• Vieron acción 21 de los 24 candidatos 
  • Uno de ellos ,Eden Hazard, se clasificó al Mundial
  • Destacaron la Alemania de Loew y el Brasil de Tite

De los 24 candidatos al Premio The Best al jugador de la FIFA 2017, 21 exhibieron su excepcional calidad durante la última jornada de la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA™, a lo largo de los últimos días. Y dos técnicos aspirantes al Premio The Best al entrenador de la FIFA 2017 Joachim Loew Tite han estado en la línea de banda durante los clasificatorios.

FIFA.com repasa la actuación de los The Best esta semana en la fase previa del Mundial.

Jueves 31 de agosto
Antoine Griezmann 
N'Golo Kanté tuvieron un papel determinante en el triunfo por 4-0 de Francia sobre los Países Bajos: el ariete del Atlético de Madrid abrió el marcador, y el centrocampista del Chelsea desplegó su característico buen hacer en la línea medular.

Cristiano Ronaldo se erigió en protagonista del contundente 5-1 de los suyos sobre las Islas Feroe, al firmar una tripleta en Porto con la que alcanzó los 14 goles esta campaña. Eden Hazard también marcó en el 9-0 con el que Bélgica vapuleó a Gibraltar y se acercó todavía más a Rusia 2018.

Luego, en Sudamérica, Alexis Sánchez Arturo Vidal tuvieron una noche para olvidar, en la que este último marcó en propia meta en la contienda que Chile perdió 0-3 ante Paraguay. El uruguayo Luis Suárez se midió con la Argentina de Paulo Dybala y su compañero de club Lionel Messi, pero ninguna de estas estrellas logró abrir el marcador, que no se movería en todo el encuentro. 

Marcelo ​y ​Neymar ​—a las órdenes de ​Tite tendrían más suerte en la victoria por 2-0 sobre Ecuador que amplió la ventaja de Brasil al frente de la tabla de la CONMEBOL. 

Viernes 1 de septiembre
Otros cuatro europeos tuvieron desempeños dispares en la segunda noche de clasificatorios de su continente. El alemán Toni Kroos, entrenado por Joachim Loew, envió un centro fantástico que dio origen al gol de su compañero Mats Hummels, que permitió a los germanos llevarse la victoria de la República Checa.

Por el contrario, el capitán de la selección polaca, Robert Lewandowski, querrá olvidar el nefasto 4-0 sufrido en Dinamarca. El inglés Harry Kane, en cambio, marcó en el triunfo de los suyos en Malta, por ese mismo tanteo.

Más tarde, en la región de la CONCACAF, un Keylor Navas muy inspirado bajo palos ayudó a Costa Rica a dar un paso importante hacia Rusia 2018, manteniéndose imbatido en el 2-0 de los ticos sobre Estados Unidos.

Sábado 2 de septiembre
El sábado había un solo partido con candidatos a The Best, aunque se trataba de un choque de lujo entre dos pesos pesados de Europa. Gianluigi Buffon —acompañado por su excompañero del Juventus Leonardo Bonucci en la defensa— alcanzó su internacionalidad número 170 con Italia, un récord para un futbolista europeo. No obstante, ninguno de ellos pudo impedir que España se alzase con un cómodo 3-0, con el concurso de Dani Carvajal y Andrés Iniesta, además de Sergio Ramos, asistente en el gol de Álvaro Morata.

Domingo 3 de septiembre
Luka Modric empezó el sábado un partido que no terminaría hasta el domingo: el Croacia-Kosovo tuvo que ser suspendido a los 21 minutos debido al mal tiempo. Cuando se reanudó un día más tarde, el jugador del Real Madrid resultó clave, al ejecutar el lanzamiento de falta que aprovechó Domagoj Vida para anotar de cabeza el 1-0 definitivo. 

Eden Hazard fue a buen seguro el más feliz de los candidatos a The Best el domingo por la noche. Tras empezar como suplente en Grecia, participó en el 1-2 con el que Bélgica selló su pasaporte para Rusia 2018.

Antoine Griezmann y​ N'Golo Kanté ​ obtuvieron unas increíbles tablas (0-0) en Toulouse ante un Luxemburgo que evitó la derrota a manos de los Bleus por primera vez en 103 años. Aunque Cristiano Ronaldo pasó una noche mucho más deslucida de lo habitual, la selección portuguesa venció 1-0 a Hungría. 

Lunes 4 de septiembre
Harry Kane 
no inscribió su nombre en el casillero durante el trabajado 2-1 de Inglaterra sobre Eslovaquia en Wembley, pero Robert Lewandowski tuvo un balance mucho mejor al anterior, al materializar su 12º gol de la competición preliminar en el triunfo por 3-0 de Polonia sobre Kazajstán.

Alemania, por su parte, perforó seis veces la meta de Noruega, y acaricia ya Rusia 2018, después de que Toni Kroos brillase en el centro del mediocampo de Joachim Loew.

Martes 5 de septiembre
El martes, los candidatos a The Best volvieron a dar una de cal y otra de arena. Gianluigi Buffon mantuvo su puerta a cero en su actuación 171 con Italia, que ganó 1-0, pero la Croacia de Luka Modric sucumbió por ese mismo tanteo en Turquía.

En Sudamérica, Alexis Sánchez Arturo Vidal volvieron a morder el polvo, al caer por 1-0 contra Bolivia en La Paz, mientras que la selección argentina de Paulo Dybala Lionel Messi fue incapaz de pasar del empate a 1-1 ante Venezuela. Neymar actuó en el encuentro que Brasil también igualó a 1-1 frente a Colombia en Barranquilla, y Luis Suárez contribuyó al 1-2 que se llevó su país de Paraguay. 

Keylor Navas y Costa Rica ha puesto ya un pie en Rusia 2018, aunque el 1-1 registrado ante México en San José no bastó para certificar aún la quinta participación consecutiva de los centroamericanos en la gran cita.

Nota: el periodo que se considera para votar en los The Best FIFA Football Awards —de jugadores y entrenadores de fútbol masculino— es el comprendido entre el 20 de noviembre de 2016 y el 2 de julio de 2017.