del Año en 2015

"Vivo ejemplo del compromiso y del éxito al más alto nivel, este gabonés de excepción exhibe una intuición fulgurante y un ataque de una velocidad sin igual".
Ali Bongo Ondimba, presidente de la República de Gabon